FAQ: ¿CUÁLES SON LOS BENEFICIOS DE LA INTEGRACIÓN VERTICAL? ¿Cuáles son las ventajas de la integración vertical?

Las empresas pueden utilizar una serie de estrategias para aumentar su eficiencia y reducir costes. Mientras que algunas optan por subcontratar tareas, responsabilidades o trabajos específicos, otras deciden integrarse verticalmente. Las empresas que aplican esta estrategia obtienen bastantes beneficios de la integración vertical. En este artículo explicamos qué es la integración vertical, describimos sus ventajas y respondemos a otras preguntas frecuentes sobre la integración vertical.

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¿Qué es la integración vertical?

La integración vertical es una estrategia empresarial en la que una empresa es propietaria de la mayoría o de todas las empresas asociadas en su cadena de suministro. En la mayoría de los casos, la integración vertical implica a dos o tres empresas, pero algunas empresas integradas verticalmente están compuestas por muchas más organizaciones. Un ejemplo de integración vertical sería una empresa de confección que adquiere el productor de algodón con el que contrató para abastecerse internamente de sus materiales.

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¿Cuáles son las ventajas de la integración vertical?

La integración vertical tiene varias ventajas para las empresas que aplican esta estrategia. Algunas de las ventajas más importantes son:

Establecer la independencia

Cuando su empresa es propietaria de los proveedores de la cadena de producción, ya no depende de los caprichos y necesidades de otras organizaciones. En su lugar, usted controla todos los aspectos de la cadena de suministro, desde el coste de los materiales hasta las prácticas de producción y los plazos de envío y producción. Por lo general, esta independencia de depender de otros aumenta la eficiencia y la productividad.

Controlar los costes

Cuando se es propietario de todas las empresas de la cadena de suministro, se pueden establecer costes mucho más bajos que si se trabajara con empresas separadas. Este ahorro de costes suele traducirse en precios más bajos para los clientes y mayores beneficios para la empresa en general.

Creación de economías de escala

Una economía de escala es la reducción del coste de creación de un producto a medida que las instalaciones en las que se fabrica el producto aumentan de tamaño. Cuando se controla cada paso de la producción, se puede ampliar el tamaño y el coste de la operación para satisfacer las necesidades de la empresa.

Aumentar los conocimientos

Cuando se trabaja con un proveedor, puede ser un reto saber exactamente cómo funciona su empresa y los detalles de sus prácticas de producción. Como propietario, usted adquiere conocimientos y perspectivas sobre cada paso del proceso de producción y puede aplicar ese conocimiento para ayudar a crear un producto superior.

Mejora de la comerciabilidad

Con un mayor conocimiento de su cadena de producción y suministro, puede maximizar sus esfuerzos de marketing. Puede referirse cómodamente a cualquier etapa de su proceso de producción y utilizar cualquier punto de venta único de la competencia para ayudar a establecer su producto en el mercado.

Maximizar el control del mercado

Normalmente, las empresas y corporaciones muy grandes tienen el capital y la estructura para adquirir las empresas a lo largo de su cadena de suministro. Cuando lo hacen, a menudo cortan el acceso de los competidores a ciertos materiales o recursos, dando a la empresa integrada verticalmente un mayor control del mercado global.

Bajar los precios

Las empresas integradas verticalmente pueden ofrecer sus productos a un precio mucho más bajo que las empresas que deben pagar a todas las organizaciones de su cadena de suministro por su trabajo. Los precios más bajos suelen aumentar la demanda, lo que conduce a un mejor reconocimiento de la marca entre los consumidores y a mayores beneficios para la empresa matriz.

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¿Cuáles son los tipos de integración vertical?

Hay dos tipos principales de integración vertical— la integración hacia atrás y la integración hacia delante:

Integración hacia atrás

Cuando una empresa se integra hacia atrás, se está moviendo arriba en su cadena de suministro. Una empresa que vende mercancías directamente a los consumidores que compran al fabricante que hace los productos de la empresa estaría aplicando la integración hacia atrás.

Integración hacia adelante

Cuando una empresa se integra hacia adelante, se está moviendo abajo en su cadena de suministro. Una fuente de materiales o un fabricante que vende sus productos a otra empresa, en lugar de a los consumidores, que luego adquiere la empresa que vende a los clientes, estaría practicando la integración hacia delante.

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¿Cómo afecta la integración vertical a los costes?

La integración vertical repercute en los costes de todas las partes interesadas—lo que incluye tanto las internas (empresa matriz) como las externas (consumidor), como se explica a continuación:

Empresa matriz

La empresa matriz, o la empresa que adquiere todas las demás empresas de la cadena de suministro, ve un aumento inicial de los costes a medida que adquiere las demás empresas de su cadena de suministro y ajusta las mejores prácticas y métodos. Sin embargo, una vez que han completado la adquisición, ya no tienen que pagar tarifas adicionales por la mano de obra o los productos que proporcionan las otras empresas de la cadena. Son dueños de esas organizaciones y de sus productos, lo que aumenta el valor de la empresa y reduce todos los costes.

Consumidores

Los consumidores que compran el producto final o la mercancía probablemente verán precios más bajos tras la integración vertical. Como la empresa matriz ahorra dinero en cada paso de la producción, puede permitirse ofrecer su producto a un precio más bajo a sus clientes.

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¿Qué tipos de empresas se benefician de la integración vertical?

Cualquier empresa que trabaje con una cadena de suministro puede beneficiarse de la integración vertical. Sin embargo, suele ser bastante costoso integrarse verticalmente, por lo que normalmente sólo es una opción para las grandes corporaciones que tienen el capital para comprar otras empresas. Algunos ejemplos de sectores en los que la integración vertical es habitual son:

Tecnología

Los fabricantes de tecnología que elaboran productos de alta tecnología, como ordenadores y teléfonos móviles, suelen beneficiarse de la integración vertical. Al tratarse de artículos complejos y de gran valor, ayuda tanto a la empresa matriz como a los consumidores a controlar los costes y la calidad en cada etapa de la cadena de suministro.

Productores de alimentos

Algunos supermercados tienen una granja o un conglomerado de granjas con los que se asocian para suministrar los productos y la carne a sus tiendas. En el mismo sector, algunos fabricantes de alimentos específicos, como los de yogur, adquieren a los ganaderos para que les proporcionen los ingredientes de su producto para luego venderlos a los distribuidores.

Marcas de moda

Otro sector común para la integración vertical es el de la moda. A menudo, las principales marcas de diseño son propietarias de la empresa que produce los materiales y de la empresa que cose la ropa para minimizar los costes en el proceso de producción y proporcionar ropa a los consumidores a bajo coste.

Integración horizontal frente a integración vertical

Tanto la integración horizontal como la vertical implican la adquisición de otras empresas para ampliar las operaciones de la empresa matriz, pero la tipo de negocio que se adquiere difiere entre las dos estrategias. He aquí una comparación básica:

  • Integración vertical: En una estrategia de integración vertical, la empresa matriz adquiere una empresa (o varias empresas) en diferentes etapas en la cadena de suministro que en la suya propia. Por ejemplo, un fabricante de algodón puede comprar una empresa de costura que produce ropa.
  • Integración horizontal: La integración horizontal se lleva a cabo cuando una empresa matriz adquiere una empresa en la misma nivel de la cadena de suministro como ellos con el fin de ampliar su operación. Por ejemplo, un fabricante de ordenadores podría comprar una marca de la competencia y vender ambos productos a los consumidores.

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