Asistente Dental vs. Higienista Dental: Diferencias y similitudes

A menudo se confunden los puestos de asistente dental con los de higienista dental. Aunque los higienistas dentales y los dentistas trabajan juntos en una clínica dental, desempeñan funciones muy diferentes. Si te interesa trabajar en odontología, debes conocer estas distinciones.

En este artículo, explicamos las diferencias entre un auxiliar de odontología y un higienista dental y enumeramos sus respectivas funciones, remuneración, formación y requisitos de certificación.

¿Qué es un asistente dental?

Los asistentes dentales realizan una serie de tareas administrativas y clínicas menores para ayudar a los dentistas, higienistas dentales y pacientes. Esterilizan los instrumentos y las salas de examen, procesan los pagos y la facturación, programan las citas y realizan tareas de laboratorio, entre otras cosas.

Antes de que un paciente entre en una consulta dental, suele hablar con el asistente dental de la consulta para concertar una cita. Cuando llegan, el asistente dental los registra, los hace sentir cómodos, recupera sus archivos y los conduce a las salas de examen.

Los auxiliares de odontología pueden ayudar a los higienistas y a los dentistas durante el examen o realizar ciertas tareas con supervisión, dependiendo de la normativa estatal. Una vez finalizada la cita, el asistente dental programará todas las citas de seguimiento necesarias, actualizará los registros, gestionará los pagos, esterilizará los instrumentos dentales y preparará la sala de examen para el siguiente paciente. También puede gestionar el inventario y reordenar los materiales utilizados.

Relacionado: ¿Qué es un asistente dental? Salario medio, requisitos y cómo ser asistente dental

¿Qué es un higienista dental?

Un higienista dental es responsable de menos tareas administrativas y más tareas clínicas que un asistente dental. Realizan procedimientos rutinarios en los pacientes, como la limpieza y el pulido de los dientes, la evaluación de los pacientes para detectar enfermedades bucodentales, la toma de radiografías y la educación de los pacientes sobre la correcta atención bucodental. Los higienistas dentales pueden trabajar sin la supervisión de un dentista y son el principal punto de contacto para la atención rutinaria de los pacientes.

Cuando un paciente entra en la sala de exploración, suele ser atendido primero por un higienista dental que examinará sus dientes, encías y mandíbula en busca de anomalías. Si no hay nada grave que requiera la atención del dentista, el higienista procederá a realizar todos los procedimientos de mantenimiento necesarios.

Pueden tomar radiografías o impresiones dentales, eliminar la placa y los depósitos de sarro u ofrecer un blanqueamiento cosmético. Los pacientes pueden consultar a los higienistas dentales sobre las limitaciones de alimentos y bebidas necesarias y las recomendaciones para la compra de cepillos de dientes, picos de agua y pasta de dientes. También documentan y comparten los planes de cuidado con los pacientes y los dentistas.

Relacionado: ¿Qué es un higienista dental?

Asistente dental frente a higienista dental

Las tareas específicas asignadas a los auxiliares e higienistas dentales dependen de las necesidades de la consulta, de las cualificaciones y experiencia de los empleados y de lo que permita la legislación estatal. Por ejemplo, algunos estados permiten que los asistentes dentales realicen procedimientos dentales menores como el pulido coronal o la administración de flúor y anestesia tópica, mientras que otros no. Las principales diferencias entre los asistentes dentales y los higienistas dentales son:

Funciones

Esta es una lista de las tareas más comunes de un auxiliar de odontología:

  • Programar citas
  • Desinfección y preparación del instrumental
  • Cómo dirigir a los pacientes a las salas de examen
  • Educar a los pacientes
  • Pasar los instrumentos a los dentistas durante los procedimientos
  • Actualizar los historiales de los pacientes
  • Pedir y mantener suministros
  • Facturación y procesamiento de pagos
  • Garantizar la comodidad del paciente

Esta es una lista de las tareas habituales de un higienista dental:

  • Realización y revelado de radiografías
  • Limpiar y pulir los dientes de los pacientes'.
  • Aplicar tratamientos a los pacientes' dientes, incluyendo flúor y sellos
  • Administrar el tópico ateo
  • Informar a los pacientes sobre el mantenimiento de la salud bucodental
  • Evaluar a los pacientes para detectar enfermedades o defectos orales
  • Uso de instrumentos dentales manuales, eléctricos y ultrasónicos
  • Tomar impresiones dentales
  • Escribir notas de los pacientes

Habilidades

Aunque sus funciones difieren, hay muchos conjuntos de habilidades que se cruzan entre los asistentes dentales y los higienistas dentales. Dado que los higienistas dentales trabajan con menos supervisión y realizan procedimientos de tratamiento, es más importante que dominen habilidades como la organización, la gestión del tiempo y la compasión. Los auxiliares de odontología pueden encontrar que habilidades como la informática y la atención al detalle son más relevantes para sus mayores tareas administrativas.

