10 estilos de liderazgo comunes (y cómo encontrar el suyo)

En algún momento de su carrera, es posible que asuma un papel de liderazgo. Tanto si dirige una reunión, un proyecto, un equipo o un departamento entero, puede considerar identificarse con un estilo de liderazgo definido o adoptarlo.

La mayoría de los profesionales desarrollan su propio estilo de liderazgo basándose en factores como la experiencia y la personalidad, así como en las necesidades únicas de su empresa y su cultura organizativa. Aunque cada líder es diferente, hay 10 estilos de liderazgo que se utilizan habitualmente en el lugar de trabajo.

En este artículo, cubriremos los 10 estilos de liderazgo más comunes y proporcionaremos ejemplos y características comunes de cada uno para ayudarle a determinar con qué estilo de liderazgo se identifica más.

La importancia de desarrollar un estilo de liderazgo

En una encuesta realizada por Indeed, el 55% de los empleadores citaron la pregunta sobre las habilidades de liderazgo en una entrevista como la evaluación más precisa de la capacidad de un candidato para tener éxito en un puesto.¹ A medida que desarrolle sus habilidades de liderazgo, es probable que utilice diferentes procesos y métodos para alcanzar los objetivos de su empleador y satisfacer las necesidades de los empleados que dependen de usted. Para ser eficaz como directivo, es posible que utilice varios estilos de liderazgo diferentes en un momento dado.

Si te tomas el tiempo de familiarizarte con cada uno de estos tipos de liderazgo, podrás reconocer ciertas áreas en las que mejorar o ampliar tu propio estilo de liderazgo. También puede identificar otras formas de liderar que podrían servir mejor a sus objetivos actuales y entender cómo trabajar con gerentes que siguen un estilo diferente al suyo.

Tipos de estilos de liderazgo

A continuación se muestran 10 de los estilos de dirección más comunes:
1. Estilo de coaching
2. Estilo visionario
3. Estilo de servicio
4. Estilo autocrático
5. Estilo laissez-faire
6. Estilo democrático
7. El estilo de los pioneros
8. Estilo transformacional
9. Estilo transaccional
10. Estilo burocrático

En la siguiente sección, examinaremos en detalle cada estilo de liderazgo, incluyendo las ventajas, los retos y los ejemplos de cada uno.

1. Estilo de liderazgo de coaching

Un líder entrenador es alguien que puede reconocer rápidamente los puntos fuertes, los puntos débiles y las motivaciones de los miembros de su equipo para ayudar a cada uno a mejorar. Este tipo de líder suele ayudar a los miembros del equipo a establecer objetivos inteligentes y, a continuación, proporciona información periódica con proyectos desafiantes para promover el crecimiento. Son expertos en establecer expectativas claras y crear un entorno positivo y motivador.

El estilo de liderazgo del entrenador es uno de los más ventajosos tanto para los empresarios como para los empleados que dirigen. Desgraciadamente, suele ser también uno de los estilos más infrautilizados—en gran medida porque puede requerir más tiempo que otros tipos de liderazgo.

Puedes ser un líder de coaching si:

  • Son solidarios
  • Ofrezca orientación en lugar de dar órdenes
  • Valorar el aprendizaje como forma de crecimiento
  • Haga preguntas guiadas
  • Equilibrar la transmisión de conocimientos y ayudar a los demás a encontrarlos por sí mismos
  • Son conscientes de sí mismos

Beneficios: El liderazgo del coaching es de naturaleza positiva y promueve el desarrollo de nuevas habilidades, el pensamiento libre, el empoderamiento, revisa los objetivos de la empresa y fomenta una cultura empresarial de confianza. Los líderes que hacen coaching suelen ser vistos como valiosos mentores.

Desafíos: Si bien este estilo tiene muchas ventajas, puede consumir más tiempo, ya que requiere tiempo individual con los empleados, lo que puede ser difícil de obtener en un entorno con plazos de entrega.

Ejemplo: Un director de ventas reúne a su equipo de ejecutivos de cuentas para una reunión en la que se analizan los aprendizajes del trimestre anterior. Comienzan la reunión completando una evaluación de los puntos fuertes, los puntos débiles, las oportunidades y las amenazas en relación con el rendimiento del equipo.

A continuación, el director reconoce a determinados miembros del equipo por su excepcional rendimiento y repasa los objetivos alcanzados por el equipo. Por último, el directivo cierra la reunión anunciando un concurso para comenzar el siguiente trimestre, motivando a los vendedores a alcanzar sus objetivos.

