7 Eleven

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7-Eleven (Seven & I Holdings) historia y vídeo histórico

7-Eleven Historia

El nacimiento del comercio minorista de conveniencia

Cuando un galón de leche costaba 56 céntimos y el hielo se vendía en bloques en lugar de en bolsas para las neveras, allá por 1927, un emprendedor empleado de Southland Ice Company, el «tío Johnny» Jefferson Green, empezó a ofrecer leche, pan y huevos desde la nevera.

Rápidamente vio la necesidad de ofrecer estos artículos a los clientes que no disponían de estos productos básicos. Vendía muchos de estos artículos los domingos y las noches cuando las tiendas de comestibles estaban cerradas.

Al darse cuenta de las posibilidades de la idea del tío Johnny de ofrecer a los clientes lo que querían y cuando lo necesitaban, Joe C. Thompson, Jr., uno de los fundadores y más tarde presidente y director de The Southland Corporation, comenzó a vender la línea de productos en otros almacenes de hielo. En ese momento, la empresa contaba con ocho plantas de hielo y 21 muelles de venta de hielo al por menor.

Así nació la venta minorista de conveniencia. Cada vez más clientes aceptaron esta nueva idea, y la empresa aumentó a 60 muelles de hielo al por menor propiedad de Southland en una década.

El atractivo para el cliente crece
Los automóviles eran cada vez más comunes y necesitaban combustible, un hecho que no pasó desapercibido para la pequeña empresa de hielo de Dallas. Los muelles de hielo de Southland empezaron a vender gasolina en 1928, de nuevo apelando a lo que el cliente necesitaba. A los clientes también les gustaba que los muelles de hielo se construyeran 60 pies atrás para poder entrar y salir cómodamente.

En 1936, la gente venía de lejos para comprar en la combinación de fábrica de hielo y tienda al por menor que ofrecía servicio en la acera, productos básicos, enlatados y, en temporada, sandía helada. Las heladerías atrajeron aún más clientes tras la derogación de la Ley Seca. Con la venta de licor y cerveza, las ventas aumentaron de forma espectacular, y las tiendas comenzaron a crecer de nuevo tras la depresión.

Llevando sus compras
Los primeros establecimientos de la compañía se conocían como tiendas Tote’;m porque los clientes llevaban sus compras, y muchas tiendas incluso lucían auténticos tótems de Alaska al frente.

En 1946, el nombre de Tote’;m cambió por el de 7-Eleven para reflejar el nuevo y amplio horario de las tiendas– de 7 de la mañana a 11 de la noche, los siete días de la semana.

A medida que las tiendas de conveniencia crecían en la década de 1950, los puntos de venta hacían las veces de tienda de comestibles de barrio, heladería, tienda de productos lácteos, supermercado y tienda de delicatessen, todo en un mismo lugar.

En esta época, las tiendas 7-Eleven abrieron por primera vez en otras partes de Texas. Poco después, 7-Eleven se expandió a través de las fronteras estatales a Florida, Maryland, Virginia y Pennsylvania. Ahora, 7-Eleven tiene cientos de tiendas en todo el país.

Creando una reacción en cadena
Con el aumento de la propiedad de automóviles, la industria creció rápidamente junto con la necesidad del consumidor de hacer compras cómodas. Las tiendas de conveniencia comenzaron a establecerse en los nuevos suburbios y en zonas demasiado pequeñas para necesitar un supermercado. 7-Eleven aprovechó esta idea y llegó a tener 1.000 tiendas en 1963.

En ese mismo año, una tienda 7-Eleven® de Austin (Texas), situada cerca de la Universidad de Texas, estuvo tan llena después de un partido de fútbol que no pudo cerrar. La tienda permaneció abierta. Aquella noche tuvo tanto éxito que la tienda empezó a abrir 24 horas todos los fines de semana. Pronto otras tiendas 7-Eleven siguieron el ejemplo, permaneciendo abiertas las 24 horas del día.

Una revolución de la bebida
Con una historia larga y única, la bebida Slurpee® creó otra razón para que los clientes acudieran a 7-Eleven, y con frecuencia. La sensacional bebida carbonatada semicongelada se presentó originalmente como «Icee» en 1965 y posteriormente fue relanzada como bebida Slurpee por la agencia de publicidad de 7-Eleven. El atractivo de la bebida dio a 7-Eleven la oportunidad de publicitar y promocionar un producto como nunca antes en más de 1.500 tiendas.

Dando a los clientes otra visión de una bebida popular, el café, 7-Eleven introdujo el café para llevar en Long Island, N.Y. por esta época. Esta idea fue un éxito entre los clientes y, desde entonces, 7-Eleven ha ofrecido a los clientes formas rápidas y sencillas de servirse su bebida favorita, como a ellos les gusta.

