Guía de los 6 tipos de poder y formas de utilizarlos en el trabajo

El poder es una herramienta que los líderes pueden utilizar para influir, comprometer y motivar a otros en el lugar de trabajo. Entender las diferentes formas de poder puede ayudarle a aprender a utilizar su poder como una fuerza positiva en el lugar de trabajo. En este artículo, definimos los seis tipos de poder, enumeramos las razones para utilizar el poder en un entorno profesional y describimos cómo utilizar el poder para beneficiar a todos en el lugar de trabajo.

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¿Cuáles son los seis tipos de poder?

En un estudio de 1959, los psicólogos sociales John French y Bertram Raven definieron cinco tipos de poder presentes en las situaciones sociales. Raven identificó el sexto, el informativo, en 1965. A continuación se ofrece una lista de descripciones y ejemplos de cada uno de los seis tipos de poder social:

1. Recompensa

El poder de recompensa es la capacidad de recompensar a otros cuando siguen sus deseos o instrucciones. Por ejemplo, un directivo puede recompensar con aumentos de sueldo, ascensos, primas o incluso con simples cumplidos a los empleados de ventas que cumplan sus cuotas. Estas recompensas pueden aumentar el incentivo de los empleados para rendir.

El control puede limitar el poder de recompensa en el lugar de trabajo. Por ejemplo, si un directivo no tiene espacio en el presupuesto para aumentos o primas, esto puede debilitar el poder de recompensa. La cantidad de recompensas es otro elemento que puede limitar el poder de recompensa. Si un directivo distribuye todos los premios e incentivos disponibles, esto también puede debilitar su poder.

2. Experto

Una persona obtiene el poder de experto de su experiencia en un tema concreto. Por ejemplo, el único desarrollador web de una empresa de marketing puede utilizar su experiencia en el desarrollo web para influir en los demás hacia mejores flujos de trabajo. El poder de los expertos da a las personas la capacidad de comprender situaciones y sugerir soluciones a los problemas basándose en sus conocimientos. A su vez, el poder de experto puede ayudarle a ganarse el respeto de los demás en el lugar de trabajo cuando utiliza la decisión y la confianza en su experiencia para sugerir soluciones a los problemas del lugar de trabajo.

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3. Legítimo

El poder legítimo proviene del papel que desempeña una persona. En el lugar de trabajo, un supervisor puede poseer un poder legítimo debido a la autoridad de su cargo. Otros ejemplos de títulos con poder legítimo son el de jefe de policía, presidente o director financiero.

Una pérdida de título podría debilitar el poder legítimo, por ejemplo, si un director general despide al supervisor. Otro punto débil del poder legítimo reside en su alcance. Por ejemplo, un supervisor de una empresa de relaciones públicas puede controlar los KPI y utilizar su poder para incentivar a los empleados para que cumplan estos parámetros. Sin embargo, el supervisor no puede utilizar su influencia para promover cambios en la vida personal de los empleados, porque el poder legítimo sólo le da el control sobre los empleados cuando están en la oficina.

4. Coercitivo

El poder coercitivo es la capacidad de imponer consecuencias si una persona no sigue sus deseos. Aunque el poder coercitivo puede tener a menudo efectos negativos, también se puede utilizar para obtener beneficios. Por ejemplo, un supervisor puede utilizar el poder coercitivo para animar a los empleados a presentarse a sus turnos comunicándoles que perderán su trabajo si no tienen una razón legítima para faltar al trabajo. Esto puede garantizar que los empleados se presenten cuando estén enfermos y evitar problemas de personal para el supervisor.

El punto débil del poder coercitivo es su capacidad para actuar como táctica de intimidación y contribuir a una cultura negativa en el lugar de trabajo. Si los empleados se esfuerzan por miedo al castigo en lugar de por una razón más positiva, como la posibilidad de una recompensa, esto puede aumentar la rotación y conducir a una disminución de la satisfacción de los empleados.

5. Referente

El poder de referencia es la capacidad de influir en los demás a través de su personalidad o atractivo. Las personas que predican con el ejemplo o actúan como modelo de conducta utilizan el poder de referencia para ayudar a otros a cambiar sus hábitos o alcanzar sus objetivos, por ejemplo.

Aunque el poder de referencia puede ser una influencia positiva para los demás, también conlleva una responsabilidad. Por ejemplo, ser muy querido no significa que una persona sea necesariamente fiable. Las personas que deciden liderar con poder de referencia pueden centrarse en mejorar y mantener su integridad para asegurarse de que no abusan de su influencia.

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6. Información

El poder informativo es la capacidad de retener o divulgar información poderosa. Este tipo de poder se diferencia de los otros cinco en que el contenido de la situación es la fuente directa de poder. Una vez que se divulga información privada, por ejemplo, el poder desaparece.

Por ejemplo, si el director de una oficina de ventas estuvo presente en una teleconferencia en la que la sede central de la empresa anunció la reducción de personal en la oficina, el director de la oficina tendría poder informativo, ya que dispone de información valiosa para el resto del personal de ventas. Si el director de la oficina informa al personal de ventas sobre la reducción de personal, cede su poder informativo.

¿Por qué utilizar la energía en el lugar de trabajo?

