Cestas de mercado: Qué son y cómo utilizarlas

Los gobiernos, los empresarios y los economistas tratan de comprender y prever la salud económica de sus países, segmentos de mercado e industrias. Las cestas de mercado son una herramienta que los expertos utilizan para seguir los ciclos de recesión y crecimiento económico. Pueden proporcionar una valiosa información sobre la salud de una economía o de una parte de un mercado.

En este artículo, analizamos qué es una cesta de mercado, cómo la utilizan los profesionales, por qué es importante y enumeramos tres tipos de cestas de mercado y cómo analizarlas.

¿Qué es una cesta de mercado?

Los economistas, los gobiernos, los minoristas y los inversores utilizan las cestas de mercado para evaluar sectores económicos o mercados específicos. Las cestas de mercado se componen de una variedad de bienes y servicios, como la vivienda, el transporte, la atención sanitaria, la ropa, la educación y el ocio. Para reflejar mejor el estilo de vida de un segmento o de una economía, el contenido de una cesta puede modificarse.

Comparando periódicamente estas cestas, los economistas y otras personas pueden calcular el índice de precios al consumo (IPC), el índice de precios al productor (IPP) y el índice de precios de la vivienda (IPV). Utilizan estos índices para medir las fluctuaciones del mercado y resumir las tendencias. Además de ser indicadores macroeconómicos, las cestas también pueden ayudar a crear fondos de inversión a partir de acciones y bonos.

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¿Cómo funcionan las cestas de mercado?

Las cestas de mercado funcionan utilizando una selección representativa de bienes y servicios para modelar los patrones de gasto de segmentos de mercado más amplios. Por ejemplo, en la categoría más amplia de la atención médica, la cesta de mercado puede incluir los precios de cosas como los medicamentos recetados, los suministros médicos, los servicios de los médicos y las gafas. En función de las nuevas incorporaciones al mercado y de la evolución natural, los artículos de la cesta pueden cambiar entre años para mantener una representación coherente.

A medida que los precios de los bienes o servicios de una cesta de mercado suben o bajan, el valor global de la cesta también cambia. La relación que resulta de comparar los precios de las cestas de un año a otro se denomina índice. El índice de la cesta de la compra más utilizado es el IPC. El aumento o disminución que se observa en el índice puede comunicar la inflación aproximada de ese segmento de mercado.

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¿Por qué son importantes las cestas de mercado?

Las cestas de mercado son importantes porque informan a los profesionales' de cómo están funcionando determinados segmentos de la economía. Combinadas, las cestas de mercado pueden proporcionar resúmenes de alto nivel sobre el comportamiento de los consumidores y vistas a mayor escala de la inflación. Esta información puede ayudar a predecir los hábitos de consumo y a comprender las pautas de gasto. Una comparación de la cesta de la compra que muestre un aumento del IPC puede significar, por ejemplo, que los consumidores confían en la economía y disponen de una renta prescindible.

Los gobiernos pueden utilizar esta información para influir en aspectos de la política monetaria. Del mismo modo, los minoristas pueden consultar índices como el IPC para comprender las tendencias de los compradores y los precios del sector. Cuando los precios de productos y servicios como la sanidad, el combustible y el alquiler dentro de una cesta de mercado suben, los consumidores pueden notar cambios como el aumento de los tipos de interés por parte del Sistema de la Reserva Federal para combatir la inflación.

Aunque las cestas y los índices individuales no pueden ofrecer una imagen completa de una economía, sí pueden proporcionar una visión del comportamiento de los consumidores, que puede ser muy valiosa para las empresas y las economías a las que pertenecen.

