12 consejos para iniciar una carrera como autor

Los autores son escritores profesionales que crean novelas, libros de no ficción, poesía, cuentos, cómics y obras de teatro. Hay autores famosos, pero también hay autores desconocidos que se ganan la vida con sus escritos. En este artículo hablamos de lo que hace un autor, los requisitos para convertirse en autor y 12 consejos para desarrollar una carrera como autor.

¿Qué hace un autor?

Un autor es un escritor que crea libros, cómics, poesía, cuentos, obras de teatro y otras obras escritas. Puede especializarse en uno de estos formatos o escribir en muchos de ellos, en función de sus intereses y habilidades. La obra puede ser de ficción o de no ficción y puede ser tan corta como unos cientos de palabras o tan larga como más de 100.000. La mayoría de los escritores trabajan de forma independiente y venden su obra a editoriales o directamente a los lectores sin necesidad de un empleador.

Requisitos para convertirse en autor

No hay requisitos para convertirse en autor. Los autores proceden de muchos campos y áreas de interés y suelen tener muchos tipos de formación, pero no hay requisitos académicos ni de titulación. Para ser autor, lo principal que hay que hacer es escribir.

Sin embargo, si tiene la intención de escribir sobre un tema académico específico o aspira a ser un experto en un campo concreto, es posible que también necesite una formación en esa área. Muchos autores empiezan por obtener la educación necesaria para trabajar en ese campo primero y se convierten en autores más adelante en sus carreras.

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Consejos para iniciar una carrera como autor

Hay muchas maneras de trabajar como autor, pero aquí hay 12 consejos para empezar:

1. Redacción de estudios

Hay muchas maneras de aprender sobre el oficio de la escritura, como un título universitario, talleres de escritura, clases de educación para adultos, libros, seminarios y mucho más. El mejor camino para cada escritor varía en función de sus intereses, tiempo y prioridades, pero lo más importante es aprender a escribir.

Incluso los mejores escritores pueden mejorar y aprender nuevas habilidades que pueden aplicar a su oficio. Algunas de las cosas más importantes que hay que aprender como escritor son la estructura de la historia, el ritmo, las reglas de su formato, la gramática y la ortografía, las caracterizaciones y la narración en general.

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2. Leer mucho

Quienes escriben pueden aprender mucho a través de la lectura. Eso incluye libros sobre escritura, pero también leer cualquier cosa que te interese puede ayudar a tu escritura. Puedes aprender trucos o estilos que te gusten de lo que leas. También podrías aprender información sobre un tema sobre el que pretendes escribir. Puede que descubras que te gusta un formato o un género concreto y que, al leer más de ese tipo de escritura, aprendas a perfeccionar tu propio estilo. También puede ver qué géneros o estilos son populares, o qué editoriales venden mejor que otras.

3. Entender el género y el formato

Aunque hay escritores que trabajan en una gran variedad de formatos y géneros, muchos escritores se centran en escribir uno o dos géneros en un solo formato, como los autores de novelas románticas, novelas de misterio o autores de no ficción histórica. Es útil determinar qué tipo de historia quieres contar y en qué formato quieres hacerlo antes de empezar. Esto le ayudará a organizar su escritura.

Por ejemplo, puede ser más fácil decidir el tipo de historia, pero es difícil decidir si quiere contarla como una novela, una novela gráfica o una obra de teatro, pero hay diferencias en la forma de escribir cada uno de esos formatos, por lo que le ahorrará tiempo decidir primero.

4. Considerar el trabajo a tiempo parcial

Para muchos escritores, es un reto conseguir que se publique su primera obra, y a veces, incluso después de convertirse en escritor publicado, los ingresos pueden no ser suficientes para mantenerse, especialmente al principio. Por eso, la mayoría de los escritores tienen un trabajo a tiempo parcial o completo cuando empiezan. Algunos escritores deciden no dejar nunca su otro trabajo por diversas razones, pero no hay ninguna razón por la que no se pueda tener un trabajo diario y ser autor al mismo tiempo.

Sin embargo, es beneficioso escribir a tiempo parcial, ya que puedes concentrarte en el aprendizaje de tu oficio en periodos más cortos mientras ganas dinero de otras formas para pagar tus facturas. Si te interesa trabajar en el mundo editorial, puede ser una buena manera de aprender sobre el negocio mientras trabajas en tu escritura.

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5. Escribir con la mayor frecuencia posible

No siempre es posible escribir todos los días, pero mientras se aprende y se trabaja en la carrera de autor, lo mejor es escribir con regularidad. Esto tiene múltiples ventajas, entre ellas que te ayudará a mejorar como escritor, que podrás escribir obras más cortas o más fáciles de vender al principio para afianzarte, y que puede que descubras que escribir con regularidad es la mejor manera de terminar un proyecto de escritura.

A veces puede parecer que lo más difícil de escribir es encontrar las ideas generales, pero muchas veces el acto de escribir puede llevar mucho tiempo y suponer un reto. Dividirlo en trozos más pequeños diaria o semanalmente puede hacerlo más accesible. Además, si escribes con regularidad, puede que te conviertas en un escritor más rápido, lo que puede ayudarte a producir más rápidamente en el futuro.

6. Empezar de a poco

Puede parecer desalentador empezar a trabajar como autor con una serie épica de novelas de miles de páginas, y también puede ser difícil vender una serie de libros así sin experiencia previa. Una buena manera de evitar esto es empezar con proyectos más pequeños. Puedes empezar un blog, escribir artículos o relatos cortos, crear poesía o escribir un guión de cinco minutos. Hay muchos formatos pequeños para escribir que también son más fáciles de encontrar un hogar, como en una antología o en tu propio sitio web.

