Tecnólogo Quirúrgico vs. Asistente Quirúrgico: ¿Cuál es la diferencia?

Para quienes estén interesados en trabajar en un quirófano sin necesidad de obtener un título médico avanzado, existen algunas opciones. Tanto los asistentes quirúrgicos como los tecnólogos quirúrgicos ayudan al cirujano durante una operación, pero sus títulos y deberes similares pueden hacer que la elección de una carrera sea un reto. Conocer las diferencias entre estos dos puestos y las responsabilidades que se esperan de cada uno puede ayudarle a tomar una decisión profesional informada.

En este artículo definimos lo que son los asistentes y los tecnólogos quirúrgicos, enumeramos sus funciones y señalamos sus principales diferencias para ayudarle a elegir la carrera más adecuada para usted.

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¿Qué es un tecnólogo quirúrgico?

Un tecnólogo quirúrgico, a veces denominado técnico quirúrgico, es un miembro del equipo quirúrgico que prepara y mantiene el quirófano y el equipo que contiene. Son los principales responsables de supervisar el estado y la esterilización de las herramientas que necesita un cirujano para completar una operación. También garantizan un entorno estéril y seguro para la realización de la cirugía. Tener a alguien responsable de la seguridad básica dentro del quirófano permite al cirujano centrarse en el paciente durante la duración de la cirugía.

Las principales funciones de un tecnólogo quirúrgico son:

  • Preparar, probar y supervisar el equipo quirúrgico
  • Esterilización de instrumentos y equipos quirúrgicos
  • Preparar y colocar el instrumental
  • Mantener un entorno estéril para la cirugía
  • Vigilar el estado del paciente
  • Entregar al cirujano los instrumentos correctos cuando los necesite
  • Transportar al paciente hacia y desde la cirugía

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¿Qué es un asistente quirúrgico?

Un asistente quirúrgico, a veces denominado primer asistente o asistente no médico, es un profesional de quirófano que proporciona ayuda práctica al cirujano durante la cirugía activa. Puede realizar las mismas tareas que un tecnólogo quirúrgico, pero suele ayudar a realizar procedimientos médicos básicos que requieren una interacción física con el paciente. También ayudan a preparar al paciente para la cirugía.

Los principales deberes y responsabilidades del asistente quirúrgico son:

  • Cómo seleccionar las herramientas quirúrgicas correctas cuando se necesitan
  • Manejar la máquina de succión para mantener un objetivo quirúrgico limpio
  • Preparar al paciente para la cirugía
  • Controlar y mantener el flujo sanguíneo y la coagulación normales (hemostasia)
  • Cómo tratar las heridas leves
  • Cerrar y curar las heridas
  • Mantener las incisiones abiertas mientras el cirujano opera
  • Inserción de tubos
  • Aplicar presión a las heridas
  • Tejido cortante

Tecnólogo quirúrgico frente a asistente quirúrgico: ¿Cuál es la diferencia?

Aunque sus títulos de trabajo son similares y hay cierto solapamiento entre los dos puestos, hay muchas diferencias entre un tecnólogo quirúrgico y un asistente quirúrgico. Estas son las principales diferencias que separan a ambos puestos para definirlos más claramente y ayudar a determinar cuál puede ser el más adecuado para ti:

Responsabilidades

Quizá las mayores diferencias entre un tecnólogo quirúrgico y un asistente quirúrgico sean las responsabilidades específicas que exige cada trabajo. Aunque ambos tienen como objetivo proporcionar apoyo a un cirujano en un quirófano activo encargándose de las responsabilidades más pequeñas, cada uno se centra en un área específica dentro de la sala.

Un tecnólogo quirúrgico supervisa el quirófano y el equipo que rodea al cirujano y al paciente para asegurarse de que es un entorno seguro y esterilizado para la cirugía. También se anticipa a las necesidades del cirujano asegurándose de que la sala está bien equipada y preparada para la cirugía.

Un asistente quirúrgico, sin embargo, sirve como un miembro más del equipo durante la cirugía. Ayudan en la realización de la propia cirugía, llevando a cabo tareas menores, realizando procedimientos médicos más pequeños y permitiendo que el cirujano se centre en la tarea principal.

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Formación y educación

A continuación se detalla cómo difieren la formación y la educación de los tecnólogos quirúrgicos y los asistentes quirúrgicos:

Tecnólogo quirúrgico

Convertirse en tecnólogo quirúrgico requiere un programa de formación de uno a dos años. La mayoría de las veces, la finalización del programa de formación da lugar a una certificación. Aunque el puesto no siempre requiere una titulación, algunos programas dan como resultado la obtención de un título de asociado en este campo. Una vez completada la formación, los aspirantes a tecnólogos quirúrgicos realizan un examen de certificación nacional. Esta certificación no es un requisito legal para trabajar en un quirófano, pero la mayoría de los empleadores prefieren que sus tecnólogos quirúrgicos estén certificados a nivel nacional.

Los tecnólogos quirúrgicos también deben tener formación en anatomía y fisiología básicas, esterilización y manejo de equipos y herramientas quirúrgicas.

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Asistente quirúrgico

Debido a su papel práctico en el quirófano, los asistentes quirúrgicos requieren más formación y educación que los tecnólogos quirúrgicos. Hay dos formas principales en que los asistentes quirúrgicos pueden lograr esto. La primera es obtener un título, que puede ser una licenciatura en un campo científico relacionado, como la anatomía y la fisiología, o un título de grado en un campo de la salud. La mayoría de los empleadores también prefieren al menos tres años de experiencia en medicina o específicamente dentro de un quirófano.

La segunda vía para convertirse en asistente quirúrgico es comenzar como un profesional médico independiente, como una enfermera o un tecnólogo quirúrgico, y adquirir formación en el puesto de trabajo para conseguir un ascenso. Algunos hospitales ofrecen programas de formación para aquellos que buscan una promoción profesional o el reembolso de la matrícula para una mayor formación médica.

A los asistentes quirúrgicos se les exige una formación más avanzada en anatomía, anestesia, biología y otras disciplinas de carácter médico.

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Sueldos de tecnólogos y asistentes quirúrgicos

Los tecnólogos y asistentes quirúrgicos pueden apoyar a un cirujano durante una operación, pero ambos son profesionales médicos formados que pueden ganar un buen sueldo inicial. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en cada uno de los enlaces salariales que aparecen a continuación.

Un tecnólogo quirúrgico gana un salario base medio de 71.564 dólares al año. Sus beneficios más comunes incluyen programas de referencia, alojamiento pagado, reembolso de la licencia, 401 (k) de coincidencia y paquetes de seguros.

Dado que los asistentes quirúrgicos requieren más educación y formación y tienen más responsabilidad dentro del quirófano, ganan algo más, con un salario base medio de 79.903 dólares al año. Sus beneficios más comunes incluyen un 403(b), paquetes de seguro médico, cuentas de gastos y reembolso de matrícula.