Guía de aprendizaje para ingenieros

La educación universitaria o profesional es sólo una de las vías que la gente utiliza para adquirir nuevas habilidades. Del mismo modo, ser aprendiz es una opción viable. Los aprendices adquieren conocimientos y habilidades trabajando directamente con mentores experimentados en el lugar de trabajo. Quienes deseen estudiar ingeniería pueden buscar programas de aprendizaje para complementar su educación formal con la experiencia del mundo real y el asesoramiento de un ingeniero profesional experimentado.

En este artículo, hablamos de las distintas opciones de aprendizaje para los aspirantes a ingenieros que quieren desarrollar sus conocimientos y habilidades técnicas fuera de las aulas.

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¿Cuál es la diferencia entre unas prácticas y un aprendizaje para ingenieros?

Los aprendices y los becarios buscan experiencias de aprendizaje similares pero distintas. Los aprendices trabajan estrechamente con sus mentores para dominar tareas específicas. A menudo deben cumplir ciertos requisitos de experiencia para participar en el programa. Los becarios aprenden sobre una amplia gama de trayectorias profesionales de la mano de varias personas en un entorno laboral cotidiano.

Las prácticas suelen ser programas de corta duración que ofrecen a las personas con poca experiencia laboral la oportunidad de aprender sobre un trabajo o campo específico. Alguien puede realizar varias prácticas diferentes, obteniendo créditos universitarios y dando forma a sus objetivos futuros. Suelen ser puestos no remunerados diseñados para ayudar a los estudiantes a elaborar sus currículos antes de entrar en un campo profesional. Los aprendices suelen ser empleados remunerados a tiempo completo, ganando un salario regular mientras aprenden a realizar tareas especializadas en el trabajo. Aunque los aprendices pueden tener responsabilidades adicionales no remuneradas, como asistir a clases o estudiar para los exámenes, su programa de aprendizaje o su mentor les compensa por su aprendizaje en el trabajo.

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Beneficios de ser aprendiz de ingeniero

Completar un aprendizaje de ingeniería puede suponer muchos beneficios personales y profesionales que pueden ayudarte a construir una carrera floreciente y a contribuir a tu comunidad. Si te interesa el complejo campo de la ingeniería, el aprendizaje puede ayudarte a comprender las responsabilidades y operaciones cotidianas necesarias para tener éxito. Esto incluye habilidades técnicas, conocimientos empresariales y relaciones con proveedores, socios comerciales y clientes. He aquí algunos de los principales méritos para convertirse en aprendiz de ingeniería y comenzar su carrera:

  • Un aprendiz es esencialmente un empleado a tiempo completo y recibe el salario correspondiente.
  • Los aprendices adquieren una experiencia práctica en la que pueden observar a un experto, practicar con supervisión y trabajar hasta completar las tareas de forma independiente.
  • Los aprendices no tienen que pagar los costes de la matrícula, lo que les permite obtener una educación de calidad sin tener que pedir préstamos estudiantiles o pagar costosas facturas de matrícula.
  • Los aprendizajes pueden incluir formación en el aula y créditos universitarios además de su formación experiencial, lo que puede contribuir a que obtenga un título si lo desea.
  • Los aprendices tienen un camino claro hacia el empleo y a menudo tienen la oportunidad de trabajar como ingenieros a tiempo completo en la misma empresa en la que fueron aprendices.
  • Un aprendiz se graduará de su programa con un portafolio de proyectos y una red de contactos profesionales que puede usar para construir solicitudes de trabajo competitivas para roles de ingeniería lucrativos.

Niveles de aprendizaje

Cada país tiene sus propias expectativas y sistemas para los programas de aprendizaje, normalmente con múltiples niveles de competencia. Por ejemplo, el Reino Unido tiene cuatro niveles de aprendizaje que los estudiantes logran para indicar un dominio creciente en su oficio. Estados Unidos no tiene un sistema oficial de niveles estructurados para los aprendices de ingeniería, pero muchos programas de aprendizaje individuales tienen ofertas basadas en los niveles de habilidad y experiencia del aprendiz. Aunque cada proveedor de aprendizaje tiene su propia terminología, hay tres niveles principales para describir el nivel de competencia de un aprendiz.

Aprendiz

Cuando alguien decide aprender un oficio de ingeniería, empieza como aprendiz. Los aprendices pueden llamarse principiantes, asistentes, aprendices o novatos, dependiendo del tipo de programa. Como la mayoría de los aprendices principiantes, los aprendices de ingeniería realizan tareas sencillas para ayudar a facilitar el trabajo de un ingeniero experimentado. Pasan mucho tiempo observando a los demás, siguiendo instrucciones y aprendiendo cómo funcionan los procesos. Los aprendices de ingeniería principiantes pasan una cantidad de tiempo considerable escuchando comentarios e interpretando esquemas para comprender mejor lo que hace el ingeniero del proyecto.

Jornada

Un aprendiz de nivel medio se llamaba tradicionalmente journeyman, un término que los programas de aprendizaje de ingeniería siguen utilizando hoy en día. Otros títulos para un aprendiz de ingeniería de nivel medio son los de técnico, ingeniero asociado e ingeniero asistente. Estos aprendices más experimentados han demostrado suficiente comprensión y compromiso para empezar a realizar trabajos independientes bajo la dirección de su mentor.

Trabajan en equipo con otros aprendices y pueden gestionar pequeños proyectos por sí mismos. Un oficial en un programa de aprendices puede optar a funciones de ingeniería de apoyo en función de su experiencia, con la oportunidad de continuar su formación para obtener certificaciones adicionales.

