Guía definitiva sobre los activos a largo plazo (con ejemplos)

Disponer de activos a largo plazo como parte de una sólida gestión financiera de la empresa es importante para muchos sectores. Los activos a largo plazo también pueden proporcionar beneficios financieros a las empresas cuando se utilizan y mantienen correctamente. Sin embargo, la forma de utilizarlos eficazmente también es clave para que una empresa crezca con éxito.

En este artículo, definimos qué son los activos a largo plazo, discutimos sus características comunes, proporcionamos ejemplos para calcular su valor total y compartimos los beneficios potenciales de mantener estos activos.

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¿Qué son los activos a largo plazo?

Los activos a largo plazo son activos tangibles e intangibles que la empresa posee y utiliza durante un largo periodo de tiempo. Los bienes inmuebles, los equipos, las inversiones, las patentes de productos y los programas informáticos, entre otros, son ejemplos de activos a largo plazo. Las empresas pueden conservar los activos a largo plazo porque pueden aportar beneficios financieros a sus operaciones.

Normalmente, estos activos se encuentran en los balances de las empresas. Los contables suelen registrar los activos en los balances con su valor financiero original y no con su valor financiero actual. Para encontrar el valor actual de estos activos, es posible que tenga que utilizar una fórmula que tenga en cuenta la depreciación.

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Características comunes de los activos a largo plazo

Si le interesa identificar activos a largo plazo, puede buscar características específicas como éstas:

  • Una empresa ha seguido utilizándolos y manteniéndolos durante más de un ejercicio fiscal
  • Una empresa los ha utilizado para ayudar a operar y mantener su negocio
  • Una empresa no tiene intención de revenderlas a sus clientes o consumidores

Reconocer estas características comunes puede ayudarle a identificar los tipos de activos de una empresa. Comprender sus características comunes también puede ayudarle a reconocer cuándo una empresa puede tener problemas financieros. Por ejemplo, si una empresa vende activos que ha tenido durante mucho tiempo, puede ser una señal de que necesita más beneficios a corto plazo para satisfacer sus necesidades operativas.

Ejemplos para calcular el valor total de los activos a largo plazo

Si le interesa averiguar el valor de los activos a largo plazo de su empresa, puede consultar estos dos ejemplos para que le ayuden a realizar sus propios cálculos:

Ejemplo uno

Dashing Delivery Duck, una empresa internacional de reparto a gran escala, está interesada en calcular el valor total de sus activos a largo plazo. Comienza examinando su balance para encontrar las cifras necesarias para este cálculo, que incluye:

  • 38.440 millones de dólares en inversiones y créditos a largo plazo
  • 235.270 millones de dólares en bienes y equipos a largo plazo
  • 8.900 millones de dólares en otros activos a largo plazo como patentes intangibles, derechos de autor o tecnologías

Para hallar el valor total del activo a largo plazo, suma estos valores:

38.440 millones de dólares + 235.270 millones de dólares + 8.900 millones de dólares = 282.610 millones de dólares

Este cálculo muestra que Dashing Delivery Duck tiene un valor total de activos a largo plazo de 282.610 millones de dólares.

Ejemplo dos

Green Flight Games, una empresa mediana de juegos familiares, está interesada en calcular el valor total de sus activos a largo plazo. Los contables comienzan examinando el balance para encontrar los números que necesitan para este cálculo, que incluyen:

  • 18,97 millones de dólares en inversiones a largo plazo y cuentas por cobrar
  • 147,12 millones de dólares en bienes y equipos a largo plazo
  • 6,84 millones de dólares en otros activos a largo plazo como patentes intangibles, derechos de autor o tecnologías

Para encontrar el valor total de sus activos a largo plazo, suman estos valores:

18,97 millones de dólares + 147,12 millones de dólares + 6,84 millones de dólares = 172,93 millones de dólares

Este cálculo muestra que Green Flight Games tiene un valor total de activos a largo plazo de 172,93 millones de dólares.

