Guía completa de los activos fijos (con definición y ejemplos)

Las organizaciones suelen invertir en una serie de activos que contribuyen a sus ingresos, así como a la eficiencia general de sus procesos de producción. Los activos duros son una inversión especialmente acertada porque proporcionan a las empresas un valor y una utilidad concretos.

En este artículo explicamos qué es un activo duro, damos ejemplos de activos duros, exploramos la diferencia entre un activo intangible y un activo duro y describimos cómo las empresas pagan y contabilizan el valor intrínseco de un activo duro.

¿Qué es un activo duro?

Los activos duros son recursos o activos tangibles, o físicos, que poseen valor. Las empresas suelen comprar activos duros para poder aumentar sus ingresos o mejorar la producción. Además, las empresas compran activos duros para protegerse de la pérdida o depreciación de sus otros activos blandos, o no físicos. Esto se debe a que los valores de los activos materiales y los activos inmateriales suelen moverse en direcciones opuestas, creando una especie de amortiguador, también conocido como cobertura, contra posibles pérdidas.

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Ejemplos de activos duros

Los activos duros suelen venir en forma de cosas como:

  • Maquinaria
  • Mobiliario de oficina
  • Equipo
  • Vehículos
  • Edificios
  • Propiedad
  • Aceite
  • Oro
  • Diamantes
  • Plata
  • Platinum
  • Gas natural

Activos duros a largo plazo frente a los de corto plazo

Puede clasificar los activos duros como activos a largo o a corto plazo. Los activos duros a largo plazo, como la maquinaria, también se conocen como activos fijos porque conservan su valor y utilidad durante mucho tiempo y suelen contribuir a la producción de servicios o bienes de una organización. Estos activos suelen tener una vida útil superior a un año.

Dependiendo del activo en cuestión, los activos fijos pueden depreciarse lentamente con el tiempo o aumentar su valor. Los bienes inmuebles, por ejemplo, suelen aumentar su valor a lo largo de los años, mientras que la maquinaria suele perder valor después de un largo periodo de tiempo. Por el contrario, los activos a corto plazo, también denominados activos corrientes, como las existencias o las materias primas, suelen utilizarse o venderse mucho más rápidamente. De hecho, en algunos casos, los activos corrientes ya son dinero en efectivo o podrían convertirse fácilmente en dinero en efectivo en el plazo de un año.

Algunos ejemplos de otros activos corrientes son:

  • Bienes o productos que la empresa tiene a la venta
  • Efectivo
  • Letras de tesorería
  • Certificados de depósito
  • Dinero que se debe a la empresa
  • Títulos de crédito
  • Gastos de prepago
  • Inversiones a corto plazo
  • Giros bancarios
  • Cheques
  • Patrimonio líquido

Aunque los activos a largo plazo y los activos corrientes son ambos tipos de activos duros, la principal diferencia entre estas dos categorizaciones es que mientras los activos corrientes pueden convertirse en efectivo rápidamente, los activos fijos no pueden proporcionar a una empresa beneficios financieros inmediatos.

Por ejemplo, si una empresa que fabrica muebles busca nuevos equipos para su cadena de montaje, tendrá que comprar la maquinaria así como las materias primas que necesitará utilizar en el proceso de producción. Tanto la maquinaria como las materias primas se consideran activos fijos.

Dado que el equipo adquirido para la cadena de montaje se utilizará durante años, se considera un activo duro a largo plazo. Las materias primas, en cambio, se utilizarán probablemente en el transcurso del año, por lo que se consideran activos fijos actuales.

Activos duros frente a activos intangibles

A diferencia de los activos duros, los activos intangibles, a veces denominados activos blandos, son cosas no físicas que tienen valor, como:

  • Franquicias
  • Derechos de autor
  • Patentes
  • Marcas comerciales
  • Inversiones en valores
  • La marca de una empresa
  • Experiencia de la empresa
  • Inventos
  • Conocimientos de la empresa
  • Secretos comerciales
  • Reputación de la empresa
  • Buena voluntad

Mientras que los activos intangibles suelen estar sujetos a fluctuaciones en su valor, los activos duros tienden a conservar su valor a lo largo del tiempo. Debido a la limitada oferta de activos duros, suelen tener un valor fundamental con independencia de los cambios en la economía, por lo que muchas empresas e inversores utilizan los activos duros para protegerse de las pérdidas y de la inflación con sus otros activos.

Al hacer un seguimiento de los activos duros, las empresas suelen clasificarlos como propiedad, planta y equipo en su balance. Por el contrario, las empresas no pueden liquidar los activos intangibles, por lo que suelen mantenerlos fuera de su balance. A pesar de ello, siguen proporcionando a la empresa un valor que puede resultar beneficioso en el futuro. En muchos casos, el valor que aportan estos activos viene en forma de credibilidad que resultará beneficiosa en el futuro.

Aunque tienen notables diferencias con sus homólogos tangibles, tanto los activos duros como los intangibles suelen utilizarse durante un largo periodo de tiempo. Las empresas del sector tecnológico suelen tener más activos intangibles que las organizaciones que dependen de la fabricación. Por ejemplo, una empresa tecnológica probablemente tenga patentes para los productos y servicios que produce. Además, suelen dedicar una cantidad considerable de capital a la investigación y el desarrollo.

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¿Cómo pagan las empresas los activos duros?

Cuando un activo duro es también un activo fijo, el equipo directivo de la organización suele tener que tomar una decisión de inversión de capital antes de la compra. Esto se debe a que este tipo de activos se suelen considerar decisiones de financiación a largo plazo, ya que suelen implicar una gran cantidad de capital. Para financiar la compra de activos duros costosos, las empresas a veces

  • Crear y vender nuevas acciones
  • Emitir deuda o bonos corporativos
  • Solicitar un préstamo a un banco
  • Conseguir financiación de una empresa de capital riesgo

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¿Cómo se incluyen los activos duros en el valor intrínseco de una empresa?

Dado que los activos duros suelen utilizarse para ayudar a la producción o compra de otros servicios o bienes, se consideran especialmente valiosos. Además, las empresas pueden venderlos para generar ingresos si experimentan una dificultad financiera. Por estas razones, los analistas atribuyen una parte del valor subyacente de una empresa a su posesión de activos duros cuando calculan el valor intrínseco de la organización. El valor intrínseco de una empresa se refiere a su valor global calculado después de tener en cuenta cosas como su:

  • Estructura de costes
  • Estimación de futuros ingresos
  • Activos
  • Flujo de caja

En otras palabras, dado que una empresa puede vender activos duros para pagar a los accionistas, los tenedores de bonos o las deudas ante problemas financieros, éstos desempeñan un papel importante en el valor estimado de la organización.