Antropología aplicada: Definición y oportunidades de empleo

También conocida como antropología práctica, la antropología aplicada es un amplio campo estrechamente relacionado con los cuatro tipos principales de antropología, incluyendo la cultural, la lingüística, la arqueológica y la biológica. Un antropólogo aplicado puede aplicar sus conocimientos para resolver problemas del mundo real en cualquiera de los subtipos de antropología. Sus habilidades comunicativas, sociales y lingüísticas hacen que los antropólogos aplicados sean empleados valiosos en empresas internacionales, agencias gubernamentales, museos y grupos comunitarios. En este artículo definimos la antropología aplicada, enumeramos los campos que utilizan la antropología aplicada y describimos las oportunidades de empleo en antropología aplicada.

¿Qué es la antropología aplicada?

La antropología es el estudio de la cultura y la sociedad humanas. La antropología aplicada utiliza métodos de investigación antropológica y estudios culturales para resolver problemas prácticos y cotidianos en comunidades y organizaciones. La antropología aplicada utiliza técnicas como:

  • Etnografía: Los antropólogos aplicados observan las interacciones humanas en actividades y entornos sociales. La etnografía requiere una inmersión completa en una cultura o grupo.

  • Bola de nieve: Los antropólogos aplicados crean relaciones con los sujetos de estudio. A continuación, los sujetos del estudio reclutan a familiares y amigos cercanos para el estudio. Este método es eficaz cuando se trabaja con grupos que desean permanecer en el anonimato.

  • Entrevistas: Los antropólogos aplicados realizan entrevistas individuales con los sujetos del estudio.

  • Investigación de archivos: Los antropólogos estudian los textos y documentos de un grupo para comprender y preservar su cultura nativa.

¿Qué campos utilizan la antropología aplicada?

Los antropólogos aplicados trabajan para gobiernos, coaliciones étnicas y tribales, grupos de defensa, empresas educativas, servicios sociales y empresas privadas. He aquí algunos ejemplos de campos que utilizan la antropología aplicada:

  • Medicina y salud
  • Educación
  • Desarrollo de la comunidad
  • Gestión de catástrofes
  • Museos/turismo
  • Negocios
  • Gestión de recursos culturales
  • Agricultura
  • Silvicultura
  • Planificación medioambiental
  • Comunicaciones
  • Ley
  • Derechos indígenas

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Trabajos en antropología aplicada

Muchas industrias emplean a antropólogos aplicados por sus habilidades en la investigación, la recopilación de datos, el pensamiento crítico, la interpretación del lenguaje oral y escrito y las entrevistas. Estos son algunos de los trabajos más comunes en antropología aplicada:

Analistas de investigación de mercado

Los analistas de investigación de mercados pueden trabajar en casi todos los sectores. Como analista de investigación de mercados, la antropología aplicada puede ayudar a las empresas a entender las preferencias de los consumidores, comercializar nuevos productos y fijar el precio de los mismos. Los analistas de investigación de mercados realizan estudios de mercado y analizan las condiciones del mercado para ayudar a las empresas a determinar qué productos o servicios vender, el momento de las ventas, la colocación del producto y el precio óptimo del mismo. La antropología aplicada puede ayudar a los analistas de investigación de mercados a investigar los patrones de compra y las preferencias de los consumidores que no se identifican fácilmente con los métodos de análisis estadístico estándar.

El análisis de estudios de mercado requiere las habilidades básicas de un antropólogo aplicado, incluyendo la investigación cualitativa y cuantitativa, el análisis de datos, las encuestas a consumidores, las entrevistas y una sólida comprensión del comportamiento humano. Para trabajar como analista de estudios de mercado se requiere, en la mayoría de los casos, una licenciatura en campos de estudio como el marketing, la psicología y la antropología. Los puestos más avanzados de investigación de mercados pueden requerir un máster o un doctorado.

Contratar arqueólogos

Los arqueólogos contratados trabajan para organismos gubernamentales de todos los niveles, como el Servicio de Parques Nacionales, la Oficina de Asuntos Indígenas, el Departamento del Interior y la Oficina de Administración de Tierras. Como arqueólogos contratados, los antropólogos aplicados evalúan los recursos culturales afectados por proyectos gubernamentales como carreteras y edificios. Los arqueólogos contratados utilizan sus habilidades de análisis, estudio, investigación y excavación para preservar el patrimonio y los artefactos de los pueblos nativos.