Empezar con algo pequeño te permite aprender algunos factores importantes de la escritura, como el ritmo y el formato, en un tamaño más manejable. Si publicas lo que has creado, también añades algo a tu currículum y das a los editores trabajos anteriores para que los revisen si quieres vender un artículo más largo más adelante. También puedes sentirte satisfecho cuando terminas un trabajo más corto, lo que puede ayudar a motivarte para trabajar en piezas más largas.

7. Red

La creación de redes puede ser útil en la mayoría de las carreras, y ser autor no es diferente. Puede decidir unirse a grupos de escritores en línea, asistir a conferencias o convenciones de escritores o asistir a horas felices para profesionales de la edición. Puedes conocer a otros autores y profesionales del sector que podrían ayudarte en tu carrera. Muchos autores prefieren trabajar con un agente, y la creación de redes es una forma excelente de descubrir agentes de su género o formato que otros recomiendan.

La creación de redes también puede ayudarle a conocer a otros autores de los que puede aprender, incluso a través de grupos de escritores. También puedes conocer a editores y otros profesionales de la edición que pueden contratarte o comprar tus escritos.

8. Edítese

Una de las mejores habilidades que puede aprender un autor es la de editarse a sí mismo. A menudo se puede encontrar que la revisión de sus escritos, independientemente del formato y la longitud, ayuda a pulir lo que ha creado. Aprender esta habilidad puede requerir un estudio adicional, incluso a través de libros y clases.

9. Únase a un grupo de redacción

Los grupos de redacción son una forma estupenda de que los autores se pongan en contacto con otros autores y compartan sus opiniones. Los distintos grupos de escritura tienen formatos y estilos diferentes, así que decide qué tipo de grupo es el más adecuado para ti antes de elegir o crear uno. Hay grupos en los que te reúnes en un mismo espacio para escribir tranquilamente, o en los que compartes tus escritos con otros miembros para recibir comentarios y consejos, y grupos en los que haces ambas cosas.

Si no encuentra un grupo de escritura en su zona, puede crear el suyo propio si conoce a otros autores o quiere hacer el trabajo de dar a conocer su grupo. También puedes crear un grupo de escritura en línea, que puede ser tan útil como un grupo presencial pero que puede llegar a más personas.

10. Encontrar un agente

No todos los autores necesitan o quieren un agente, pero un agente puede ser útil por varias razones. Si es usted un autor novel, pueden ayudarle a llegar a editoriales que de otro modo no serían accesibles para usted. También pueden aconsejarle sobre cómo mejorar sus escritos con notas de estilo editorial, según el tipo de agente que sea. Sin embargo, los agentes también pueden ayudarte a navegar por las cuestiones legales relacionadas con ser un autor, incluida la revisión de tus contratos con las editoriales para asegurarte de que son justos.

Si se trata de un autor de no ficción, a menudo sólo se necesita un capítulo o dos de muestra y un esquema para encontrar un agente, pero la mayoría de los agentes de novelas de ficción querrán ver un libro terminado antes de trabajar con usted. Lo mejor es investigar mucho sobre los tipos de agentes, cómo funcionan los tratos con los agentes, qué quieren ver de ti antes de trabajar contigo y cómo pueden ayudarte en tu carrera.

11. Revisar cuidadosamente los contratos

Los contratos suelen formar parte de la profesión de autor. Tanto si escribe artículos breves para un sitio web o un periódico como si escribe una trilogía de novelas, la mayoría de las empresas con las que trabaje tendrán un contrato que deberá firmar antes de publicar la obra. Esto no significa que haya que aceptar todos los contratos tal cual, pero lo normal es que haya un contrato antes de entregar a una empresa tu obra para que la venda por ti.

Los agentes pueden ayudarle a entender lo que significa un contrato de publicación, al igual que un abogado, y algunos autores tienen tanto un agente como un abogado. Es bueno entender cualquier documento legal que se firme, y un contrato de publicación no es diferente. Querrá entender cómo le pagarán, cuánto tiempo mantiene la empresa los derechos de su obra y qué derechos conserva.

12. Guarde sus ideas

Si pretende hacer carrera como autor, probablemente no publicará una sola obra. Es bueno llevar un cuaderno o documento en el que guarde sus ideas a medida que se le ocurran. Así podrá consultar este documento cuando lo necesite, tanto si son ideas para un proyecto actual como si se trata de algo en lo que trabajar en el futuro.

Esto significa que si tienes buenas ideas en mitad de la noche, mantén un cuaderno junto a tu cama para apuntarlas cuando te despiertes. O si tienes buenas ideas al azar a lo largo del día, puedes llevar una nota en tu teléfono con las ideas que vayan surgiendo. Es útil ser lo más específico posible sobre la idea que se te ha ocurrido, pero a veces las ideas vagas también pueden hacer que se te ocurra algo más grande después.

Esto puede ser útil si está tratando de conseguir un agente o un editor porque a muchos de ellos les gusta encontrar autores con los que puedan establecer una relación continua. Si te preguntan por otras ideas que puedas tener para proyectos, siempre puedes consultar tu cuaderno para ver si hay algo que crees que merece la pena mencionar a quien te lo pide. Luego, cuando llegue el momento de escribir ese segundo artículo, libro de poesía, relato corto, novela o libro de no ficción, podrás revisar tus ideas para ver en qué centrarte a continuación.

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