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Beneficios de mantener los activos a largo plazo

Mantener activos valiosos a largo plazo puede proporcionar a las empresas el potencial de muchos beneficios empresariales, entre ellos:

Disminución de costes

La disminución de los costes podría ser un beneficio que las empresas experimentan al mantener los activos a largo plazo porque pueden proporcionar valores funcionales que pueden ayudarles a ahorrar dinero. Los activos tangibles a largo plazo, como las propiedades o los equipos, pueden ayudar a aumentar los beneficios porque las empresas podrían evitar más fácilmente los costes externos. Por ejemplo, si una empresa es dueña de su propia propiedad, lo más probable es que no necesite alquilar espacios comerciales. Si posee equipos, lo más probable es que no tenga que alquilarlos ni trabajar directamente con empresas externas.

Los activos intangibles a largo plazo, como el software o las tecnologías, también pueden ayudar a las empresas a reducir costes. Por ejemplo, si una empresa utiliza su propio software o tecnologías internas, lo más probable es que no necesite comprar opciones externas. Con el tiempo, ambos tipos de activos pueden ayudar a las empresas a reducir sus costes operativos.

Aumento de los beneficios

Si una empresa experimenta una disminución de los costes, también podría experimentar un aumento de los beneficios. Los activos tangibles a largo plazo, como las propiedades o los equipos, pueden ayudar a aumentar los beneficios porque las empresas podrían racionalizar más fácilmente sus operaciones y aumentar la productividad. Este aumento de la productividad podría deberse a su capacidad para gestionar más fácilmente las operaciones diarias de forma eficaz y eficiente para cumplir los objetivos.

Los activos intangibles a largo plazo, como las inversiones o las patentes, pueden ayudar a aumentar los beneficios porque las empresas pueden hacer crecer la riqueza mediante la asignación monetaria estratégica y los derechos de propiedad. Este crecimiento de la riqueza puede deberse al rendimiento de las inversiones o a los beneficios obtenidos por los materiales patentados o con derechos de autor de la empresa. Con el tiempo, ambos tipos de activos pueden ayudar a las empresas a aumentar sus beneficios globales.

Mayor crecimiento

El aumento del crecimiento puede ser un efecto de la disminución de los costes de la empresa y del aumento de los beneficios. El crecimiento financiero integral puede permitir a las empresas ampliar sus marcas, su alcance o sus productos y servicios. Por ejemplo, una empresa que experimenta una disminución de los costes y un aumento de los beneficios de sus activos a largo plazo podría crecer invirtiendo en más de estos activos o aumentando los presupuestos para ayudar a expandir su marca y sus ofertas. A cambio, esta capacidad de crecimiento y expansión puede proporcionar a la empresa un aumento adicional de los beneficios.

El número de activos que mantiene una empresa durante un largo periodo puede influir en el tiempo que tarda en alcanzar sus objetivos de crecimiento. Por ejemplo, una empresa que sólo mantiene unos pocos de estos activos podría tardar más en experimentar los beneficios del crecimiento que una empresa que mantiene muchos de estos activos. Otros factores, como el tamaño de la empresa o el sector, también podrían influir en el aumento de los beneficios de crecimiento que experimentan las empresas.

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Activos a largo plazo y depreciación

Con el tiempo, los activos a largo plazo pueden depreciarse en relación con la economía, los niveles de inflación o la pérdida general de valor. Por ejemplo, si una empresa tiene activos de equipos y vehículos, su valor puede depreciarse a medida que surgen nuevos modelos de equipos y vehículos. Las empresas pueden utilizar diversas fórmulas de cálculo contable para mostrar la depreciación de sus activos, entre las que se incluyen:

  • Método de la balanza decreciente
  • Método de las unidades de producción
  • Método de amortización lineal

El método que elijas utilizar puede depender de las preferencias de tu empresa y de tus necesidades individuales.