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2. Estilo de liderazgo visionario

Los líderes visionarios tienen una poderosa capacidad para impulsar el progreso y marcar el comienzo de períodos de cambio inspirando a los empleados y ganando la confianza para las nuevas ideas. Un líder visionario también es capaz de establecer un fuerte vínculo organizativo. Se esfuerza por fomentar la confianza entre sus subordinados directos y sus colegas.

El estilo visionario es especialmente útil para las organizaciones pequeñas y de rápido crecimiento, o para las más grandes que experimentan transformaciones o reestructuraciones corporativas.

Puede ser un líder visionario si lo es:

  • Persistente y audaz
  • Estratégico
  • Asumir riesgos
  • Inspirador
  • Optimista
  • Innovador
  • Magnético

Beneficios: El liderazgo visionario puede ayudar a las empresas a crecer, a unir a los equipos y a la empresa en general y a mejorar las tecnologías o prácticas obsoletas.

Desafíos: Los líderes visionarios pueden pasar por alto detalles importantes u otras oportunidades porque están muy centrados en el panorama general. También pueden sacrificar la resolución de los problemas del presente porque están más orientados al futuro, lo que podría hacer que su equipo no se sintiera escuchado.

Ejemplo: Un profesor pone en marcha un grupo en su trabajo para los compañeros que quieren ayudar a resolver las ansiedades y problemas que tienen los alumnos fuera de la escuela. El objetivo es ayudar a los alumnos a concentrarse mejor y tener éxito en la escuela. Ha desarrollado métodos de prueba para que puedan encontrar formas significativas de ayudar a los estudiantes de forma rápida y eficaz.

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3. Estilo de liderazgo de servicio

Los líderes serviciales viven con una mentalidad que da prioridad a las personas y creen que cuando los miembros del equipo se sienten satisfechos personal y profesionalmente, son más eficaces y es más probable que produzcan regularmente un gran trabajo. Debido a su énfasis en la satisfacción de los empleados y la colaboración, tienden a lograr niveles más altos de respeto.

El estilo de servicio es un excelente estilo de liderazgo para organizaciones de cualquier sector y tamaño, pero es especialmente frecuente en las organizaciones sin ánimo de lucro. Este tipo de líderes son excepcionalmente hábiles a la hora de levantar la moral de los empleados y ayudar a la gente a reengancharse a su trabajo.

Usted puede ser un líder servidor si:

  • Motivar a su equipo
  • Tener una excelente capacidad de comunicación
  • Preocúpese personalmente por su equipo
  • Fomentar la colaboración y el compromiso
  • Comprométete a hacer crecer tu equipo profesionalmente

Beneficios: Los líderes de servicio tienen la capacidad de impulsar la lealtad y la productividad de los empleados, mejorar su desarrollo y la toma de decisiones, cultivar la confianza y crear futuros líderes.

Desafíos: Los líderes serviciales pueden llegar a estar quemados, ya que suelen poner las necesidades de su equipo por encima de las suyas propias.

Ejemplo: Un gestor de productos organiza reuniones mensuales de café con todas las personas que tienen inquietudes, preguntas o ideas sobre la mejora o el uso del producto. Este tiempo está destinado a atender las necesidades y ayudar a los que utilizan el producto de alguna manera.

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4. Estilo de liderazgo autocrático

También llamado «estilo de liderazgo autoritario», este tipo de líder es alguien que se centra principalmente en los resultados y la eficiencia. Suelen tomar decisiones solos o con un grupo reducido de confianza y esperan que los empleados hagan exactamente lo que se les pide. Puede ser útil pensar en este tipo de líderes como si fueran comandantes militares.

El estilo autocrático puede ser útil en organizaciones con directrices estrictas o en sectores con mucho cumplimiento. También puede ser beneficioso cuando se utiliza con empleados que necesitan mucha supervisión—como los que tienen poca o ninguna experiencia. Sin embargo, este estilo de liderazgo puede sofocar la creatividad y hacer que los empleados se sientan confinados.

Puede ser un líder autocrático si:

  • Tener confianza en sí mismo
  • Se motiva a sí mismo
  • Comunicar con claridad y coherencia
  • Siga las reglas
  • Son fiables
  • Valorar los entornos altamente estructurados
  • Creer en entornos de trabajo supervisados

Beneficios: Los líderes autocráticos pueden promover la productividad a través de la delegación, proporcionar una comunicación clara y directa, reducir el estrés de los empleados al tomar decisiones rápidamente por su cuenta.

