Análisis empírico: Definición, Características y Etapas

Los científicos emplean una serie de métodos, como el análisis empírico, para identificar las soluciones más adecuadas a problemas complejos del mundo real. Es fundamental que los investigadores comprendan cómo funcionan estos procesos para poder seguir ofreciendo respuestas basadas en pruebas y no en especulaciones. Mientras que otros enfoques científicos siguen sus propios procedimientos para recopilar, investigar e informar sobre las respuestas a las cuestiones científicas, este enfoque sigue su propio curso. Otros pueden reproducir los mismos resultados siempre que sigan el mismo procedimiento.

En este artículo, hablamos del análisis empírico, sus características, sus usos y las etapas del ciclo de investigación.

Cómo convertirse en investigador científico

¿Qué es el análisis empírico?

Los científicos utilizan el análisis empírico para recopilar datos concretos y verificables a través del método científico. Al eliminar los prejuicios personales, el análisis empírico permite a los científicos recopilar datos concretos, precisos y repetibles del mundo para sacar conclusiones. El principio básico del análisis empírico es que la observación directa de la realidad es el mejor método para descubrir la verdad. Los científicos pueden utilizar sus métodos como parte de su investigación para entender mejor cómo llevar a cabo la investigación y proporcionar pruebas relevantes y tangibles.

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Características del análisis empírico

He aquí algunas características únicas del análisis empírico:

Utilizar las preguntas de investigación

Las preguntas de investigación son factores importantes para el proceso de investigación empírica, y los investigadores suelen derivar sus preguntas del problema que intentan resolver. Estas preguntas ponen de relieve los objetivos principales del investigador y le ayudan a desarrollar la hipótesis que pone a prueba durante el proceso de análisis empírico. Los investigadores pueden poner a prueba sus hipótesis utilizando estos dos métodos de investigación:

  • Investigación cuantitativa : Los investigadores recopilan datos numéricos para confirmar o probar hipótesis. Incluye observaciones numéricas, experimentos y preguntas cerradas.
  • Investigación cualitativa : Los investigadores recogen datos del lenguaje natural para comprender los pensamientos, las experiencias y los conceptos abstractos. Este método de investigación incluye observaciones del comportamiento, entrevistas y preguntas abiertas.

Contener variables claramente definidas

Los investigadores definen claramente todas las variables que pueden afectar al estudio de investigación. Los datos recogidos durante un análisis empírico deben estar estrechamente limitados y ser relevantes para el contexto de la investigación. Todos los estudios experimentales contienen variables independientes y dependientes. Las variables independientes son las que se manipulan durante el estudio de investigación, y las variables dependientes son las que se ven afectadas por los cambios en la variable independiente.

Proporcionar los métodos utilizados

Los investigadores proporcionan un resumen de los métodos que planean utilizar durante el estudio de investigación, que pueden incluir instrumentos de prueba o datos complementarios. Esta información permite a los lectores evaluar la exactitud y fiabilidad del estudio. Al proporcionar los métodos, es útil explicar los procesos de recogida o producción y los procedimientos de análisis de datos.

Sigue el esquema de la investigación

Los estudios empíricos suelen seguir el formato de investigación distintivo de introducción, materiales y metodología, resultados y discusiones (IMRaD) para aumentar la legibilidad y facilitar la revisión por pares. He aquí los usos de cada paso del proceso:

  • Introducción** :** Describe el trasfondo del análisis empírico

  • Materiales y metodología: Describe los métodos y herramientas de prueba utilizados durante el estudio

  • Resultados: Enumera todos los resultados experimentales utilizando datos estadísticos u observaciones cualitativas

  • Discusiones** :** Explica las conclusiones derivadas de las pruebas y correlaciona los resultados con el conjunto más amplio de conocimientos sobre el tema

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El análisis empírico utiliza

Muchos investigadores utilizan métodos de análisis empíricos en su profesión. Este proceso permite un control estricto de las variables, elimina el sesgo personal y produce resultados repetibles. Por ejemplo, los biólogos utilizan la investigación empírica para evaluar cómo los seres vivos interactúan con su entorno. Dado que los hábitats naturales tienen muchas variables que pueden afectar a los animales y las plantas, los biólogos pueden optar por centrarse en una especie vegetal para recopilar datos específicos. Estas son algunas de las ventajas de utilizar la investigación empírica:

  • Alto nivel de control
  • Sin prejuicios
  • Flexibilidad
  • Crecimiento de la investigación
  • Proceso de confianza

Etapas del ciclo de investigación del análisis empático

Como ocurre con muchos estudios, hay fases y procesos que hay que seguir para garantizar una evaluación adecuada. En 1969, A.D. de Groot desarrolló el actual ciclo de investigación del análisis empírico en cinco fases y explicó que cada paso es tan importante como el otro. Con esta estructura de análisis, los investigadores pueden crear hipótesis y dar respuestas que ayuden a comprender los cambios en el mundo. Su uso también permite a los investigadores seguir un patrón específico al realizar los estudios con el fin de producir resultados realistas. Estas son las cinco etapas del ciclo de investigación empírica:

Observación

En la fase de observación, los investigadores recopilan todos los datos empíricos posibles utilizando sus cinco sentidos. Por ejemplo, los investigadores pueden observar que un determinado tipo de flor cambia de color según su ubicación. La información recopilada en esta etapa se utiliza para crear la hipótesis de investigación.

Inducción

Utilizando el razonamiento inductivo, los investigadores crean conclusiones probables de la investigación basadas en sus observaciones en el paso anterior. Explican sus observaciones iniciales utilizando suposiciones o conocimientos comunes. En el ejemplo de las flores, un investigador puede preguntarse: «¿La acidez del suelo hace que las flores cambien de color?» A continuación, otro investigador organiza un experimento, seleccionando un grupo de flores, ajustando la acidez del suelo y observando los cambios de color, para apoyar o negar su conclusión.

Deducción

En la fase de deducción, los investigadores crean hipótesis para ponerlas a prueba utilizando sus habilidades de razonamiento deductivo. Los investigadores deben basarse en la racionalidad y la lógica para garantizar resultados imparciales. Según el ejemplo, si las flores cambian de color cuando cambia la acidez del suelo, los investigadores pueden deducir que la acidez del suelo afecta al color de las flores.

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Comprobando

En esta etapa, los investigadores utilizan métodos cualitativos y cuantitativos para probar sus hipótesis. Las herramientas estadísticas ayudan a dar sentido a los datos obtenidos durante las pruebas. Los resultados de las pruebas pueden apoyar las hipótesis del investigador, pero no son una prueba de validez. Las pruebas también pueden revelar nueva información que refute las deducciones iniciales, lo que hace que los investigadores tengan que volver a empezar el proceso con una hipótesis revisada. En nuestro ejemplo, si los investigadores descubren que los cambios de acidez provocan cambios de color, tienen pruebas que apoyan su hipótesis inicial de que la acidez del suelo afecta al color de las flores.

Evaluación

En esta última etapa, los investigadores presentan sus datos, los retos encontrados, los argumentos que los sustentan y las conclusiones. Esta etapa también incluye descripciones de las limitaciones encontradas por el investigador durante el análisis. También suele incluir consejos para otros interesados en seguir investigando en el futuro.