Características cualitativas de la información contable: Definición y tipos

La dirección, los inversores y los contables pueden beneficiarse de las características cualitativas de la información contable a la hora de tomar decisiones importantes o prever los resultados financieros. Comprender estas características puede ayudarle a producir registros financieros fiables y precisos que mejorarán el bienestar financiero de su empresa.

En este artículo, enumeramos los diferentes tipos de características cualitativas de la información contable, proporcionamos pasos sobre cómo utilizar estas características y compartimos un ejemplo de estas características para que pueda ver cómo se utilizarían en el proceso de toma de decisiones.

¿Qué es la contabilidad?

¿Cuáles son las características cualitativas de la información contable?

Los profesionales de las finanzas pueden comprender mejor y tomar decisiones sobre los informes contables si tienen acceso a información contable con características de alta calidad.

Existen seis tipos diferentes de características cualitativas de la información contable, entre ellas:

Relevancia

La relevancia, en lo que respecta a la información contable, es una característica que puede ayudar a las personas a tomar decisiones relacionadas con las finanzas de una empresa. Para que la información contable tenga relevancia, primero debe tener valor confirmatorio, que proporciona información sobre hechos financieros pasados, y luego valor predictivo, que puede proporcionar predicciones sobre hechos financieros futuros. Una empresa debe tener tanto valor confirmatorio como predictivo para desarrollar una información contable precisa.

Los profesionales consideran que la información contable es relevante si proporciona información sobre acontecimientos pasados que puede ayudar a hacer predicciones sobre acontecimientos futuros, lo que, con suerte, se traduce en más beneficios o ayuda a resolver cualquier problema financiero próximo. Por ejemplo, si el propietario de una empresa quiere invertir en un nuevo activo, puede consultar su historial de inversiones anteriores, ya que esa información se aplica a cualquier inversión futura que realice.

Fidelidad de la representación

La fidelidad de representación, a veces conocida como fiabilidad financiera, es la información que indica adecuadamente las transacciones, los recursos y los activos financieros generales de una empresa.

Hay tres factores que miden la fidelidad de representación de una empresa:

  • Completitud: Una empresa que exhibe fidelidad de representación incluye cada transacción que completa o en la que participa para dar una representación más exacta de sus finanzas.
  • Neutralidad: Una empresa neutral no tiene prejuicios a la hora de evaluar sus finanzas—no importa si la información es positiva o negativa—para dar un informe preciso.
  • Libre de errores: Esto se refiere a que el equipo de contabilidad de una empresa no tenga errores en sus cálculos, lo que conduce a un informe financiero más preciso.

Verificabilidad

Para crear predicciones financieras precisas, una empresa se asegura de que su información financiera sea verificable. La verificabilidad implica autentificar la información financiera y los cálculos utilizando varias fuentes independientes para desarrollar los mismos resultados. Esto significa que los auditores y profesionales externos pueden evaluar los informes financieros de una empresa y obtener los mismos resultados que los contables de la empresa. Si esto ocurre, la información de la empresa es precisa y verificable. Si la información no es verificable, la empresa sabe que tiene que rehacer su informe financiero y realizar los cálculos de nuevo.

Comprensibilidad

Dado que en la toma de decisiones de una empresa suelen participar profesionales ajenos al departamento de contabilidad, como los directivos, es importante que los informes financieros sean fáciles de entender. La comprensibilidad es la medida de la facilidad con la que una persona puede comprender el informe financiero o la información contable de una empresa. A menudo, los informes financieros pueden tener decenas de páginas y contener un complejo vocabulario financiero y extensos cálculos.

La mayoría de las empresas pretenden tener informes financieros que las personas sin conocimientos de contabilidad puedan entender. Una buena forma de facilitar la comprensión de los informes financieros es incluir notas que expliquen conceptos contables comunes, como los métodos de valoración y la información sobre el inventario.

Comparabilidad

La comparabilidad es una parte esencial de la información contable porque ayuda a los profesionales a diferenciar y analizar los informes financieros que ayudan a tomar decisiones. La comparabilidad implica el proceso de evaluar un período financiero con otro para comprender las tendencias de una empresa y su rendimiento financiero general. Una empresa puede comparar los estados financieros utilizando métodos contables como los balances, los estados de flujo de caja o los informes de ingresos.

La comparabilidad también puede referirse a la capacidad de una empresa para comparar sus estados financieros con los de sus competidores. Esto puede ofrecer una visión de cómo está funcionando una empresa y permite a un equipo de toma de decisiones comprender los cambios que deben realizarse en respuesta a la comparación.