Desafíos: Los líderes autocráticos suelen ser propensos a sufrir altos niveles de estrés porque se sienten responsables de todo. Como carecen de flexibilidad y a menudo no quieren escuchar las ideas de los demás, estos líderes suelen estar resentidos por el equipo.

Ejemplo: Antes de una operación, el cirujano explica cuidadosamente las normas y procesos del quirófano a todos los miembros del equipo que van a ayudar durante la operación. Quiere asegurarse de que todo el mundo tiene claras las expectativas y sigue cada procedimiento con cuidado y exactitud para que la cirugía se desarrolle lo mejor posible.

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5. Estilo de liderazgo «laissez-faire» o «hands-off

El estilo laissez-faire es el opuesto al tipo de liderazgo autocrático, que se centra sobre todo en delegar muchas tareas a los miembros del equipo y en proporcionar poca o ninguna supervisión. Como un líder laissez-faire no pasa su tiempo gestionando intensamente a los empleados, suele tener más tiempo para dedicarse a otros proyectos.

Los directivos pueden adoptar este estilo de liderazgo cuando todos los miembros del equipo tienen mucha experiencia, están bien formados y requieren poca supervisión. Sin embargo, también puede causar un descenso de la productividad si los empleados están confundidos acerca de las expectativas de su líder, o si algunos miembros del equipo necesitan motivación y límites constantes para trabajar bien.

Usted puede ser un líder laissez-faire si

  • Delegar eficazmente
  • Creer en la libertad de elección
  • Proporcionar recursos y herramientas suficientes
  • Tomará el control si es necesario
  • Ofrecer una crítica constructiva
  • Fomentar las cualidades de liderazgo en su equipo
  • Promover un entorno de trabajo autónomo

Beneficios: Este estilo fomenta la responsabilidad, la creatividad y un ambiente de trabajo relajado que suele dar lugar a mayores tasas de retención de los empleados.

Desafíos: El estilo de liderazgo «laissez-faire» no funciona bien con los nuevos empleados, ya que necesitan orientación y apoyo práctico al principio. Este método también puede conducir a la falta de estructura, a la confusión en el liderazgo y a que los empleados no se sientan debidamente apoyados.

Ejemplo: Al dar la bienvenida a los nuevos empleados, Keisha explica que sus ingenieros pueden establecer y mantener sus propios horarios de trabajo siempre que sigan y alcancen los objetivos que se han fijado juntos como equipo. También son libres de conocer y participar en proyectos fuera de su equipo.

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6. Estilo de liderazgo democrático o participativo

El estilo democrático (también llamado «estilo participativo») es una combinación de los tipos de liderazgo autocrático y laissez-faire. Un líder democrático es alguien que pide opiniones y considera los comentarios de su equipo antes de tomar una decisión. Dado que los miembros del equipo sienten que su voz es escuchada y que sus contribuciones son importantes, un estilo de liderazgo democrático suele ser reconocido por fomentar mayores niveles de compromiso de los empleados y de satisfacción en el lugar de trabajo.

Dado que este tipo de liderazgo impulsa el debate y la participación, es un estilo excelente para las organizaciones centradas en la creatividad y la innovación—como la industria tecnológica.

Puede ser un líder democrático/participativo si

  • Discusiones de grupos de valor
  • Proporcionar toda la información al equipo a la hora de tomar decisiones
  • Promover un entorno de trabajo en el que todos compartan sus ideas
  • Son racionales
  • Son flexibles
  • Son buenos en la mediación

Beneficios: Con este estilo de liderazgo, los empleados pueden sentirse capacitados, valorados y unidos. Tiene el poder de impulsar la retención y la moral. También requiere menos supervisión por parte de los directivos, ya que los empleados suelen participar en los procesos de toma de decisiones y saben lo que tienen que hacer.

Desafíos: Este estilo de liderazgo puede resultar ineficaz y costoso, ya que se necesita mucho tiempo para organizar grandes debates en grupo, obtener ideas y comentarios, debatir los posibles resultados y comunicar las decisiones. También puede añadir presión social a los miembros del equipo a los que no les gusta compartir ideas en grupo.

Ejemplo: Como director de la tienda, Jack ha contratado a muchos miembros del equipo brillantes y centrados en los que confía. A la hora de decidir sobre los escaparates y el diseño de los pisos, Jack sólo actúa como moderador final para que su equipo pueda avanzar con sus ideas. Está ahí para responder a las preguntas y presentar posibles mejoras para que su equipo las considere.

