Los bienes en economía: Definiciones, tipos y ejemplos

Los bienes son productos físicos o servicios que añaden algún tipo de beneficio a la vida de las personas que los consumen en la economía. Cuando una empresa fabrica y vende bienes, se dice que está en el negocio de proporcionar bienes. Los diferentes tipos de bienes pueden ayudarte a identificar cómo afectan a la economía y a tu propia vida.

En este artículo, aprenderemos qué son los bienes e identificaremos los diferentes tipos, con ejemplos.

¿Qué son los bienes?

Los bienes son objetos físicos, servicios o combinaciones de ambos que satisfacen las necesidades y deseos de las personas. Cualquier cosa que satisfaga las necesidades y deseos de los consumidores se considera un bien, ya sea un objeto físico, un servicio o una combinación de ambos. Los bienes se dividen en diferentes categorías, que se definen por sus distintas características y sirven para determinar su valor.

La mayoría de los bienes pertenecen a una o más de estas siete clasificaciones:

Bienes excluibles

Un bien excluible es un artículo o servicio que no está disponible libremente. Este tipo de bien tiene limitaciones en cuanto a quién puede beneficiarse de él, como los artículos a los que sólo pueden acceder los clientes que pagan. Tanto si la transacción requiere un plan de pago como una única compra, un precio monetario convierte automáticamente algo en un bien excluible porque el consumidor debe pagar antes de poder disfrutar de él. Los bienes excluibles no son definitivos, lo que significa que pueden cambiar su clasificación en función de su exclusividad. Algunos ejemplos de bienes excluibles son:

  • Ir al cine: Sólo los consumidores que pagan las entradas pueden ver películas en los cines.
  • Comer en un restaurante: Sólo los consumidores que pueden pagar los alimentos pueden comerlos.
  • Utilizar un servicio de streaming de música: Sólo los consumidores que pagan la cuota de suscripción pueden utilizar el servicio.

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Bienes no excluyentes

Un bien no excluible es un artículo que cualquiera puede consumir sin pagar directamente por él. Algunos ejemplos son:

  • Infraestructuras públicas, como carreteras, puentes, redes eléctricas y sistemas de drenaje de agua
  • Señales de tráfico
  • Parques públicos
  • Servicios públicos, como la educación y la seguridad
  • Exposiciones de arte público, como murales en edificios

Muchos bienes no excluibles se construyen y mantienen gracias a los fondos públicos.

Bienes semiexcluibles

Los bienes semiexcluibles son bienes técnicamente excluibles a los que muchos consumidores tienen acceso sin pagar por ellos. Por ejemplo, alguien puede utilizar la suscripción a la televisión de su amigo sin pagar por ella. Artículos como la música, las películas, los libros y las revistas podrían clasificarse como bienes semiexcluibles si la gente puede obtenerlos sin pagar. Muchos profesionales de la economía llaman a esto «free-riding»

Bienes rivales

Un bien rival es un artículo del que un consumidor no puede beneficiarse porque otro lo está haciendo. Algunos ejemplos de bienes rivales son

  • Comprar un coche: Una vez que alguien compra un coche, nadie más puede poseerlo al mismo tiempo.
  • Comer un sándwich: Una vez que alguien se come un sándwich, nadie más puede comerlo.
  • Leer un libro: Si alguien está leyendo un libro, nadie más puede leerlo al mismo tiempo.

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No sea rival de los bienes.

Un bien no rival es un artículo del que se pueden beneficiar varios consumidores simultáneamente sin atribuciones negativas. Los bienes no rivales pueden ser excluibles o no excluibles. Por ejemplo, los consumidores pueden ver un programa de televisión por cable, que es un bien excluible, sin importar cuántas personas lo hayan consumido antes o lo estén consumiendo simultáneamente. Un ejemplo no rival y no excluible es el de varias personas conduciendo por la misma carretera al mismo tiempo.

Bienes materiales

Los bienes materiales son artículos tangibles, es decir, que se pueden tocar, sostener y ver en un espacio físico. Los consumidores pueden mover y transferir estos bienes de un lugar a otro. La mayoría de los bienes son materiales. Los ejemplos básicos de bienes materiales incluyen artículos como:

  • Coches
  • Alimentos
  • Casas
  • Muebles
  • Ropa
  • Electrodomésticos

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Bienes no materiales

Los bienes no materiales son intangibles, lo que significa que no se pueden tocar, mover o ver dentro de un espacio físico. Los servicios, como los que prestan los profesores, los médicos y los actores, son el tipo más común de bien no material. Hay varios factores que determinan el valor que la gente otorga a un bien no material, como la calidad y la puntualidad del servicio. La mayoría de los bienes no rivales también cuentan como bienes no materiales.

Tipos de bienes en economía

Hay cuatro tipos básicos de bienes:

Bienes privados

Un bien privado es algo que proporciona un valor positivo y un beneficio al consumidor. Estos bienes también son excluibles, lo que significa que el consumidor puede impedir que otros consumidores que no pagan se beneficien de ellos. Algunos ejemplos de bienes privados son:

  • Comida
  • Ropa
  • Plazas de aparcamiento
  • Asientos en un avión

bienes públicos

Los bienes públicos, también denominados bienes sociales o colectivos, son no rivales y no excluyentes. Cualquiera puede beneficiarse de este bien sin depreciar su valor ni impedir que otra persona se beneficie de él al mismo tiempo. Incluso si no has pagado por un bien público, puedes acceder a él. Los bienes públicos incluyen cosas como

  • Rutas públicas de senderismo
  • Aire
  • La defensa nacional de un país
  • Luces en la calle

Productos del club

Los bienes del club, a veces denominados bienes artificialmente escasos, suelen ser bienes públicos excluibles y no rivales. Esto significa que el artículo está disponible para que el público se beneficie de él, y puede mantener su valor sin importar cuántas personas lo consuman. Sin embargo, el artículo es excluible porque permite a los consumidores impedir que otras personas obtengan sus beneficios si no pagan por él. Estos artículos son artificialmente escasos porque hay un beneficio económico en hacerlos exclusivos en lugar de la posibilidad de que se agoten. Ejemplos de bienes de club son artículos como:

  • Autopistas de peaje
  • Parques privados
  • Cines

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Bienes de uso común

Un bien de recurso común es un artículo que se crea como parte de un sistema de recursos. Este bien puede ser natural o creado por el hombre. Estos bienes suelen ser públicos, pero pueden convertirse en un bien privado o excluible. Estos bienes se diferencian de los bienes públicos porque tienen altas tasas de consumo, lo que puede afectar a su valor. Algunos ejemplos de bienes de recursos comunes son

  • Terrenos de pesca
  • Sistemas de riego
  • Minas de carbón
  • Campos de madera