Guía para el cumplimiento de la normativa sobre el arco eléctrico y la seguridad en el trabajo eléctrico

La seguridad y el cumplimiento de los arcos eléctricos forman parte de muchos entornos de trabajo. Es poco probable que se produzcan relámpagos de arco eléctrico, pero sigue siendo importante proteger a las personas de sus efectos. Si dirige un equipo de profesionales que trabajan habitualmente con electricidad, debe saber cómo mantenerlos a salvo. En este artículo, explicamos qué es un arco eléctrico, describimos los sectores en los que puede producirse y ofrecemos consejos y recursos proactivos para mantener un entorno de trabajo seguro.

¿Qué es un arco eléctrico?

Un arco eléctrico es un fenómeno eléctrico complejo. Es un accidente laboral poco frecuente que implica la explosión de un equipo, un destello de luz blanca, la liberación de radiación y un aumento temporal de la temperatura de hasta 35.000 °F. Estos son los cuatro tipos de relámpagos accidentales que debe repasar en su formación sobre seguridad:

  • Al aire libre
  • Expulsado
  • Equipo enfocado
  • Seguimiento de

Relacionado: 10 consejos de seguridad en el trabajo para mantenerse productivo y protegido

¿Qué puede causar un arco eléctrico?

Los daños en los equipos y las condiciones eléctricas no deseadas pueden provocar fallos en los circuitos que podrían dar lugar a un arco eléctrico. Normalmente, la electricidad viaja por los conductores en un circuito cerrado. Los incidentes que implican un destello de arco son raros, sin embargo, puede producirse uno cuando hay un fallo en el sistema que hace que una corriente eléctrica salga del circuito previsto y viaje a través del aire yodado.

Esto puede ser el resultado de la corrosión de los cables, la acumulación de polvo conductor, la condensación, las brechas de aislamiento, la caída de las herramientas o el error humano. Seguir cuidadosamente los procedimientos del lugar de trabajo y la formación en materia de seguridad puede evitar este tipo de incidentes.

Industrias en las que pueden producirse arcos voltaicos

Los incidentes de arco eléctrico pueden producirse en industrias en las que las personas utilizan o manipulan habitualmente equipos eléctricos de alta tensión. Esto se debe a que estos sucesos tienden a implicar grandes paneles eléctricos, centros de control de motores, cuadros eléctricos, transformadores, fusibles desconectados y engranajes de interruptores con revestimiento metálico. Si existe la posibilidad de encontrarse con un arco eléctrico en el trabajo, es importante completar la formación de seguridad y llevar equipo de protección. A continuación se indican algunos sectores y trabajos en los que suelen ser necesarios la formación y el equipo de protección contra el arco eléctrico:

Ingeniería

Los ingenieros aplican sus conocimientos científicos, matemáticos y mecánicos para mejorar los sistemas y resolver problemas. A veces, el trabajo de un ingeniero puede requerir el mantenimiento de sistemas eléctricos o el apoyo a trabajos eléctricos o mecánicos. A continuación se presentan tres trabajos de ingeniería en los que puede ser necesaria la formación y el equipo de protección contra el arco eléctrico:

  • Ingeniero eléctrico
  • Ingeniero nuclear
  • Ingeniero mecánico

Relacionado: ¿Qué es la ingeniería eléctrica? Definición y consejos para la carrera

Oficios técnicos

Un técnico de comercio es un profesional cualificado que se especializa en un área o conjunto de habilidades concretas. A continuación, se presentan seis profesiones comerciales que trabajan con electricidad y que probablemente requieran una formación en materia de seguridad contra el arco eléctrico:

  • Electricista industrial
  • Técnico de pruebas de energía
  • Técnico de centrales eléctricas
  • Operador de la sala de control
  • Montadores eléctricos
  • Operadores de máquinas industriales

Construcción

La construcción es una rama de la fabricación y el comercio que se ocupa de construir, perforar y mantener estructuras. He aquí tres empleos de esta industria en los que se puede trabajar con equipos de alta tensión o cerca de ellos:

  • Trabajador de la carretera
  • Técnico de mantenimiento
  • Trabajadores de la construcción industrial

Cómo evitar que se produzcan arcos voltaicos

Si se cumplen las medidas de conformidad, es posible prevenir los arcos eléctricos. He aquí cinco cosas que puede hacer como jefe de equipo o gerente para ayudar a mantener la seguridad de los miembros del equipo en el lugar de trabajo:

1. Actualizar los sistemas eléctricos

Sustituya los equipos antiguos o de alto riesgo por sistemas más nuevos que estén diseñados para reducir la energía causante de incidentes. Es importante realizar comprobaciones rutinarias de todos los equipos y sistemas eléctricos en uso, incluso si son nuevos. Estas comprobaciones permiten adoptar un enfoque de seguridad proactivo y pueden ayudarle a abordar y solucionar los problemas relacionados con la acumulación de polvo, la corrosión y la condensación.