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7. Estilo de liderazgo de los pioneros

El estilo «pacesetting» es uno de los más eficaces para conseguir resultados rápidos. Los líderes que marcan el ritmo se centran principalmente en el rendimiento, suelen establecer estándares elevados y responsabilizan a los miembros de su equipo de la consecución de sus objetivos.

Si bien el estilo de liderazgo que marca el ritmo es motivador y útil en los entornos de ritmo rápido en los que los miembros del equipo necesitan energía, no siempre es la mejor opción para los miembros del equipo que necesitan tutoría y retroalimentación.

Puede ser un líder pionero si:

  • Poner el listón alto
  • Centrarse en los objetivos
  • Son lentos para alabar
  • Se incorporará para alcanzar los objetivos si es necesario
  • Son muy competentes
  • Valorar el rendimiento por encima de las habilidades blandas

Beneficios: El liderazgo que marca el ritmo empuja a los empleados a alcanzar las metas y a cumplir los objetivos empresariales. Promueve entornos de trabajo dinámicos y con mucha energía.

Desafíos: El liderazgo acelerado también puede llevar a que los empleados se estresen, ya que siempre están presionando para alcanzar un objetivo o una fecha límite. El ambiente de trabajo acelerado también puede crear malentendidos o falta de instrucciones claras.

Ejemplo: La responsable de una reunión semanal reconoció que una hora de la agenda de todos una vez a la semana no justificaba el propósito de la reunión. Para aumentar la eficiencia, cambió la reunión por una de 15 minutos en la que sólo participaban los que tenían actualizaciones de estado.

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8. Estilo de liderazgo transformacional

El estilo transformacional es similar al estilo coach en el sentido de que se centra en la comunicación clara, la fijación de objetivos y la motivación de los empleados. Sin embargo, en lugar de poner la mayor parte de la energía en los objetivos individuales de cada empleado’el líder transformacional está impulsado por un compromiso con los objetivos de la organización.

Dado que los líderes transformacionales dedican gran parte de su tiempo a los objetivos generales, este estilo de liderazgo es mejor para los equipos que pueden manejar muchas tareas delegadas sin supervisión constante.

Usted puede ser un líder transformacional si:

  • Tenga respeto mutuo con su equipo
  • Proporcionar estímulo
  • Inspira a otros a alcanzar sus objetivos
  • Pensar en el panorama general
  • Valora el reto intelectual de tu equipo
  • Son creativos
  • Tener un buen conocimiento de las necesidades de la organización

Beneficios: El liderazgo transformacional valora las conexiones personales con sus equipos, lo que puede aumentar la moral de la empresa y la retención. También valora la ética de la empresa y del equipo en lugar de estar totalmente orientado a los objetivos.

Desafíos: Dado que los líderes transformacionales se fijan en los individuos, esto puede hacer que las victorias del equipo o de la empresa pasen desapercibidas. Estos líderes también pueden pasar por alto los detalles.

Ejemplo: Reyna es contratada para dirigir un departamento de marketing. El director general le pide que establezca nuevos objetivos y organice equipos para alcanzarlos. Pasa los primeros meses en su nuevo puesto conociendo la empresa y a los empleados de marketing. Se hace con un buen conocimiento de las tendencias actuales y de los puntos fuertes de la organización. Al cabo de tres meses, ha establecido objetivos claros para cada uno de los equipos que dependen de ella y ha pedido a los individuos que se fijen objetivos que se ajusten a ellos.

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9. Estilo de liderazgo transaccional

Un líder transaccional es alguien que se centra en el rendimiento, de forma similar a un líder que marca el ritmo. Con este estilo de liderazgo, el directivo establece incentivos predeterminados—normalmente en forma de recompensa monetaria por el éxito y medidas disciplinarias por el fracaso. Sin embargo, a diferencia del estilo de liderazgo de los marcadores de ritmo, los líderes transaccionales también se centran en la tutoría, la instrucción y la formación para alcanzar los objetivos y disfrutar de las recompensas.

Si bien este tipo de líder es estupendo para las organizaciones o equipos encargados de alcanzar objetivos específicos, como las ventas y los ingresos, no es el mejor estilo de liderazgo para impulsar la creatividad.

Puede ser un líder transaccional si

  • Valor de la estructura empresarial
  • Microgestión
  • No cuestione la autoridad
  • Son prácticos y pragmáticos
  • Valorar el golpe de efecto
  • Son reaccionarios

Beneficios: Los líderes transaccionales facilitan la consecución de objetivos, mediante metas a corto plazo y una estructura claramente definida.

