Comprender los beneficios de ser un padre de familia que se queda en casa

¿Quieres asegurarte de que tus hijos están bien atendidos, o buscas más libertad para perseguir tus propios intereses? Los recursos, la filosofía de crianza y tus objetivos personales pueden ayudarte a tomar esa decisión.

En este artículo, repasamos algunos datos y cifras que explican los pros y los contras de ser madre en casa.

Beneficios de ser ama de casa: estadísticas y datos

A continuación se exponen algunas de las ventajas de ser padre o madre que se queda en casa, según se desprende de diversos estudios y encuestas sobre el impacto de los padres que se quedan en casa:

Mejora del rendimiento académico

Los niños que tienen un padre que se queda en casa pueden lograr un mejor rendimiento académico. Un estudio descubrió que los niños del décimo grado que tenían un padre que se quedaba en casa cuando eran pequeños lograban mejores calificaciones en la escuela que los que tenían padres que trabajaban fuera de casa durante la primera infancia. Esto es cierto incluso en el caso de los niños cuyos padres que se quedaron en casa volvieron al trabajo después de quedarse en casa durante unos años o más.

Los padres que se quedan en casa pueden tener más tiempo para apoyar el desarrollo académico de sus hijos que los padres que trabajan fuera de casa, que no pueden dedicar tanto tiempo extra a ayudar a sus hijos con los deberes o a defender sus necesidades ante los profesores.

Reducción de los gastos de guardería

Las familias que tienen a uno de los padres dedicado al cuidado de los niños pueden evitar el importante gasto que supone pagar a los proveedores de servicios de guardería por varias horas de cuidado al día. El coste del cuidado de los niños aumenta constantemente, ya que los padres que trabajan pagaron una media de 143 dólares semanales en concepto de gastos de cuidado de los niños en 2011, lo que supone un fuerte aumento con respecto a los 84 dólares semanales de 1985. Esto incluye los pagos realizados a los miembros de la familia, que pueden ser mucho más bajos que la tarifa de las guarderías.

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Reducir los niveles de estrés de los niños

Algunos estudios informan de que los niños que acuden a las guarderías pueden experimentar niveles más altos de cortisol, la hormona del estrés, que los niños que reciben los cuidados de un padre que se queda en casa a tiempo completo. Un estudio demostró que el 63% de los niños que asisten a una guardería experimentan un aumento del estrés mientras están en ella, en comparación con sus niveles en casa.

Menos problemas de comportamiento

Un estudio mostró una correlación entre la cantidad de tiempo que los niños pasan en la guardería con los problemas de comportamiento y sociales. Un estudio descubrió que alrededor del 17% de los niños que recibían atención infantil fuera de su casa tenían problemas de comportamiento.

Ser padre o madre en casa te permite pasar más tiempo con tus hijos, lo que también puede ayudarte a identificar posibles problemas de comportamiento o desarrollo desde el principio. En lugar de depender de los comentarios de cuidadores externos, los padres que se quedan en casa pueden observar el comportamiento de sus hijos de primera mano. Los padres que se quedan en casa también pueden dedicar más tiempo a ayudar a sus hijos en edad escolar a adaptarse a un nuevo entorno.

Apoyo social

El número de madres que se quedan en casa tiende actualmente a aumentar, lo que puede indicar la aceptación de la decisión de quedarse en casa para criar a los hijos a tiempo completo. De 1999 a 2012, el porcentaje de madres que se quedan en casa aumentó del 23% al 29%.

Cuando las madres no trabajan, también pueden tener más tiempo para aprovechar las oportunidades sociales, como las clases de «mamá y yo» y los grupos para madres que se quedan en casa, lo que les permite recibir apoyo adicional.

Más tiempo en familia

Muchos padres sienten satisfacción al pasar tiempo con sus hijos, y los padres que se quedan en casa tienen más tiempo de contacto con sus hijos. Un estudio sobre madres con hijos menores de 18 años reveló que, de media, las madres que se quedan en casa dedican 18 horas semanales al cuidado de sus hijos, frente a las 11 horas de las madres que trabajan. Esto incluye a las madres que se quedan en casa con hijos en edad escolar, que pueden dedicar tiempo a transportar a sus hijos al colegio y viceversa, asistir a excursiones y eventos, ayudarles con los deberes y otras tareas de crianza.

