Impresionar a los empleadores con certificaciones de agente de viajes

Si quiere trabajar en el sector del turismo, puede considerar la posibilidad de trabajar como agente de viajes. Los agentes de viajes, también conocidos como consultores de viajes o gestores de viajes, se encargan de ayudar a los viajeros individuales y de negocios a planificar y organizar sus viajes a destinos. Aunque no hay requisitos específicos para ser agente de viajes, una certificación junto con una licenciatura abre más oportunidades de trabajo y te hace más comercializable.

En este artículo, analizaremos qué es una certificación de agente de viajes, cuáles son los requisitos para obtenerla y qué organizaciones externas ofrecen certificaciones.

¿Qué es una certificación de agente de viajes?

Un certificado de agente de viajes es un documento que acredita que un agente de viajes ha realizado un curso de formación específico. Suele expedirse a los agentes de viajes que han superado un examen o completado un programa de formación que les prepara para trabajar en líneas de cruceros, aerolíneas, agencias de viajes, departamentos de viajes corporativos y empresas turísticas. Las opciones de certificación de agentes de viajes van desde el nivel inicial hasta el profesional avanzado.

¿Necesitan los agentes de viajes estar certificados?

Los agentes de viajes no están obligados a tener un certificado o licencia, pero la mayoría de los empleadores prefieren candidatos que hayan completado alguna formación formal en turismo, viajes o un campo relacionado. Muchas agencias también exigen que los candidatos tengan un título en negocios o artes liberales de una universidad acreditada.

Algunos estados exigen que los agentes de viajes se registren en el estado donde trabajan. Este proceso suele implicar la cumplimentación de un formulario de registro, el pago de una tasa y la obtención de un número de registro que las agencias de viajes deben exhibir en su lugar de trabajo.

Aunque puede que no sea obligatorio, los agentes de viajes suelen contratar un seguro de “errores y omisiones”, una forma de seguro de responsabilidad civil profesional que les protege frente a reclamaciones por acciones negligentes o trabajos inadecuados.

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Cómo obtener un certificado de agente de viajes

La certificación aumenta sus oportunidades de trabajo. He aquí algunas formas de obtener una certificación de agente de viajes:

1. Completar un programa de certificación

Si desea inscribirse en programas educativos, hay varias opciones para elegir. Existen programas de certificación en escuelas técnicas, universidades, colegios comunitarios y otras instituciones. Estos programas suelen incluir cursos sobre temas relevantes, como los siguientes:

  • Comunicaciones comerciales
  • Geografía
  • Ventas y marketing turístico
  • Sistemas informáticos de reservas
  • Introducción a la hostelería
  • Introducción a la profesión del turismo y los viajes

Un programa de certificado de agente de viajes suele ser un programa de un semestre que se centra específicamente en los deberes y responsabilidades de los agentes de viajes. Algunos programas de certificación en turismo o viajes pueden ofrecer la oportunidad de realizar unas prácticas u otro tipo de experiencia, lo que puede ser valioso para usted porque le permite trabajar con profesionales experimentados del sector y ver cómo se utilizan los sistemas de reserva en línea en situaciones de la vida real. También puede familiarizarse con algunos de los destinos turísticos más populares y aprender a vender esos paquetes de viaje a los clientes.

Un programa de certificación también le ayuda a desarrollar las siguientes habilidades:

  • Habilidades de servicio al cliente: Como agente de viajes, tienes que vender tu valor a los clientes potenciales, luego tienes que ser profesional y útil para satisfacer las necesidades de los clientes para ampliar tu base de clientes.
  • Conocimientos informáticos: La investigación, la reserva y la comunicación con los destinos, las aerolíneas y demás se realizan en línea. Debe ser experto en el uso de ordenadores y en la investigación en línea para completar sus tareas como agente de viajes.
  • Habilidades de resolución de problemas: Algunos planes de viaje son complicados, lo que significa que hay que ser creativo para satisfacer las necesidades de los clientes. Además, los retrasos relacionados con el clima y otros factores imprevisibles a veces requieren que usted haga ajustes en la fecha del viaje.
  • Habilidades de negociación: Si trabajas con muchos complejos turísticos, hoteles u otros destinos turísticos, tienes que negociar ofertas para tus clientes. Ser capaz de encontrar las mejores ofertas sin dejar de satisfacer las necesidades de los clientes es una habilidad importante.

