Activos intangibles: Definición y ejemplos

Los activos son recursos que posee una empresa y que tienen valor económico o financiero. Mientras que el patrimonio neto de una empresa puede calcularse restando el valor de sus pasivos del valor de sus activos, es necesario comprender los activos intangibles para determinar el valor justo de mercado de una empresa. Los activos intangibles son diferentes de los activos físicos, como los terrenos y las existencias, y tienen un valor a largo plazo.

En este artículo explicamos qué son los activos intangibles, los tipos de activos intangibles, en qué se diferencian de los activos tangibles y cómo calcular su valor con ejemplos.

¿Qué es un activo intangible?

Un activo intangible es un recurso que no tiene presencia física, pero que mantiene un valor financiero a largo plazo para una empresa o negocio. Los activos intangibles son la propiedad intelectual que posee una empresa y que puede utilizar para generar valor para el negocio a lo largo del tiempo. Se puede determinar que un activo tiene valor financiero a largo plazo si se espera que su valor dure al menos un año o más.

Aunque no se pueda ver o tocar físicamente un activo intangible, puede tener un impacto significativo en el valor de una empresa. Por ejemplo, el reconocimiento de la marca es un activo intangible que puede aumentar el valor neto de una empresa porque mejora el alcance de su público objetivo y aumenta las ventas.

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Tipos de activos intangibles

Hay varias formas de clasificar los activos intangibles. Estas clasificaciones incluyen:

  • Activos intangibles definidos
  • Activos intangibles indefinidos
  • Propiedad intelectual
  • Fondo de comercio

Definir los activos intangibles

Un activo intangible definido tiene un valor con un límite de tiempo establecido. Por ejemplo, un acuerdo contractual para el uso de la patente de otra empresa durante dos años es un activo intangible definido porque pierde su valor cuando el contrato expira.

Activos intangibles indefinidos

Un activo intangible indefinido es aquel que sigue siendo valioso durante toda la vida de la empresa. Por ejemplo, la fidelidad de los clientes es un activo intangible indefinido porque sigue siendo valioso para la empresa mientras ésta siga en activo.

Propiedad intelectual

La propiedad intelectual se refiere a las cosas que creas con tu mente, como nuevos inventos, nombres, imágenes, diseños y obras literarias. Puedes proteger tu propiedad intelectual con patentes, derechos de autor, marcas y acuerdos de licencia. Estas formas de protección se convierten en activos intangibles que impiden que otras empresas copien tu trabajo.

Buena voluntad

En los negocios y la contabilidad, el fondo de comercio es un activo intangible que no se puede transferir, intercambiar, licenciar, alquilar o vender por separado de la empresa. El fondo de comercio incluye activos no cuantificables como el reconocimiento de la marca, las estrategias empresariales, la fidelidad de los clientes y las relaciones con los empleados. Estos elementos añaden un valor que no se puede separar de la propia empresa.

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Activos intangibles frente a activos tangibles

Mientras que los activos intangibles son recursos valiosos que posee una empresa y que no tienen presencia física, los activos tangibles son recursos físicos. Entre los activos tangibles se encuentran los terrenos, los bienes inmuebles, los vehículos, los equipos, la maquinaria, las existencias, los equipos informáticos, el dinero, las acciones, los bonos, el mobiliario y el material de oficina.

A veces, los activos intangibles tienen componentes tangibles. Por ejemplo, las patentes, las marcas y los derechos de autor son documentos que se pueden imprimir en un papel. El papel que imprimes es un documento tangible que puedes ver y tocar, pero el valor del activo es la protección que representa la marca, la patente o el derecho de autor, no el trozo de papel físico en sí.

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Cómo encontrar el valor de los activos intangibles

Por lo general, los activos intangibles de una empresa no figuran en su balance, pero el valor de estos activos es importante para comprender la verdadera valoración de la empresa. Puede utilizar estos pasos para encontrar el valor de los activos intangibles de una empresa, así como su verdadero valor de mercado:

  1. Encuentre el valor de los activos tangibles de la empresa.
  2. Haga una lista de los activos intangibles de la empresa.
  3. Determina qué método de cálculo utilizar.
  4. Encuentre el verdadero valor de mercado de la empresa.

