Cargill

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Historia, perfil y vídeo corporativo de Cargill

Cargill, con sede en Minneapolis, fue fundada al final de la Guerra Civil estadounidense, por William Wallace Cargill. La empresa ha pasado de ser un almacén de grano a un productor y distribuidor internacional de productos agrícolas como el azúcar, el aceite refinado, el chocolate y el pavo. Cargill también ofrece servicios de gestión de riesgos, comercio de materias primas y transporte. Los descendientes de William Cargill y su yerno John MacMillan son propietarios de acciones comunes de la empresa desde hace más de 140 años. Cargill emplea a 140.000 personas en 67 países.

Historia de Cargill

Cargill fue fundada en 1865 por William W. Cargill cuando compró una casa de pisos de grano en Conover, Iowa. Un año más tarde William se unió a su hermano, Sam, formando W.W. Cargill and Brother. Juntos, construyeron graneros y abrieron un almacén de madera. En 1875, Cargill se trasladó a La Crosse, Wisconsin, y su hermano, James, se unió al negocio familiar. La ciudad de La Crosse estaba estratégicamente situada en el cruce del ferrocarril Milwaukee Road y la División Sur de Minnesota.

Sam Cargill dejó La Crosse en 1887 y se trasladó a Minneapolis para dirigir la oficina de allí, que se identificaba como un importante centro de cereales emergente. Tres años más tarde, la operación de Minneapolis se incorporó bajo Cargill Elevator Co., años después la operación de La Crosse se incorporó bajo W.W. Cargill Company de La Crosse, Wisconsin. En 1898, John H. MacMillan, Sr., y su hermano, Daniel, comenzaron a trabajar para W.W. Cargill. John MacMillan se casó entonces con la hija mayor de William Cargill, Edna.

Siglo XX

Al morir Sam Cargill en 1903, William Cargill se convirtió en el único propietario de la oficina de La Crosse. John MacMillan fue nombrado director general de Cargill Elevator Company y trasladó a su familia a Minneapolis. William Cargill murió en 1909, creando una crisis fiscal para la empresa. MacMillan trabajó para resolver los problemas de crédito y para forzar la salida de su cuñado, William S., de la empresa. Los actuales propietarios descienden de los dos hijos de John MacMillan&#8217, John H. MacMillan, Jr. y Cargill MacMillan, Sr., y de su cuñado más joven, Austen S. Cargill I.

John MacMillan dirigió la empresa hasta su jubilación en 1936. Bajo su liderazgo, Cargill creció varias veces, expandiéndose fuera del Medio Oeste al abrir sus primeras oficinas en la costa este, en Nueva York, en 1923, y las primeras oficinas canadienses, europeas y latinoamericanas en 1928, 1929 y 1930. Durante esta época, Cargill registró tanto beneficios récord como importantes crisis de liquidez.

La primera de estas crisis fue la deuda que dejó la muerte de W.W. Cargill. La compañía emitió 2,25 millones de dólares en Notas de Oro, respaldadas por acciones de Cargill para pagar a sus acreedores. Los Gold Notes vencían en 1917, pero gracias a los precios récord de los cereales causados por la Primera Guerra Mundial todas las deudas se pagaron en 1915.

Cuando la Primera Guerra Mundial continuó en 1917, Cargill obtuvo ganancias récord y se enfrentó a las críticas de especulación de la guerra. Cuatro años más tarde, como consecuencia de la crisis financiera de 1920, Cargill registró su primera pérdida.

Una de las mayores críticas a la empresa ha sido su arrogancia. Véase, por ejemplo, Brewster Kneen en el Ecologist y también Greg Muttitt en la misma revista. El agresivo estilo de gestión de los MacMillan les llevó a enfrentarse durante décadas a la Chicago Board of Trade. La disputa comenzó en 1934, cuando la Junta negó la afiliación a Cargill. El gobierno estadounidense revocó la decisión de la Junta y la obligó a aceptar a Cargill como miembro. La cosecha de maíz de 1936 fracasó y con la de 1937 no disponible hasta octubre, la Junta de Comercio de Chicago ordenó a Cargill que vendiera parte de su maíz. Cargill se negó a cumplirlo.

La US Commodity Exchange Authority y la Chicago Board of Trade acusaron a Cargill de intentar acaparar el mercado del maíz. En 1938, la Junta de Chicago suspendió a Cargill y a tres de sus funcionarios del parqué. Cuando la Junta levantó la suspensión unos años más tarde, Cargill se negó a volver a participar. En su lugar, Cargill negoció a través de operadores independientes. En 1962, Cargill se reincorporó al Chicago Board of Trade, dos años después de la muerte de John MacMillan, Jr. Durante la Segunda Guerra Mundial, MacMillan, Jr. continuó expandiendo la empresa, que tuvo un gran auge al almacenar y transportar grano y construir barcos para la Marina de los Estados Unidos.