Aumento del tiempo de ocio

Las madres que se quedan en casa declaran una media de 31 horas semanales en las que participan en actividades de ocio, en comparación con las 22 horas semanales de las madres que trabajan. Las madres que trabajan tienen que lidiar con el trabajo, sus desplazamientos diarios y otras tareas que les impiden dedicar tiempo a relajarse y divertirse. Las madres que se quedan en casa pueden tener horarios más flexibles que las madres trabajadoras que les permiten dedicar tiempo a actividades de ocio, optimizando la eficiencia de su horario.

Más sueño

Las madres que se quedan en casa también duermen más, una media de 63 horas a la semana, en comparación con las madres que trabajan, que sólo duermen unas 58 horas a la semana. El sueño extra, combinado con el tiempo adicional para la relajación, puede ayudar a las madres que se quedan en casa a gestionar el estrés y a mantener un equilibrio entre el tiempo familiar y el tiempo personal cuando están de guardia las 24 horas del día como madres.

Posibles desventajas de ser una ama de casa

Aunque hay muchos beneficios bien estudiados en ser una madre que se queda en casa, también hay algunos contras que hay que considerar antes de decidir qué situación es la mejor para su estilo de vida, sus necesidades personales y sus objetivos familiares:

Riesgo de depresión

Es importante reconocer que los bajos niveles medios de depresión sólo se aplican a las madres que quieren quedarse en casa, por lo que el aumento de la felicidad y la disminución de la depresión se deben probablemente a la alineación de su estilo de vida con sus objetivos personales. Si la situación ideal de una madre es trabajar, ser una madre que se queda en casa puede causar un aumento significativo de los síntomas depresivos. Las madres que no quieren quedarse en casa, pero que lo hacen de todos modos, reportan los niveles más altos de síntomas de depresión, incluso cuando se comparan con las que tienen trabajos de baja calidad.

Desafíos emocionales

A pesar de sus beneficios, ser una madre que se queda en casa puede ser un reto y un desgaste emocional. Aunque muchas madres experimentan la felicidad y la satisfacción de criar a sus hijos a tiempo completo, también experimentan niveles elevados de emociones negativas. Un estudio demostró que el 41% de las madres que se quedan en casa se preocupan con frecuencia, en comparación con el 34% de las madres empleadas, lo que indica un mayor estrés emocional por quedarse en casa a tiempo completo.

La misma encuesta indica que el 26% de las madres que se quedan en casa experimentaron tristeza y el 19% enfado en el último día, mientras que sólo el 16% de las madres que trabajan manifestaron tristeza y el 14% enfado. El estrés de criar a los niños sin descanso puede tener un impacto significativo en la salud mental y la regulación emocional, por lo que es importante considerar formas de compensar estos desafíos si quieres ser una madre que se queda en casa.

Días más largos

Dado que las madres que se quedan en casa no tienen que fichar para entrar y salir de sus responsabilidades, esto puede hacer que tengan largos periodos de trabajo ininterrumpido cada día que superan con creces un horario de trabajo normal. Algunas encuestas indican que las madres pasan 14 horas al día ocupándose activamente de sus responsabilidades como madres que se quedan en casa. Estas largas jornadas pueden provocar agotamiento, estrés y otras consecuencias del exceso de trabajo, incluso en un entorno doméstico en lugar de un lugar de trabajo estándar.

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Tiempo fuera del trabajo

Tomarse un tiempo libre de su carrera para criar a sus hijos puede tener un impacto no deseado en sus futuras perspectivas de trabajo. Los empleadores pueden considerar desfavorables las lagunas en el empleo. Un investigador descubrió que los padres que intentaban conseguir un trabajo después de tomarse un tiempo libre para cuidar de sus hijos recibían llamadas para una entrevista en el 4,9% de las ocasiones, en comparación con el 15,3% de las madres empleadas.