Barrick Gold

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Historia, perfil y vídeo de la historia de Barrick Gold Corp.

Barrick Gold Corp. se dedica a la producción y venta de oro, así como a actividades relacionadas que incluyen la exploración y el desarrollo de minas. También produce cobre de las minas Zaldivar y Lumwana y tiene otros intereses, incluyendo un proyecto de desarrollo de níquel ubicado en África y un proyecto de cobre-oro en Pakistán. Opera en todo el mundo, con una cartera de 27 minas en funcionamiento y proyectos avanzados de exploración y desarrollo ubicados en todo el mundo, y posiciones de tierra en algunas de las tendencias minerales prolíficas y prospectivas. La empresa fue fundada por Peter D. Munk en 1983 y tiene su sede en Toronto (Canadá).

Historia de Barrick Gold

Fundación y primeros años

Barrick Gold Corporation evolucionó a partir de una empresa norteamericana privada de petróleo y gas, Barrick Resources. Tras sufrir enormes pérdidas financieras en el sector del petróleo y el gas, el director Peter Munk decidió centrarse en el oro. Barrick Resources Corporation se convirtió en una empresa que cotiza en bolsa el 2 de mayo de 1983, cotizando en la Bolsa de Toronto.

La primera adquisición de la empresa fue la mina Renabie, cerca de Wawa, Ontario, que produjo unas 16.000 onzas troy (0,50 t) de oro en 1984. En 1984, Barrick adquirió Camflo Mining, que tenía operaciones en la provincia de Quebec y en el estado estadounidense de Nevada. El esfuerzo de Barrick por la compra se vio frenado por el escepticismo de que la empresa pudiera asumir la deuda de Camflo, de unos 100 millones de dólares. La venta se concretó en mayo de 1984, con condiciones que obligaban a Barrick a pagar la deuda al Banco Real de Canadá en el plazo de un año. La deuda se pagó completamente en enero de 1985.

La siguiente adquisición de Barrick Resource fue la mina Mercur en Mercur, Utah, en junio de 1985, seguida de la mina Goldstrike, en Nevada, en 1986. La mina Goldstrike está situada en el Carlin Trend, y se estima que contiene 100.000.000 onzas troy (3.100 t) de oro.

1986 a 2005

El nombre de la empresa cambió a American Barrick Resources en 1986. En febrero de 1987 empezó a cotizar en la Bolsa de Nueva York. El nombre se cambió a la actual Barrick Gold Corporation en 1995.

En una adquisición amistosa en 1994, la estadounidense Barrick se convirtió en la tercera empresa minera de oro del mundo al adquirir la compañía minera canadiense Lac Minerals, que poseía propiedades en América del Norte y del Sur. Dos años más tarde, en 1996, Arequipa Resources, propietaria de propiedades como la mina Pierina en Perú, aceptó una oferta de adquisición de la rebautizada Barrick Gold Corporation, por un valor de unos 800.000.000 de dólares. A principios de 1999 se produjo una tercera adquisición, cuando Barrick Gold adquirió Sutton Resources Ltd. por unos 350 millones de dólares en acciones, asumiendo la titularidad de propiedades en Tanzania. En 2001, Barrick Gold realizó otra operación bursátil, por un valor de unos 2.300 millones de dólares, para comprar la Homestake Mining Company, entonces una de las empresas mineras más antiguas de Estados Unidos. La compra convirtió a Barrick en el segundo productor de oro del mundo.

Adquisición de Placer Dome

La empresa ofreció 9.200 millones de dólares por Placer Dome Inc. en una oferta anunciada el 31 de octubre de 2005. Durante las semanas siguientes, Placer Dome recomendó a los accionistas que rechazaran la oferta. En diciembre, el consejo de administración de Placer Dome aprobó un aumento de la oferta por valor de 10.400 millones de dólares. La transacción se cerró a principios de 2006, convirtiendo a Barrick en el mayor productor de oro del mundo.

De 2006 a la actualidad

El 24 de julio de 2006, Barrick anunció su intención de comprar NovaGold Resources y Pioneer Metals. La oferta no solicitada por NovaGold Resources era de 1.290 millones de dólares o 14,50 dólares por acción, y la oferta solicitada por Pioneer Metals era de 53 millones de dólares o 0,88 dólares por acción. La dirección de NovaGold no tardó en calificar de infravalorada la oferta de Barrick por su empresa. Sin embargo, la dirección de Pioneer no tardó en respaldar la oferta de Barrick por su empresa. Anteriormente, el 19 de junio de 2006, NovaGold hizo una oferta no solicitada por Pioneer Metals por 31 millones de dólares. NovaGold y Pioneer están actualmente en litigio por el proyecto Grace en la Columbia Británica, Canadá. Este proyecto es adyacente al proyecto Galore Creek de NovaGold y está a 75 kilómetros de la mina Eskay Creek de Barrick. NovaGold y Barrick también se cruzan en el proyecto Donlin Creek, en Alaska, donde NovaGold es propietaria del 70% y Barrick del 30%, aunque Barrick tiene derecho a obtener una participación del 70% como resultado de su adquisición de Placer Dome en enero de 2006.