Dominar

Una vez que un aprendiz ha completado su programa de aprendizaje y ha pasado varios años practicando su oficio, puede convertirse en maestro o mentor. Estos profesionales de nivel experto pueden hacerse cargo de sus propios aprendices y aprender a enseñar y orientar a otros. En el ámbito de la ingeniería, los maestros ingenieros suelen trabajar como directores de ingeniería de alto nivel que desempeñan una importante función de supervisión. Una certificación de nivel de maestría suele implicar una formación continua para demostrar que el ingeniero tiene un conocimiento actualizado de las técnicas de ingeniería.

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Diferentes campos de la ingeniería para el aprendizaje

La naturaleza técnica de la ingeniería ha hecho que el aprendizaje sea una forma habitual de formar a los nuevos ingenieros. Algunos ingenieros toman clases formales y pasan a un programa de aprendizaje en el que pueden aprender a aplicar sus conocimientos teóricos a situaciones reales.

Si demuestras la pasión y el impulso para tener éxito como ingeniero, también puedes entrar directamente en un programa de aprendizaje. Antes de solicitar un programa de aprendizaje de ingeniería, es útil tener un buen conocimiento del tipo de ingeniería que te interesa. A continuación se indican algunos de los campos más populares que se pueden considerar:

Ingeniería eléctrica y electrónica

Un aprendiz de ingeniería eléctrica aprende a crear circuitos eficientes para mejorar y mantener los sistemas eléctricos. La función similar de la ingeniería electrónica requiere que los aprendices comprendan el proceso de creación de máquinas electrónicas y robóticas para completar funciones específicas. Ambos campos requieren que los aprendices aprendan diseño de ingeniería y conceptos relacionados con la física, la química y el desarrollo mecánico.

Cualquier campo que utilice electricidad o máquinas, como la energía, la robótica, el hardware informático, el transporte, los medios de comunicación, el sonido y la radiodifusión y la tecnología de la inteligencia artificial, depende de los ingenieros eléctricos y electrónicos. Puedes buscar empresas en cualquiera de estos sectores e informarte sobre sus programas de aprendizaje de electrónica e ingeniería eléctrica.

Ingeniería aeroespacial

Las personas interesadas en el funcionamiento de los aviones y en el diseño de máquinas de mayor rendimiento son perfectamente aptas para un aprendizaje en la industria aeroespacial. Todo lo que el candidato necesita es un sólido conocimiento de la física, la ciencia y las matemáticas, junto con habilidades de diseño y la capacidad de entender conceptos mecánicos. Tanto los programas gubernamentales como las empresas privadas del sector aeroespacial ofrecen programas de aprendizaje de ingeniería aeroespacial a los candidatos cualificados para que puedan crear una mano de obra cualificada para la creciente industria aeroespacial.

Ingeniería mecánica

Un ingeniero mecánico tiene responsabilidades similares a las de un ingeniero eléctrico, pero actúa a mayor escala. Son responsables del rendimiento general de toda una instalación, incluida la productividad de las máquinas y de las personas. Los ingenieros mecánicos tienen en cuenta cómo interactúan las piezas técnicas y cómo las personas utilizan las máquinas para completar una tarea.

Las principales responsabilidades de un ingeniero mecánico incluyen la reparación y el mantenimiento de las máquinas, el I+D para el desarrollo de la tecnología, la creación de diseños para mejorar el rendimiento, la materialización de su visión mediante la supervisión de la construcción y, por último, la realización de pruebas en las máquinas para garantizar su buen funcionamiento.

La ingeniería mecánica es uno de los campos más comunes para los aprendices de ingeniería. Muchas empresas confían en los aprendices de ingeniería mecánica para mantener la demanda en las instalaciones de fabricación y las plantas de producción.

Ingeniería civil

La ingeniería civil es necesaria para todo desarrollo de infraestructuras, ya sea el desarrollo de puentes, carreteras, presas, edificios modernos, sistemas de drenaje y tuberías, puertos o aeropuertos. Un aprendizaje de ingeniería civil proporcionaría a alguien la educación y la experiencia de formar parte de proyectos que ayudan a dar forma a la vida de las personas.

Aunque estos son algunos de los campos de la ingeniería más destacados, también puedes buscar aprendizajes en un campo de la ingeniería especializado. Los campos más pequeños y competitivos tienen un número limitado de plazas disponibles, por lo que es habitual empezar en otro tipo de programa de aprendizaje de ingeniería y hacer la transición después de adquirir la experiencia inicial.

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Consejos para solicitar un aprendizaje de ingeniería

Si estás interesado en realizar un aprendizaje de ingeniería, puedes seguir estos consejos:

  • Probar los portales de empleo. Utiliza el portal de empleo Indeed para averiguar qué oportunidades hay disponibles. Cree una cuenta y asegúrese de haber rellenado todos los campos correctamente.
  • Crear un currículum y una carta de presentación. Utiliza plantillas y ejemplos de cartas para crear una carta de presentación profesional que puedas enviar a posibles empleadores.
  • Consigue referencias. Intenta conseguir recomendaciones profesionales, académicas y personales, así como cartas de referencia de personas que conozcan y crean en tus capacidades, que puedas utilizar para reforzar tu solicitud.
  • Pruebe su propia red. Acércate a tu red actual para ver si alguien está al tanto de posibles oportunidades de aprendizaje.
  • Investigación. Haz una lista de las empresas que suelen contratar aprendices de ingeniería a través de la investigación en línea, y luego acércate a ellas con tu currículum y tu carta de presentación.

Aparte de estos pasos, también puedes intentar asistir a ferias de carreras y conferencias de ingenieros profesionales, que son una forma estupenda de establecer contactos con otras personas.