1. Encontrar el valor de los activos tangibles de la empresa

Empiece por hacer una lista de los activos tangibles de la empresa y determine su valor. Esta información suele figurar en el balance de la empresa. Una vez que tenga esta lista, sume todos los valores para determinar el valor total de los activos tangibles de la empresa.

2. Hacer una lista de los activos intangibles de la empresa

A continuación, determine los activos intangibles que tiene la empresa y compárelos en una lista. Estos activos no suelen figurar en el balance de la empresa, por lo que hay que pensar detenidamente en las cosas que añaden valor a la empresa y que no constan en el papel. Por ejemplo, los activos intangibles de una empresa pueden incluir su lista de clientes, las marcas comerciales de sus logotipos o marcas, el reconocimiento de la marca y las patentes de sus diseños únicos.

3. Determine qué método de cálculo utilizar

Una vez que tenga una lista de todos los activos intangibles de la empresa, puede utilizar uno de los tres métodos diferentes para calcular su valor. Los resultados del cálculo pueden variar en función del método que elija, pero cada uno de ellos puede ayudarle a comprender mejor el valor de los activos intangibles de la empresa.

  • El método de los costes: Este método se centra en calcular lo que le costaría a otra empresa volver a crear el activo. Puede estimar este coste encontrando el valor actual de los costes originales para crearlo. Estos costes pueden incluir cosas como la compensación por el tiempo dedicado a la creación, el coste de los materiales y el coste de contratar a un abogado o solicitar una patente, una marca o un derecho de autor.
  • El método del mercado: Este método consiste en encontrar primero otra empresa, marca o activo intangible similar al activo que se está valorando. A continuación, se utiliza el valor de los activos intangibles de la otra empresa para determinar el valor de los propios.
  • El método de los ingresos: Este método consiste en utilizar proyecciones de flujo de caja para determinar el valor de los ingresos futuros que los activos intangibles proporcionarían a otra empresa.

Si necesita ayuda para determinar el método de cálculo que debe utilizar o los valores que debe emplear en cada método, un asesor empresarial o contable puede ayudarle a encontrar el valor de sus activos intangibles.

4. Encuentre el verdadero valor de mercado de la empresa

Por último, después de haber calculado el valor de los activos tangibles e intangibles de la empresa, puede encontrar el verdadero valor de mercado de la empresa. El valor real de mercado es el precio más alto que pagaría otra persona para comprar una empresa y que el propietario actual aceptaría. Puede calcular el verdadero valor de mercado sumando el valor total de los activos tangibles e intangibles de la empresa y restando el valor total de sus deudas y pasivos.

Ejemplos de activos intangibles

Una empresa sólo registra el valor de los activos intangibles en su balance si compra o adquiere el activo. Estos son algunos ejemplos de activos intangibles que se registran:

Registro de activos intangibles para la adquisición de una empresa

Healthy Cupcakes and Snacks es un negocio que ha creado una gran base de seguidores fieles y tiene un importante reconocimiento de marca en el sector de los alimentos saludables. Fresh Food Markets llega a un acuerdo para comprar Healthy Cupcakes and Snacks por 2 millones de dólares. Aunque el valor justo de mercado de los activos tangibles de Healthy Cupcakes and Snacks es de sólo 1 millón de dólares, el verdadero valor justo de mercado de la empresa es mayor debido a su fuerte reconocimiento de marca y a su base de clientes fieles. Fresh Food Markets registra el exceso de 1 millón de dólares del precio de compra como activos intangibles en su balance.

Registrar los activos intangibles que se compran a otra empresa

Healthy Cupcakes and Snacks' la receta secreta de las magdalenas es una de las razones por las que ha tenido tanto éxito en la construcción de una gran base de seguidores leales y un fuerte reconocimiento de la marca en la industria de alimentos saludables. La empresa tiene la patente de la receta. Llegan a un acuerdo con Fresh Food Markets para comprar el uso de su patente y tener acceso a su receta secreta durante cinco años. Fresh Food Markets registra el coste que paga por la compra del uso de la patente en su balance como un activo intangible.

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