2. Obtenga un título de asociado

También pueden completar un grado asociado para obtener un certificado. Un grado asociado en turismo y viajes es más completo y puede conducir a otras carreras que la de agente de viajes. Sin embargo, puede beneficiarse del mayor alcance de los conceptos de turismo y viajes que se enseñan en los programas de grado de dos años. En lugar de concentrarse en los deberes y responsabilidades de un agente de viajes, un programa de grado asociado en viajes y turismo le enseña cómo funciona la industria del turismo. El programa suele incluir los siguientes cursos:

  • Viajes y turismo internacionales
  • Gestión de viajes
  • Sistemas de información para la hostelería
  • Planificación y desarrollo del turismo
  • 4. Operaciones de hospitalidad

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3. Realiza un curso de hostelería

Otra forma de obtener la certificación es completando un curso de hostelería. Este curso le proporciona una amplia visión de la industria del turismo. El trabajo del curso suele incluir la marca, las tecnologías de ventas y reservas, la influencia de los servicios de comida y bebida y la historia de la industria de la hostelería.

4. Realiza un curso de planificación de itinerarios

Este curso le permite desarrollar sus habilidades en la planificación de un itinerario de viaje. El plan de estudios del curso se centra en la búsqueda de disponibilidad de vuelos y en la oferta de paquetes con hoteles y coches.

5. Realizar un curso de viajes internacionales

Este curso le permite comprender las cuestiones relacionadas con los viajes internacionales. Los temas del estudio incluyen la realización de reservas internacionales, el cambio de divisas y los procedimientos aduaneros de Estados Unidos.

6. Realiza un curso de agente de viajes online

Los cursos de agente de viajes en línea forman parte de programas de diploma que te preparan para la certificación nacional de agente de viajes. Muchos de estos cursos se pueden realizar completamente en línea. Dependiendo de la escuela, puede completar el curso en seis meses o menos. Una vez completado, puede solicitar puestos de trabajo de nivel inicial como agente de viajes.

Lista de certificaciones de agentes de viajes

Aquí' s un vistazo a algunas de las certificaciones de agente de viajes:

Certificación de Asociado de Viajes (CTA)

Ofrecida por el Travel Institute, la certificación CTA se expide a los agentes de viajes que han completado el programa de formación. Para acceder al programa de formación, debe tener al menos 18 meses de experiencia a tiempo completo en el sector o 12 meses con la realización del examen de aptitud para agentes de viajes (TAP) (un examen de dos horas de duración que consta de 100 preguntas de opción múltiple). El programa de formación incluye cursos sobre habilidades de oficina, profesionalidad orientada al consumidor y técnicas especializadas de venta de viajes. También incluye asignaturas optativas con opciones que van desde la gestión del tiempo hasta la venta de paquetes de viaje especializados.

Certificación de Consejero de Viajes Certificado (CTC)

Ofrecida por el Travel Institute, la certificación CTC se otorga a los agentes que han completado el programa de formación de seis meses. Para acceder al programa, es necesario tener al menos cinco años de experiencia y una certificación CTA. Los cursos incluidos en el programa de formación se centran en las relaciones con los consumidores y el marketing, y en las clases se analizan las tácticas de presentación eficaces, la gestión productiva de la política de la oficina y el desarrollo de estrategias de marketing. Para mantener la certificación, hay que completar la formación continua pertinente.

Certificación de Ejecutivo Certificado de la Industria de Viajes (CTIE)

También ofrecida por el Travel Institute, la certificación CTIE se otorga a los agentes que han completado el curso de certificación. Para acceder a este programa, hay que tener una certificación CTC y al menos cinco años de experiencia en el sector. Los cursos incluidos en el programa cubren elementos avanzados de la gestión de empresas de viajes, y los temas incluyen la gestión del marketing, la contabilidad, la resolución de conflictos en beneficio mutuo y la logística de la ley de viajes. Tiene hasta 18 meses para completar el programa.