El 14 de agosto de 2006, NovaGold presentó una demanda en la Columbia Británica, Canadá, alegando que Barrick utilizó indebidamente información confidencial para hacer su oferta por Pioneer metals. Como parte de la demanda, NovaGold pide que todas las acciones ofrecidas a Barrick en el marco de la oferta de Pioneer se mantengan en un fideicomiso para NovaGold. El 25 de agosto de 2006, NovaGold presentó una segunda demanda contra Barrick, esta vez en el tribunal del distrito de Alaska, alegando que Barrick había violado las leyes de seguridad de los Estados Unidos al tergiversar su posición al afirmar repetidamente que estaba en camino de obtener una participación del 70% en la mina Donlin Creek. La demanda buscaba una suspensión temporal de la oferta hostil de Barrick por NovaGold.

El 16 de diciembre de 2006, después de ampliar la oferta por NovaGold 6 veces, aumentando la oferta una vez, y bajando el umbral de aceptación de las acciones ofrecidas del 75% al 50%, y luego a ningún mínimo, Barrick finalmente dejó que la oferta expirara. El resultado neto para Barrick fue una absorción del 12,7% de las acciones en circulación de NovaGold. El entonces director ejecutivo de Barrick, Greg Wilkins, indicó que la empresa buscaría otras oportunidades de adquisición. Más recientemente, se ha informado de que la empresa tiene en el punto de mira a Aurelian Resources en Ecuador.

En noviembre de 2007, NovaGold y Teck Cominco anunciaron la suspensión del proyecto Galore Creek y la acción de Nova Gold se desplomó. Durante el verano y el otoño de 2008, Nova Gold intentó poner en producción su proyecto Rock Creek en Alaska. Tras menos de dos meses de funcionamiento, la producción se interrumpió por razones poco claras. El 2 de enero de 2009, Nova Gold anunció una colocación privada de 60 millones de dólares por un control del 30% de la compañía, valorando la empresa en aproximadamente 200 millones de dólares, o 1/8 del precio ofrecido por Barrick dos años antes.

A lo largo de 2007 y 2008 la empresa ofreció un premio de 10 millones de dólares a la comunidad científica en un intento de mejorar las tasas de recuperación de plata en su mina Veladero en Argentina. Las tasas de recuperación de la plata eran inferiores al 7%, ya que el metal está ligado al sílice, que es difícil de disolver mediante el proceso de cianuración convencional. 1.750 investigadores de 43 países se inscribieron como participantes y se presentaron 130 propuestas. Se seleccionaron nueve propuestas para ser probadas.

Barrick Gold creó la mayor oferta de acciones de la historia de Canadá durante 2009, cuando emitió una oferta de acciones por valor de 3.000 millones de dólares, que se amplió al día siguiente a 3.500 millones de dólares en respuesta a la demanda del mercado. Los ingresos de la oferta se utilizaron para eliminar las coberturas de oro de la empresa, que bloqueaban el precio de venta de la producción futura, en lugar de venderla a precios de mercado.

En febrero de 2010, Barrick Gold anunció sus planes de crear una empresa independiente para mantener sus activos en Tanzania, llamada African Barrick Gold. Barrick Gold mantendría la propiedad mayoritaria de la nueva empresa, tras su cotización en la Bolsa de Londres. African Barrick Gold cotizó en la Bolsa de Londres a mediados de marzo de 2010, con una valoración de la oferta pública de venta de acciones de 3.600 millones de dólares. Las acciones ofrecidas en la LSE recaudaron algo más de 500 millones de libras. En junio, la empresa fue admitida en el índice FTSE 100.

En abril de 2011, Barrick superó una oferta de adquisición de Equinox Minerals por parte de China Minmetals.

En agosto de 2013 Barrick acordó vender sus activos de Yilgarn South en Australia Occidental a la sudafricana Gold Fields por 300 millones de dólares desprendiéndose de sus operaciones mineras de Granny Smith Darlot y Lawlers.

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org, y www.barrick.com/English

**Video publicado en YouTube por “Barrick Gold Corporation“

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