2. Llevar a cabo una evaluación del riesgo de arco eléctrico

Hay ingenieros eléctricos profesionales que tienen licencia para realizar evaluaciones de riesgo de arco eléctrico en cualquier lugar de trabajo. Utilizan su experiencia y conocimiento de equipos especializados para medir la cantidad de energía térmica incidente en un lugar determinado. Esta medición ayuda a informar sobre los niveles de seguridad, la distancia de precaución y el tipo de equipo de protección personal (EPP) que necesitan los trabajadores.

3. Etiquetado completo de arco eléctrico

El Código Eléctrico Nacional (NEC) y la Ley de Salud y Seguridad en el Trabajo (OSHA) establecen que los equipos de alta tensión deben tener un etiquetado adecuado. La etiqueta debe estar aprobada por el Instituto Nacional de Estándares Americanos (ANSI) y debe explicar cualquier riesgo de arco eléctrico e indicar a las personas las precauciones de seguridad exactas que deben tomar. Si un panel eléctrico o una zona de alta tensión carece de esta etiqueta, asegúrese de que el personal no trabaje en esa zona hasta que se haya colocado una etiqueta.

4. Utiliza el equipo de seguridad contra el arco eléctrico

Hay muchos artículos de seguridad que ayudan a proteger a los trabajadores de posibles daños. Entre ellos se encuentran los guantes de goma para la tensión, los protectores faciales y capuchas de Kevlar, los monos y abrigos ignífugos y los trajes de protección para todo el cuerpo. Llevar este equipo en condiciones de alta tensión es crucial para mantener un espacio de trabajo seguro.

5. Poner en práctica la formación en seguridad contra el arco eléctrico

La OSHA ofrece recursos gratuitos de formación sobre el cumplimiento de la normativa, vídeos, etiquetas y carteles para ayudar a mantener la seguridad de las personas y los espacios de trabajo. Asegúrese de que todas las personas que trabajan en su equipo reciben una formación de seguridad completa y adecuada antes de trabajar con paneles eléctricos o equipos de alta tensión. Aquí hay cuatro cosas que los miembros del equipo deben dominar después de participar en la formación de seguridad sobre el arco eléctrico:

  • Desenergizar el equipo y pasar a la seguridad
  • Utilizar tecnología de bajo riesgo
  • Utilizar correctamente los equipos de protección individual (EPI)
  • Aumentar la conciencia de riesgo situacional

Relacionado: La importancia de formar a los empleados: 11 beneficios

Dónde encontrar programas de formación sobre arco eléctrico

Además de los vídeos de formación de la OSHA, hay muchas organizaciones privadas que ofrecen paquetes de formación y certificaciones. La OSHA exige el etiquetado adecuado de los equipos y espacios de trabajo de alta tensión, y la formación sobre relámpagos de arco es una norma de la industria. No existe un certificado estándar de formación sobre relámpagos de arco, pero puede obtener un certificado privado completando un programa de formación o aprendiendo de un consultor de formación sobre relámpagos de arco. A continuación se presenta una lista de algunas opciones de formación privada que puede considerar:

  • Seminario virtual y presencial de seguridad eléctrica por arco eléctrico NFPA 70E a través de TPC Live Training
  • Curso de formación en seguridad eléctrica por arco eléctrico a través de 360 Training
  • Curso de certificación en línea sobre la seguridad del arco eléctrico a través de Compliance Training Online
  • Prácticas de trabajo relacionadas con la seguridad eléctrica y la solución de formación 2021 de la NFPA 70E para trabajadores eléctricos (arco eléctrico) a través de Mastery Training Services
  • Formación en seguridad contra choques y arcos eléctricos en directo a través de Rozel Training Consultants

Te recomendamos

Cuatro consejos para mejorar sus habilidades de mecanografía

¿Qué hace el departamento de informática para ayudar a una empresa?

FAQ: ¿QUÉ SON LAS ESTADÍSTICAS DESCRIPTIVAS? ¿Qué son las estadísticas descriptivas? (Con ejemplos)

Cómo supervisar el progreso

¿Cuántas horas trabaja la persona media a la semana?

Cómo tener un buen día en el trabajo en 11 sencillos pasos