Expansión por todo el mundo
A finales de 1969, 7-Eleven era más conocido por las bebidas Slurpee y creció hasta tener aproximadamente 3.500 tiendas en Estados Unidos y se internacionalizó abriendo tiendas en Canadá. Parte del crecimiento se logró cuando 7-Eleven entró en el negocio de las franquicias con la compra de 127 Speedee Marts californianos franquiciados en 1963.

La empresa se dirigió entonces al sur, a México, y firmó un acuerdo de licencia. En 1974, la compañía alcanzó su hito de 5.000 tiendas, y continuó su expansión internacional en el extranjero, en Japón.El autoservicio transformó la industria de la conveniencia
A medida que las rutinas de trabajo y las vidas de ocio continuaban cambiando, el autoservicio fue clave en las cambiantes necesidades de los clientes con poco tiempo. A partir de la década de 1970, el autoservicio de gasolina llegó a las crecientes tiendas de conveniencia 7-Eleven.

Varios pequeños inventos y máquinas, como el horno microondas de mostrador, la fuente de soda de autoservicio y la parrilla de rodillos, crearon nuevas oportunidades de comercialización rápida y de autoservicio. Gracias a estas comodidades, 7-Eleven creó la bebida de fuente Big Gulp® y el perrito caliente Big Bite®.

Estas comodidades se hicieron rápidamente populares también en otros países. Las tiendas 7-Eleven se abrieron en Australia, Suecia, Taiwán, Hong Kong, Singapur, Guam, Malasia y Filipinas a finales de los años 70 y principios de los 80. El número de puntos de venta internacionales en esta época era de unas 2.500 tiendas.

Entregando sólo lo mejor
Con el aumento del trabajo y la disminución del tiempo en casa, las expectativas de los clientes empezaron a cambiar. Las opciones se ampliaron y los consumidores exigieron no sólo rapidez y facilidad de servicio, sino también variedad, calidad y valor. En respuesta al cambio cultural de los años 90 hacia un estilo de vida más saludable, 7-Eleven construyó una infraestructura que permitía la entrega de productos alimenticios frescos a diario, incluso en días festivos, en sus 15.000 tiendas.

El exclusivo e intrincado sistema logístico de la empresa permitió a las tiendas recibir diariamente entregas combinadas de productos de alta calidad y «sensibles a la frescura», reduciendo el número de entregas que sus tiendas deben aceptar.

Con un nuevo sistema logístico en marcha, la empresa comenzó a ofrecer productos frescos y propios como los cafés Café Select®, los sándwiches Deli Central™, los artículos de pastelería World Ovens® y los capuchinos congelados Café Cooler™, entrando en el mercado de la comida fresca para llevar.

A principios de la década de 2000, 7-Eleven se centró en aportar este valor al cliente y creció hasta alcanzar las 25.000 tiendas en la época en que la empresa celebró su 75º aniversario.

Construyendo una idea
Desde sus inicios, 7-Eleven ha apostado no por una sola gran idea, sino por muchas para seguir teniendo éxito. 7-Eleven ha conseguido numerosos logros e hitos en su larga historia, incluyendo una serie de «primeras veces» a lo largo de los años. 7-Eleven fue el primer minorista de alimentación y de conveniencia en hacer publicidad en televisión, en ofrecer a los clientes de conveniencia café recién hecho en tazas para llevar, en ofrecer bebidas de fuente de soda de autoservicio y el primero en ofrecer bebidas de tamaño monstruoso, Big Gulp®, en vender tarjetas telefónicas de prepago, en ofrecer servicios de cajero automático de autoservicio y en ofrecer el pago en efectivo de facturas en línea, compras o cargar fondos en una billetera electrónica con PayNearMe.

Recientemente, pensando en el cliente consciente de su presupuesto, 7-Eleven fue uno de los primeros minoristas de conveniencia en ofrecer sus marcas privadas, 7-Select™ y 7-Eleven, para más de 300 artículos alimentarios y no alimentarios.

Donde todo comenzó y continúa hoy
La tienda/heladería original de 7-Eleven, aunque reconstruida en varias ocasiones, permaneció abierta en su lugar de nacimiento en la sección Oak Cliff de Dallas hasta 1995. Todavía con sede en su ciudad natal, 7-Eleven sigue siendo un miembro activo de la comunidad de Dallas.

A través de 86 años en el negocio, la misión de 7-Eleven sigue siendo servir a sus clientes en sus cerca de 53.000 tiendas en todo el mundo. Seguirá encontrando entre los productos básicos, sándwiches frescos, bebidas de última generación y el producto que lo empezó todo, ICE, pero ahora en un envase cómodo de llevar para el entretenimiento en casa.

Ito-Yokado formó Seven & I Holdings Co. y 7-Eleven se convirtió en su filial en 2005

*Información de Corp.7-eleven.com

**Video publicado en YouTube por “John Delia“

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