Estas son algunas de las razones positivas para utilizar su poder en el ámbito profesional:

  • Productividad de los empleados: Puede utilizar su poder para promover la productividad en el lugar de trabajo. Por ejemplo, un supervisor de producción puede utilizar el poder coercitivo y el legítimo para motivar a su equipo a cumplir los objetivos de producción.
  • La cultura del lugar de trabajo: Otro uso del poder es promover una cultura positiva en el lugar de trabajo. Por ejemplo, el poder de referencia y el poder de recompensa pueden promover un ambiente positivo a través de la satisfacción de los empleados.
  • Calidad del trabajo: Un empleado experto puede ayudar a mejorar o mantener la calidad de los productos o servicios de una empresa.
  • Cumplimiento: Muchos lugares de trabajo deben seguir las leyes de seguridad para poder funcionar. Un jefe puede utilizar el poder coercitivo y legítimo para asegurarse de que los empleados sigan estas leyes de seguridad. Esto protege a la empresa y a sus empleados de posibles daños.

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Cómo utilizar la energía de forma positiva

He aquí los pasos que puede dar para aplicar el poder de forma positiva en el lugar de trabajo:

1. Evalúe su situación

El primer paso para utilizar la energía de forma positiva en un ambiente profesional es evaluar los siguientes aspectos de tu situación actual en el trabajo:

  • Tipo de alimentación: Puedes evaluar cada uno de los seis tipos de poder y saber qué tipos de poder tienes en el lugar de trabajo. Por ejemplo, un directivo en el lugar de trabajo puede tener los seis tipos de poder, mientras que un empleado puede tener sólo el poder de referencia.
  • Cantidad de energía: Otro elemento que hay que evaluar es la cantidad de poder que posees en el lugar de trabajo. Por ejemplo, si eres gerente, puede que tengas un poder legítimo mayor que los otros cinco tipos de poder.

2. Comprender los límites de su poder

Ahora que conoces el tipo y la cantidad de energía que tienes, el siguiente paso para utilizar la energía de forma eficaz en el trabajo es comprender sus límites. Comprender los límites de tu poder puede ayudarte a utilizar tu influencia al máximo. Puedes crear una lista de cada tipo de poder que posees y describir los elementos o resultados que limitarían tu poder.

Por ejemplo, si un empleado senior de una empresa de ventas posee poder de experto y de referente, pero no tiene poder legítimo, esto puede limitar su poder general en el lugar de trabajo.

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3. Establezca un objetivo

El siguiente paso para utilizar el poder de forma positiva en el lugar de trabajo es establecer un objetivo que se pueda alcanzar con su influencia. Por ejemplo, si el director de la empresa de ventas hace hincapié en aumentar el volumen de ventas durante el próximo trimestre durante una reunión semanal, el empleado de ventas más veterano podría establecer un objetivo para utilizar su poder de referencia y de experto para animar al resto del equipo de ventas a cumplir este objetivo.

4. Identificar estrategias

Una vez que haya identificado un objetivo, puede planificar un conjunto de estrategias para utilizar su poder para lograr sus objetivos. Este paso puede ayudarle a evitar la introducción de la negatividad en el proceso, asegurándose de que cada una de sus estrategias de influencia sea positiva. A continuación se presentan ejemplos de estrategias que el empleado de ventas de alto nivel puede utilizar para influir en otros miembros del equipo de ventas para aumentar el volumen de ventas:

  • Compartir conocimientos: Una poderosa herramienta para los líderes que poseen tanto poder de referencia como de experto es compartir sus conocimientos. Por ejemplo, si el equipo de ventas ya respeta la opinión del empleado de ventas más veterano, es más probable que el equipo siga el consejo del empleado de ventas más veterano para aumentar el volumen de ventas.
  • Predicar con el ejemplo: Otra estrategia que se puede utilizar con el poder del referente y del experto es predicar con el ejemplo. El empleado de ventas más veterano puede mostrar al equipo de ventas cómo el empleado estructura su discurso para promover el aumento del volumen de ventas para influir en el resto del equipo para que haga lo mismo.
  • Neutralizar la negatividad: Los líderes referentes pueden utilizar su influencia para neutralizar la negatividad en el lugar de trabajo. Por ejemplo, si el empleado más veterano del departamento de ventas oye a otra persona del equipo hablar de que parece imposible aumentar el volumen de ventas, el empleado más veterano podría intervenir y neutralizar la negatividad animando o entrenando al miembro del equipo. Esto puede ayudar a promover una cultura de oficina más positiva.

5. Evaluar los resultados

Por último, puedes analizar los resultados de las formas en que utilizaste tu poder en el trabajo. Si logró sus objetivos, puede evaluar cómo su influencia provocó este resultado. O, si sus esfuerzos no tuvieron éxito, podría analizar cómo podría actuar de forma diferente en el futuro. Evaluar los resultados del uso de su poder puede ayudarle a asegurarse de que sigue utilizando el poder en el lugar de trabajo como una fuerza positiva. También puede ayudarte a seguir mejorando tus propios hábitos en el lugar de trabajo para evitar el abuso de poder en el futuro. Siguiendo este proceso, puedes seguir creciendo como líder para influir positivamente en los demás en el lugar de trabajo.

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