Certificación ASTA de Asesor de Viajes Verificado (VTA)

Ofrecido por la Sociedad Americana de Agentes de Viajes, el programa de certificación ASTA Verified Travel Advisor (VTA) amplía sus conocimientos sobre las cuestiones legales y éticas y aumenta la confianza del consumidor. El programa consta de nueve cursos, entre los que se incluyen el panorama legal del sector de las agencias de viajes, la ética para los asesores de viajes, el cumplimiento de la normativa de las agencias de viajes de EE.UU. y las relaciones y la ley de las agencias. El plan de estudios del programa incluye una inmersión en el código ético de la ASTA.

Hay que pagar para participar en el programa de certificación VTA. Si es miembro de ASTA, tendrá que pagar 399 dólares. Si es un agente de viajes independiente que no es miembro (por ejemplo, un agente a domicilio o un contratista independiente), tendrá que pagar 598 dólares. Si es un no miembro que trabaja para grandes agencias de viajes y anfitriones, tendrá que pagar una cuota de 729 $. La cuota para los no miembros incluye un año de afiliación a la ASTA. Para mantener su certificación VTA, tendrá que renovar su membresía cada año.

La mayoría de los cursos que ofrece ASTA duran entre 60 y 90 minutos y constan de un vídeo en línea, un manual y un examen. Una vez superado el examen de cada curso, recibirá un certificado de finalización. El certificado VTA se otorgará una vez que haya completado nueve cursos.

Certificación de Consejero de Cruceros (CCC)

Ofrecida por la Cruise Lines International Association (CLIA), la certificación CCC está diseñada para agentes de viajes que quieren especializarse en cruceros. Para optar a esta certificación, es necesario ser un Miembro Individual de Agentes (IAM) activo y debe permanecer activo durante el periodo de finalización del programa de certificación. Dispone de un año desde la fecha de inscripción para cumplir los requisitos de la certificación y presentar la documentación. Una vez que haya obtenido la credencial CCC, su condición de miembro de CLIA-IAM debe estar activa para mantener la certificación. Si su afiliación ha caducado, deberá pagar una cuota de restablecimiento.

Consejero de Cruceros Acreditado

También ofrecida por la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA), la certificación ACC se expide a los agentes afiliados a la CLIA. Para obtener esta certificación, debe ser un IAM activo. Dispone de dos años a partir de la fecha de inscripción para completar los requisitos de la certificación, que incluyen lo siguiente:

  • Cuarenta créditos en cursos o seminarios online o presenciales de la CLIA
  • Ochenta créditos de asignaturas optativas, que incluyen la finalización de los programas acreditados de CLIA Cruise Line, Executive Partner o Industry Training, la asistencia completa a un evento de CLIA Live Training y la obtención de la designación CTA del Travel Institute's

Dispone de dos años a partir de la fecha de inscripción para completar los requisitos de certificación y presentar la documentación. Una vez que haya obtenido la credencial ACC, deberá mantener un estado activo de CLIA IAM para conservar su designación. Si deja de ser miembro, tendrá que pagar una cuota de restablecimiento.

Certificación de Consejero Principal de Cruceros (MCC)

Esta es otra certificación ofrecida por la CLIA. Para obtener esta certificación, debe tener una certificación ACC. También debe completar la formación obligatoria (40 créditos), la formación optativa (90 créditos) y el conocimiento del producto (inspecciones de barcos, experiencias personales en cruceros y venta de camarotes). Para mantener esta certificación, debe mantener el estatus activo de CLIA IAM. Deberá pagar una cuota de restablecimiento si ha dejado de ser miembro.

Certificación de Consejero de Crucero de Élite (ECC)

Para obtener esta certificación, debe ser un IAM activo. También debe haber completado la credencial de Consejero de Cruceros Acreditado (ACC). Tiene dos años para cumplir con los requisitos de la certificación. Además, se requiere que obtenga créditos de los siguientes:

  • Cursos en línea, seminarios en directo o programas de certificación
  • Un programa de certificación CLIA
  • Formación electiva (50 créditos)
  • Conocimiento del producto (por ejemplo, inspecciones de barcos, experiencias personales en cruceros y ventas de camarotes)

Al igual que con otras certificaciones de la CLIA, debe mantener el estado activo de la IAM para conservar su designación. Si pierde la condición de miembro, es posible que tenga que pagar una cuota de restablecimiento.

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