En 1960, Erwin Kelm se convirtió en el primer director ejecutivo no familiar. Con el objetivo de expandirse en la producción posterior, dirigió la empresa hacia la molienda, los almidones y los jarabes. A medida que la empresa crecía, desarrollaba una red de inteligencia de mercado al coordinar sus negocios de comercio de materias primas, procesamiento, flete, transporte y futuros. En las décadas anteriores al correo electrónico, la empresa dependía de su propio sistema basado en el télex para conectar la empresa.

Cuando la Unión Soviética entró en los mercados de cereales en la década de 1970, la demanda creció a niveles sin precedentes en beneficio de Cargill. Cuando Whitney MacMillan, sobrino de John Jr., tomó el control de la empresa de Kelm en 1976, los ingresos se acercaron a los 30.000 millones de dólares. El gobierno estadounidense presionó a los grandes exportadores de grano por acusaciones de manipulación del mercado, y Cargill fue uno de los principales objetivos; sin embargo, salió adelante sin mayores cambios.

Surgieron tensiones con los accionistas privados de la empresa, ya que Cargill solía reinvertir el 80% de los beneficios en el negocio. A principios de la década de 1990, los miembros de las familias Cargill y MacMillan se mostraron molestos porque sus acciones en la empresa sólo devolvían dividendos mediocres. Aumentó la demanda de una oferta pública inicial para convertir la empresa en pública. La empresa respondió con un plan de propiedad de acciones por parte de los empleados y, al parecer, en 1993 compró el 17% de la empresa por 730 millones de dólares a 72 Cargills y MacMillans. Utilizó esa participación para poner en marcha el plan de acciones para empleados. El consejo de administración de la empresa se reorganizó para reducir el número de familiares a seis, junto a seis independientes y cinco directivos.

Ernest Micek asumió el cargo de director general en agosto de 1995. Cargill sufrió una gran agitación en los años siguientes, ya que su unidad financiera perdió cientos de millones de dólares en 1998, cuando Rusia dejó de pagar su deuda y los países en desarrollo comenzaron a tener problemas financieros. Los ingresos cayeron en porcentajes de dos dígitos durante dos años consecutivos: de 55.700 millones de dólares en 1997 a 51.400 millones en 1998 y a 45.700 millones en 1999, mientras que los ingresos netos cayeron de 814 millones de dólares en 1997 a 468 millones en 1998 y a 220 millones en 1999. En 1999, la empresa tenía 4.000 millones de dólares de deuda. Tras una reducción de la calificación crediticia de los bonos, que anteriormente era muy fuerte, Micek anunció que dejaría su puesto un año antes.

Década de 2000

Warren Staley se convirtió en director general y continuó con la expansión de la empresa y ésta se recuperó. En 2002, Cargill facturaba más de 50.000 millones de dólares al año, el doble que su rival más cercano, Archer Daniels Midland, y contaba con 97.000 empleados en más de 1.000 centros de producción y en 59 países. El 1 de junio de 2007, Staley fue sucedido por Gregory R. Page.

Los beneficios trimestrales de Cargill superaron los 1.000 millones de dólares por primera vez durante el trimestre que finalizó el 29 de febrero de 2008 (1.030 millones de dólares); el aumento del 86% se atribuyó a la escasez mundial de alimentos y a la expansión de la industria de los biocombustibles que, a su vez, provocó un aumento de la demanda de las áreas principales de Cargill, las materias primas agrícolas y la tecnología.

En octubre de 2011, el Departamento de Justicia de Estados Unidos anunció que un especialista en biotecnología de Cargill se había declarado culpable de robar información de Cargill y Dow AgroSciences. Se descubrió que Kexue Huang, de nacionalidad china, estaba pasando secretos comerciales a China.

En noviembre de 2011, Cargill completó la adquisición de Provimi, una empresa global de nutrición animal, por 1.500 millones de euros (2.100 millones de dólares estadounidenses).

El 1 de abril de 2012, Cargill completó la compra de una planta de alimentos para gatos y perros en Emporia, KS. Anteriormente era propiedad de American Nutrition. [12] El 7 de mayo de 2013, Cargill puso la primera piedra de una planta de cacao de 100 millones de dólares en Indonesia. Se espera que la instalación abra a mediados de 2014.

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Video publicado en YouTube por «Cargill»

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