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Puntualidad

La puntualidad se refiere a la rapidez con la que la información contable está disponible para los profesionales. A menudo hay un período de tiempo antes de que la información financiera pueda llegar a un departamento de contabilidad después de que se produzca una transacción, cuya velocidad depende de lo eficiente que sea la comunicación de una empresa. Si la información llega rápidamente a la empresa, permite al equipo de contabilidad tomar decisiones a tiempo.

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¿Por qué son importantes las características cualitativas de la información contable?

Las características cualitativas de la información contable son importantes porque ayudan a los profesionales de la empresa a comprender y utilizar la información que se encuentra en los informes contables. Estas características proporcionan explicaciones para los números de los informes contables y muestran a los profesionales cómo utilizarlos para tomar decisiones y predecir futuros resultados financieros.

He aquí otras razones por las que los profesionales pueden utilizar las características cualitativas de la información contable:

  • Descubre las tendencias: La aplicación de la investigación cualitativa a la información contable puede revelar tendencias financieras que de otro modo no habrían sido evidentes.
  • Proporciona explicaciones: Mirar la información desde una perspectiva cualitativa permite entender por qué un negocio puede estar funcionando de una manera determinada.
  • Ofrece una visión: Si una empresa experimenta dificultades económicas, el uso de la investigación cualitativa puede ofrecer una visión de las causas de los problemas.
  • Desarrolle predicciones: El uso de características cualitativas puede ayudar a una empresa a hacer predicciones sobre cómo puede obtener mejores resultados financieros.

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Cómo utilizar las características cualitativas de la información contable

Siga estos pasos para ayudarle a utilizar las características cualitativas de la información contable para su empresa:

1. Extraiga información relevante

Extraer información relevante de los estados financieros anteriores puede ayudarle a predecir los resultados financieros futuros. Asegúrese de que la información que extraiga sea relevante para la información que quiere predecir. Por ejemplo, si quiere predecir la información fiscal futura, puede buscar información fiscal previa de los registros financieros anteriores y analizar las tendencias.

2. Compruebe su información

Para garantizar la fiabilidad, compruebe que la información que ha extraído es completa, neutra y sin errores. Puede llevar a cabo este paso usted mismo o encargar a contadores externos que se aseguren de que la información es precisa y no contiene errores.

3. Verifique la información

Consiga la ayuda de un auditor para asegurarse de que su información es verificable. Para que la información sea imparcial, recurra a un auditor que no trabaje en su empresa. La contratación de un auditor externo ayuda a que la información sea precisa e imparcial.

4. Asegúrese de que la información es comprensible

Una vez que un auditor verifica la información, es importante asegurarse de que la información es fácil de entender. Una forma de medir la facilidad de comprensión de la información es pedir a profesionales ajenos al departamento de contabilidad que la evalúen.

5. Comparar la información

Para completar el proceso, compare la información con otra similar de un periodo financiero diferente. Al hacerlo, trata de reconocer cualquier tendencia y evalúa el rendimiento financiero general para poder formarte una predicción precisa de los futuros periodos financieros.

Características cualitativas del ejemplo de información contable

Este es un ejemplo de cómo una empresa puede utilizar los pasos anteriores para ayudarles con una decisión importante relativa a sus finanzas:

Una empresa de juguetes para niños quiere saber cómo puede mejorar sus ventas en el próximo año.

Su equipo de contabilidad utiliza la característica de relevancia extrayendo información relevante que puede ayudarles a decidir cómo pueden mejorar sus ventas. Esta información relevante incluye sus estados de flujos de caja del año pasado, que muestran sus costes operativos generales y sus ingresos por ventas.

A continuación, utilizan la característica de fiabilidad para asegurarse de que el estado de flujos de efectivo es completo, neutral y sin errores, comprobando que han incluido todos los estados relevantes y confirmando que los contables que crearon el estado de flujos de efectivo eran imparciales. También determinan si los cálculos están libres de errores.

A continuación, contratan a un auditor profesional para que realice los mismos cálculos que se encuentran en el estado de flujos de caja para asegurarse de que la información es verificable.

Durante este tiempo, la empresa recurre a la ayuda de personas ajenas al departamento de contabilidad para que analicen el estado de flujos de caja y determinen si es fácil de entender.

Ahora, el equipo de contabilidad de la empresa compara su estado de flujo de caja con los anteriores para ayudarles a determinar cualquier tendencia que pueda ayudarles a mejorar las ventas. También pueden añadir la nueva información financiera que reciben de forma oportuna mientras toman decisiones.