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Tipos de cestas de mercado

Aunque la cesta de bienes de consumo es la cesta de mercado que los profesionales utilizan más habitualmente en sus análisis, el IPC por sí solo puede mostrar una visión incompleta de la economía. También es importante evaluar las cestas que definen el IPP y el IPH. Aquí encontrará más información sobre los tres tipos principales de cestas:

  • Cesta de la compra: A veces denominada cesta de la compra o paquete de productos básicos, los profesionales utilizan la cesta del mercado de consumo para determinar el IPC. Las cestas de mercado de los consumidores, quizá el tipo de cesta más común, proporcionan una imagen de la inflación total centrada en el comprador. Utilizando las encuestas de gasto de los consumidores y los datos de precios disponibles, el IPC puede medir el coste de la vida en una zona, los precios medios que los hogares pagan por los bienes y servicios y predecir la volatilidad de los precios que podría afectar a las empresas.
  • Índice de precios al productor cesta de la compra: Otro índice importante para medir la fuerza de un segmento de mercado es el IPP. Las cestas que definen el IPP se centran en los hábitos de producción y venta más que en los de consumo. Puede ilustrar las tendencias del gasto en bienes manufacturados y seguir los cambios en los precios que recibe un productor por su producción.
  • Cesta de mercado del índice de precios de la vivienda: El último índice de este tipo es el IPH. Puede medir los cambios en los valores de las viviendas unifamiliares dentro de los códigos postales, los estados y el país. La cesta puede mostrar las fluctuaciones del precio de la vivienda, los datos de refinanciación, las tasas de impago de las hipotecas y la asequibilidad.

Cómo calcular y analizar una cesta de mercado

Puede utilizar la fórmula del índice de precios del comercio electrónico para elaborar un índice a partir de los datos de la cesta de la compra y calcular y analizar las tasas de inflación. He aquí cómo:

1. Fijar la cesta de la compra

La fijación de la cesta de mercado se refiere a la definición de los bienes y servicios dentro de una cesta que representa el mercado que le interesa analizar. Los analistas de datos suelen hacer esto recopilando encuestas sobre los hábitos de gasto de los consumidores en una categoría específica y encontrando los precios medios de esos productos y servicios. Por ejemplo, las principales categorías que pueden incluirse en una cesta de mercado son la vivienda, la educación, el ocio, la alimentación y las bebidas, la ropa, el transporte, la atención sanitaria y otros bienes y servicios.

2. Calcular el coste de la cesta

Puede determinar el coste de una cesta calculando tanto el peso como los precios actuales de los bienes y servicios que contiene. Los precios deben ser las únicas variables dentro de una cesta, así que asegúrese de que las cantidades de los artículos que contiene siguen siendo las mismas que las del año base. De este modo, cuando compare los precios totales de las cestas de diferentes años, podrá obtener una comprensión precisa de las fluctuaciones de los precios dentro de todo un segmento del mercado. Con el ejemplo de la cesta de mercado del IPC, la vivienda podría tener un peso asignado del 40% y el ocio un peso asignado del 6%.

Multiplique el precio de la categoría por el peso del mercado para determinar el coste ponderado. Si los costes de ocio son de 3.400 dólares al año y el peso es del 6%, el coste ponderado sería de 204 dólares. Sume los costes ponderados de todos los bienes por separado para obtener el coste total de la cesta.

3. Definir un año base para calcular el índice

Para encontrar el índice de precios de un año concreto, considere primero la posibilidad de definir un año base utilizando los mismos métodos anteriores para calcular el coste de la cesta de la compra. Divida el coste de su cesta de la compra por el coste del año base y multiplique la respuesta por 100. De este modo, podrá calcular el índice tanto para el año base (dividido por sí mismo) como para cualquier año posterior que esté calculando.

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4. Determinar la tasa de inflación

Para determinar la tasa de inflación, reste el índice de precios del año base al índice del año actual y divida la respuesta por 100. Esto le mostrará el porcentaje de inflación entre su año base y el año actual.

5. Analizar los datos

Una vez que haya determinado la tasa de inflación, puede utilizar esa información para estudiar las tendencias y hacer predicciones sobre un segmento de mercado o parte de la economía. Muchos países desarrollados pretenden mantener sus tasas de inflación en torno a un aumento del 2% anual. Unas tasas de inflación más altas o más bajas pueden ser motivo de preocupación y a veces requieren ajustes. La forma de analizar los datos depende de los objetivos que tenga para calcular un índice de precios y la tasa de variación, pero hacerlo puede ayudarle a comprender los hábitos de compra, las tendencias nacionales y el bienestar económico.