He aquí una lista de habilidades necesarias para ambas carreras:

  • Habilidades de comunicación escrita
  • Destreza y coordinación
  • Habilidades de comunicación oral
  • Habilidades interpersonales
  • Atención al detalle
  • Compasión
  • Profesionalidad
  • Habilidades de organización
  • Habilidades de gestión del tiempo
  • Alfabetización informática

Salarios

Según Indeed Salaries, el salario medio de un asistente dental es de 17,97 dólares por hora, mientras que el salario medio de los higienistas dentales es de 37,85 dólares por hora.

En cualquiera de las dos funciones, el salario base puede variar en función de la experiencia, la formación y las cualificaciones o habilidades adicionales, así como de la ubicación geográfica del empleador. Otras prestaciones para ambas carreras pueden incluir un seguro médico, descuentos para empleados en servicios y tratamientos, un plan de jubilación 401(k), un seguro de vida y tiempo libre remunerado.

Muchos consultorios también ofrecen asistencia para el desarrollo profesional de asistentes e higienistas dentales. La asistencia para el desarrollo profesional implica que el empleador pague parte o la totalidad de la educación adicional, la formación o la certificación de un empleado para que pueda asumir tareas adicionales en la consulta. Esta inversión en los empleados aumenta la rentabilidad de la consulta y el poder adquisitivo del empleado.

Relacionado: Cómo convertirse en asistente dental

Formación y certificación

Los títulos y certificaciones requeridos para los asistentes dentales difieren de los de los higienistas dentales, pero los requisitos también varían según el estado.

Algunos estados no exigen ninguna titulación para los auxiliares de odontología, sólo un GED o un diploma de secundaria. En estos casos, la formación corre a cargo de cada empleador. En otros estados, puedes inscribirte en un programa de asistente dental ofrecido por una escuela de formación profesional o un colegio comunitario. Estos programas pueden durar uno o dos años. Sea cual sea el programa que elijas, asegúrate de que está acreditado por la Comisión de Acreditación Dental (CODA).

Las leyes estatales también pueden exigir que los asistentes dentales obtengan la certificación del Consejo Nacional de Asistencia Dental (DANB). El DANB ofrece materiales de referencia preparatorios y una variedad de exámenes que ofrecen certificación nacional, certificación específica del estado y exámenes basados en conocimientos para certificar su competencia como asistente dental. Incluso en los casos en los que no se exigen estas certificaciones, pueden mejorar tus posibilidades a la hora de solicitar puestos de trabajo.

Los higienistas dentales tienen unos requisitos de empleo más elevados que los asistentes dentales. Se les exige que obtengan un título de asociado en higiene dental en un programa acreditado por la CODA. Estos programas suelen ser una mezcla de cursos clínicos prácticos y clases tradicionales en el aula y tardan una media de dos años en completarse.

Los requisitos del programa para obtener el título de higienista dental pueden incluir clases de anatomía, biología, química y nutrición con exámenes escritos y clínicos. Todos los estados exigen que los higienistas dentales estén autorizados por el estado en el que trabajan. Cada estado tiene su propia junta de examinadores dentales que determina las condiciones de la licencia.

Relacionado: Cómo ser higienista dental (con preguntas frecuentes)

Cualificaciones adicionales

Los asistentes dentales y los higienistas dentales pueden obtener calificaciones adicionales que son deseables o comúnmente requeridas por los empleadores. Los empleadores suelen exigir la certificación de un curso de reanimación cardiopulmonar de la Cruz Roja Americana para ambos puestos. Los higienistas dentales también pueden obtener formación y certificación en la administración de anestesia tópica y local.

Consejos para elegir una trayectoria profesional

Tanto los asistentes dentales como los higienistas dentales son vitales para el éxito de los consultorios dentales a la hora de proporcionar asistencia sanitaria a las comunidades. La elección entre estas dos carreras dependerá de tus objetivos y recursos. Aquí tienes una lista de consejos que te ayudarán si estás intentando elegir entre ser asistente dental o higienista dental:

  • Sopesar la importancia de la libertad frente a la responsabilidad Los higienistas dentales tienen más libertad para realizar sus tareas sin supervisión, pero tienen más responsabilidades que los asistentes dentales.
  • Evaluar el coste. Los requisitos de formación para ser higienista dental pueden ser costosos y llevar años. Convertirse en asistente dental es la más accesible de las dos carreras.
  • Considere el compromiso. Empezar como asistente dental puede ser una forma de obtener formación y experiencia antes de continuar con la educación y las credenciales en la atención dental.
  • Planificar el progreso de la carrera. Los asistentes dentales pueden optar por progresar en su carrera adquiriendo la formación adicional necesaria para convertirse en higienista dental. Los higienistas dentales pueden aumentar sus oportunidades de trabajo y su potencial de ingresos adquiriendo experiencia, habilidades adicionales y formación para procedimientos más complejos o especializados.