¿Qué son los bienes intermedios? (con ejemplos)

Saber cómo funciona el proceso de producción puede ser una parte importante de su experiencia empresarial. Los bienes intermedios son un elemento del proceso de producción porque se modifican o combinan para crear los bienes finales que llegan al cliente. Además de crear sus propios bienes intermedios, las industrias compran y venden bienes intermedios entre ellas. En este artículo hablamos de los bienes intermedios y su funcionamiento, damos ejemplos de bienes intermedios y mostramos la diferencia entre bienes intermedios, bienes de capital y bienes de consumo.

¿Qué son los bienes intermedios?

Los bienes intermedios son artículos no terminados que entran en la producción de otros artículos. Se cambian, combinan o modifican de otro modo antes de convertirse en un producto final que el cliente compra. Por ejemplo, un disco duro es un bien intermedio que entra en la producción de un ordenador. A veces, los bienes intermedios también pueden venderse directamente al consumidor como bienes finales.

Algunas empresas fabrican y utilizan sus propios bienes intermedios, otras fabrican bienes intermedios para venderlos a otras industrias y otras compran bienes intermedios para utilizarlos en sus productos finales. Por ello, a veces también se les denomina bienes de producción.

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¿Cómo funcionan los bienes intermedios?

Los bienes intermedios pueden sufrir más de una transformación antes de convertirse en un producto final, y varios bienes intermedios pueden entrar en la producción de un único bien de consumo. A veces, los bienes intermedios que entran en un producto final incluyen un servicio. Por ejemplo, un músico en directo podría considerarse un bien intermedio porque el producto final es la música que crea.

Los bienes intermedios no se computan en el producto interior bruto de la economía de un país porque, si lo hicieran, se contarían dos veces: una cuando se compran o venden tal cual y otra cuando se vende el producto de consumo final. Para calcular la contribución de los bienes intermedios a la renta de un país se utiliza una estrategia denominada método del valor añadido. Este método determina el valor de un producto en cada fase de producción.

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Ejemplos de bienes intermedios

Los bienes intermedios incluyen todos los artículos que se fabrican y comercializan para ser transformados en un producto final diferente para el consumidor. Algunos ejemplos de bienes intermedios son:

  • Sal: La sal se considera un bien intermedio porque se incluye en el producto final de muchos artículos alimentarios y no alimentarios.
  • Trigo: Al igual que la sal, el trigo es un bien intermedio porque se procesa para ser utilizado como parte de otro producto, normalmente alimenticio o relacionado con la alimentación.
  • Vidrio: El vidrio es un bien intermedio porque se utiliza en muchos otros productos acabados, como ventanas y puertas, que transforman fundamentalmente su finalidad.
  • Acero: El acero es otro bien intermedio que se utiliza para crear bienes finales en muchas industrias, como la construcción y el transporte.
  • Madera: La madera es un bien intermedio muy utilizado que se procesa de muchas maneras para artículos domésticos y materiales de construcción.
  • Metales preciosos: Los metales como la plata y el oro se procesan como bienes intermedios y contribuyen a diferentes productos finales como joyas y accesorios. Algunos artículos electrónicos, como los paneles solares, también utilizan metales preciosos.
  • Piezas de automóviles: Las numerosas piezas que intervienen en la producción de automóviles y camiones se consideran bienes intermedios, ya que se transforman significativamente cuando se combinan para hacer un producto final.
  • Pintura: La pintura y otros artículos y sustancias decorativas se consideran bienes intermedios porque a menudo se aplican a los bienes finales de una empresa como parte del proceso de producción.
  • Ferretería: Los artículos de ferretería y los accesorios se consideran bienes intermedios cuando se combinan y se transforman en un bien de consumo final.

Muchos de estos bienes intermedios también pueden venderse directamente al consumidor como producto final. Se consideran bienes intermedios cuando se utilizan para producir otro artículo distinguible para la venta. Por ejemplo, si alguien compra madera para construir una librería, la madera es un producto final. Si alguien compra una librería, entonces la madera que entra en ella sería un producto intermedio que ayudó a producir el producto final.

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Bienes intermedios frente a bienes de capital

Los bienes intermedios son diferentes de los bienes de capital, aunque ambos tipos de artículos contribuyen a la producción de los bienes de consumo final de una empresa. Los bienes intermedios se reconocen más fácilmente como los artículos consumibles que entran en la producción de un producto, como el acero que entra en un coche o la sal que entra en las patatas fritas. Los bienes de capital, sin embargo, son artículos necesarios para apoyar el proceso de producción. Por ejemplo, el brazo robótico utilizado en la fabricación de coches y las cintas transportadoras utilizadas para procesar las patatas fritas se consideran bienes de capital.

Los bienes de capital también incluyen artículos que las personas utilizan para prestar un servicio como producto final. Por ejemplo, las tijeras de un barbero o el ordenador de un diseñador de páginas web se consideran bienes de equipo.

A veces, los economistas clasifican los bienes de capital en tres categorías en sus cálculos: duraderos, no duraderos y de servicios. Los bienes de capital duraderos duran más de tres años, los bienes de capital no duraderos duran menos de tres años y los bienes de servicio se consumen al mismo tiempo que se crean (como un corte de pelo).

Bienes intermedios frente a bienes de consumo

Los bienes finales también se denominan a veces bienes de consumo. Los bienes de consumo se diferencian de los bienes intermedios en que comprenden los bienes intermedios que se utilizaron para su fabricación. Cuando alguien compra un bien de consumo, la intención es que ese producto sea utilizado por el comprador y no como un elemento de fabricación posterior. Algunos ejemplos de bienes de consumo son los coches, los ordenadores y las herramientas eléctricas.

Al igual que los bienes intermedios pueden solaparse a veces con los bienes finales, un mismo artículo puede ser a la vez un bien de consumo y un bien de capital. Por ejemplo, un vehículo adquirido por un servicio de mensajería para uso empresarial se consideraría un bien de capital, mientras que un vehículo adquirido por una familia para uso personal sería un bien de consumo. La diferencia entre los bienes de capital y los de consumo suele depender del uso que se le dé al artículo más que del propio artículo.

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