Puede entrar en este campo como ayudante de arqueólogo o trabajador de campo tras obtener una licenciatura. Puede ser necesario un máster o un doctorado en antropología aplicada para avanzar como arqueólogo contratado.

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Archiveros, conservadores y técnicos de museos

Los archiveros y conservadores se encargan de catalogar documentos y objetos de valor cultural o histórico. También conservan objetos valiosos, educan a los visitantes de los museos, planifican las exposiciones de los museos y crean exhibiciones. Los archiveros y conservadores trabajan principalmente en los museos, pero también pueden viajar a lugares de importancia histórica y cultural.

Para trabajar como técnico de museo a menudo se requiere una licenciatura en antropología aplicada. Para trabajar como archivero o conservador avanzado puede ser necesario un máster o un doctorado. El voluntariado o las prácticas en un museo son una buena manera de aprender a catalogar, almacenar y exponer artefactos y de adquirir experiencia práctica en este campo.

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Antropólogos lingüistas aplicados

Los antropólogos lingüísticos aplicados pueden encontrar empleo en una gran variedad de sectores. Pueden trabajar con empresas de software informático para crear programas de reconocimiento de voz. Los ingenieros de software suelen colaborar con antropólogos lingüísticos aplicados para desarrollar programas de educación lingüística y comprender cómo la cultura de un usuario afecta a su uso del lenguaje. Los antropólogos lingüísticos aplicados preservan las lenguas en peligro de extinción creando libros de texto especializados en lenguas y archivando textos valiosos. Un máster o un doctorado es un requisito habitual para trabajar como antropólogo lingüístico aplicado.

Asesor de salud pública

Las organizaciones sanitarias internacionales, como la Organización Mundial de la Salud o el Fondo Mundial, contratan a antropólogos aplicados para que les ayuden a diseñar y ejecutar programas de salud. Gracias a su profundo conocimiento de las normas culturales y el lenguaje, los antropólogos aplicados pueden ayudar a los médicos y enfermeras a tratar eficazmente a los pacientes respetando su patrimonio nativo.

Para trabajar como consultor de salud pública suele ser necesario tener un máster o un doctorado en antropología aplicada, a veces con especialización en salud pública.

Profesor

Muchos antropólogos aplicados trabajan para colegios y universidades como profesores. Los profesores de antropología aplicada preparan materiales de clase, realizan investigaciones antropológicas, imparten clases y escriben artículos académicos. Los antropólogos aplicados también pueden trabajar en otros departamentos universitarios, como los de salud pública, medicina, estudios étnicos, educación y lingüística. Un título de doctorado es el requisito estándar para trabajar como profesor en una institución de cuatro años.

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Entrenador

Las empresas internacionales y las agencias federales emplean a antropólogos aplicados para formar a sus empleados sobre las diferencias culturales y las normas sociales. Los formadores antropológicos pueden ser vitales para el éxito de los proyectos que requieren que el personal viaje fuera de su país de origen. El ejército estadounidense suele contratar a antropólogos aplicados para formar a los soldados sobre las normas culturales y las tradiciones indígenas cuando están destinados en zonas de guerra extranjeras. Los antropólogos aplicados también forman a los soldados para que reconozcan y conserven lugares y artefactos de importancia cultural.

Especialista en medio ambiente o científico

Los antropólogos aplicados que trabajan con agencias medioambientales desarrollan soluciones a problemas medioambientales y protegen la salud humana. Puede encontrar antropólogos aplicados limpiando vías fluviales contaminadas, recuperando terrenos dañados, recogiendo muestras medioambientales, realizando pruebas de laboratorio y trabajando con empresas para reducir los residuos y las emisiones de carbono. Los especialistas en medio ambiente también pueden actuar como asesores de empresas, legisladores, responsables políticos y el público en general.

Los especialistas o científicos medioambientales de nivel inicial suelen tener una licenciatura en antropología aplicada con especialización en ciencias naturales. Para progresar en esta carrera suele ser necesario un máster o un doctorado.

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