Desafíos: Estar demasiado centrado en los objetivos a corto plazo y no tener objetivos a largo plazo puede hacer que una empresa se enfrente a la adversidad. Este estilo ahoga la creatividad y es poco motivador para los empleados que no están incentivados por las recompensas monetarias.

Ejemplo: El director de una sucursal bancaria se reúne quincenalmente con cada miembro del equipo para discutir cómo pueden alcanzar y superar los objetivos mensuales de la empresa para obtener sus primas. Cada uno de los 10 mejores resultados del distrito recibe una recompensa monetaria.

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10. Estilo de liderazgo burocrático

Los líderes burocráticos son similares a los autocráticos en el sentido de que esperan que los miembros de su equipo sigan las normas y los procedimientos exactamente como están escritos.

El estilo burocrático se centra en funciones fijas dentro de una jerarquía en la que cada empleado tiene una lista fija de responsabilidades, y hay poca necesidad de colaboración y creatividad. Este estilo de liderazgo es más eficaz en sectores o departamentos muy regulados, como el financiero, el sanitario o el gubernamental.

Puedes ser un líder burocrático si:

  • Son detallistas y se centran en las tareas
  • Normas de valor y estructura
  • Tener una gran ética de trabajo
  • Son de carácter fuerte
  • Tener un compromiso con su organización
  • Son autodisciplinados

Beneficios: El estilo de liderazgo burocrático puede ser eficaz en organizaciones que necesitan seguir normas y reglamentos estrictos. Cada persona del equipo/empresa tiene un papel claramente definido, lo que conduce a la eficiencia. Estos líderes separan el trabajo de las relaciones para no enturbiar la capacidad del equipo de alcanzar los objetivos.

Desafíos: Este estilo no promueve la creatividad, lo que puede resultar restrictivo para algunos empleados. Este estilo de liderazgo también es lento para el cambio y no prospera en un entorno que necesita ser dinámico.

Ejemplo: Los gestores de una oficina del Departamento de Vehículos de Motor dan instrucciones a sus empleados para que trabajen dentro de un marco específico y definido. Deben dar muchos pasos para completar una tarea con un orden y unas normas estrictas.

Cómo elegir y desarrollar su estilo de liderazgo

Como alguien que está interesado en el camino del liderazgo o que busca más estructura en su enfoque de liderazgo, puede ser útil elegir un estilo de liderazgo que se sienta auténtico para usted. Algunas de las preguntas que puede hacerse al tratar de determinar qué estilo es el adecuado para usted son

  • ¿Qué valoro más—los objetivos o las relaciones?
  • ¿Creo en la estructura o en la libertad de elección?
  • ¿Prefiero tomar una decisión por mi cuenta o de forma colectiva?
  • ¿Me centro en los objetivos a corto o a largo plazo?
  • ¿La motivación proviene de la capacitación o de la dirección?
  • ¿Qué me parece una dinámica de equipo saludable?

Estos son sólo algunos ejemplos de preguntas que puedes hacerte mientras lees sobre los estilos de liderazgo para ayudarte a decidir con qué estilo te identificas más. Para desarrollar tu estilo de liderazgo considera estas estrategias:

  • Experiment. Try out varied approaches in different circumstances and pay attention to the outcome. Be flexible in changing out your approach.

  • Seek a mentor. Speaking with a leader with more experience than yourself can offer great insight into how they developed their style and what worked for them.

  • Ask for feedback. Although sometimes hard to hear, constructive feedback helps you grow into a successful leader. Seek feedback from individuals you trust that will give you an honest answer.

  • Be authentic. If you are trying to perfect a leadership style that is in opposition to your personality or morals, it will come across as inauthentic. Try to choose a leadership style that’s in alignment with your strengths and work to improve it.

While a certain leadership style may be impactful in a specific job—for example, autocratic leaders tend to do well in military settings—the best leadership is using a blend of these styles. Knowing what style to enforce in workplace situations comes with time, practice and emotional intelligence. Remember, most leaders borrow from a variety of styles to achieve various goals at different times in their careers.

While you may have excelled in a role using one type of leadership, another position may require a different set of habits to ensure your team is operating most effectively. By understanding each of these leadership types, and the outcomes they’re designed to achieve, you can select the right leadership style for your current situation.

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¹ Indeed employer-based study by US Decipher/Focus Vision (Base: all respondents, N=1,000)

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