Activo vs. Pasivo: ¿Cuál es la diferencia?

Los activos y los pasivos son dos importantes parámetros empresariales que afectan a la salud financiera de una empresa. En este artículo, explicamos qué son los activos y los pasivos, en qué se diferencian y ofrecemos ejemplos de cada uno.

¿Cuáles son las ventajas?

Un activo se refiere a algo que su negocio posee y que añade valor a la empresa. Cuantos más activos tenga su empresa, más valdrá su empresa. Para los propietarios de empresas, es importante acumular y controlar sus activos si quiere que su negocio crezca.

¿Cuáles son los principales tipos de activos?

Existen dos tipos principales de activos, a saber:

Activos corrientes de valor inmediato, como:

  • Efectivo
  • Inventario
  • Cuentas por cobrar

Activos no corrientes o fijos que no tienen valor inmediato, como:

  • Inmobiliaria
  • Equipo
  • Vehículos

Además, estos activos se dividen en tangibles e intangibles. Los activos tangibles son cosas que son físicas, como los equipos y los vehículos. Y los activos intangibles se refieren a cosas que tienen valor pero no son físicas, como los contratos legales que te dan derecho a vender tu producto o servicio.

¿Cuál es un ejemplo de activo?

Como ejemplo, Prestige Products compra un camión para poder transportar directamente sus mercancías en lugar de subcontratar otro servicio. Este camión conservará su valor durante al menos diez años, proporcionando a Prestige Products diez años de valor. Se trata de un activo que contribuye directamente a la empresa.

¿Cómo se hace el seguimiento de los activos?

Al final de cada año, cuando una empresa elabora su informe anual, enumera todos los activos que posee actualmente. Se enumeran en función de su coste histórico y se suman en un balance. Conocer el valor de sus activos es esencial a la hora de determinar el valor de su empresa y completar sus impuestos.

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¿Qué son los pasivos?

Un pasivo empresarial representa algo que su empresa debe. Por ejemplo, si pide un préstamo para comprar nuevos equipos, este préstamo se consideraría un pasivo. Dado que los pasivos restan valor a la empresa, los propietarios deben tratar de limitarlos en la medida de lo posible.

¿Qué es un ejemplo de responsabilidad?

Como ejemplo, Pinnacle Products está actualmente en producción para lanzar un nuevo producto. Sin embargo, durante la producción, se encuentran con algunos problemas y la producción se ralentiza. No tienen suficiente dinero para continuar la producción, así que buscan pedir un préstamo. Saben que una vez que el producto esté en el mercado, obtendrán suficientes ventas para devolver el préstamo, eliminando así la responsabilidad.

¿Cuáles son los dos principales tipos de pasivos?

Al igual que con los activos, existen dos grandes tipos de pasivos:

Pasivos corrientes, que se amortizan en un año

  • Sueldos de los empleados
  • Pagos a proveedores

Obligaciones de larga duración, que se pagan durante un periodo más largo

  • Préstamos a largo plazo
  • Beneficios para los empleados

¿En qué se diferencian las obligaciones de los gastos?

Aunque puedan parecer similares, los pasivos y los gastos son dos cosas diferentes. Los pasivos se refieren a las deudas de su empresa, y los gastos representan los pagos continuos que su empresa necesita hacer.
Por ejemplo, un préstamo es un pasivo, pero una factura de servicios públicos es un gasto.

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¿Cuál es la diferencia entre el activo y el pasivo?

La principal diferencia entre los activos y los pasivos es que los activos añaden valor a su empresa, mientras que los pasivos se lo restan. A la hora de determinar el valor de su empresa y su estabilidad financiera, se suman los activos y se restan los pasivos. Por lo tanto, las empresas deben tratar de adquirir activos siempre que puedan y reducir los pasivos siempre que sea posible para aumentar la rentabilidad.

Cuando diriges un negocio, tus activos y pasivos cambian constantemente. Es importante conocer la diferencia entre ambos para poder vigilarlos y asegurarse de que sus pasivos y activos se mantienen en un equilibrio rentable.

¿Cuál es un ejemplo de activos y pasivos?

Una buena manera de entender la diferencia entre activos y pasivos es con un escenario sencillo. Un proveedor de carne entrega productos cárnicos a un restaurante cada semana. En lugar de pedir el pago en el momento de la entrega, factura al restaurante el precio de la carne. El restaurante debe ahora dinero al proveedor de carne, lo que constituye un pasivo. El proveedor de carne tiene dinero que se le debe, lo cual es un activo.

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Caso práctico de activos frente a pasivos

Para los fines de este artículo, el siguiente es un escenario ficticio que muestra cómo los activos y los pasivos pueden afectar a una empresa:

Juan decide que quiere abrir su propia panadería. No dispone de los fondos necesarios, así que pide un préstamo para pequeñas empresas que le ayude a pagar los gastos iniciales. Encuentra un local que puede alquilar, compra el equipo de cocina, adquiere un camión para hacer las entregas y contrata a unos cuantos empleados. En este momento, su pasivo actual incluye el préstamo de la pequeña empresa y los próximos pagos de alquiler. Sus activos incluyen el equipo de cocina y el camión.

A medida que el negocio crece, John empieza a pagar parte de ese préstamo para pequeñas empresas, reduciendo su responsabilidad. También puede tomar parte de sus beneficios e invertirlos en bonos y acciones. Estas inversiones generan intereses a lo largo del tiempo, aumentando su patrimonio. El negocio sigue creciendo, lo que hace que necesite más empleados a tiempo completo. John tiene que proporcionar prestaciones a estos empleados, lo que aumenta sus obligaciones.

Desgraciadamente, al cabo de unos años de actividad, John se encuentra con dificultades financieras. La panadería no va tan bien como antes. Para compensar, John retira algunas de sus inversiones y vende el equipo extra que ya no necesita. Aunque esto disminuye sus activos, puede mantener su situación financiera segura hasta que el negocio empiece a repuntar. Utiliza el dinero que retiró de sus inversiones para iniciar una nueva estrategia de marketing, lo que hace que vuelvan más clientes a su panadería.

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