Certificación de Operador de Carretillas Elevadoras: Qué es y cómo obtener la certificación

Los operarios de carretillas elevadoras utilizan las mismas para levantar y transportar cargas pesadas. Sin embargo, para conducir una carretilla elevadora hay que estar certificado. Esta certificación implica varios días de formación presencial y práctica, además de aprobar un examen. En este artículo, describimos los pasos para obtener la certificación y respondemos a las preguntas más comunes sobre el proceso.

¿Qué es un operador de carretillas?

Un operador de carretillas elevadoras es un profesional encargado de transportar materiales pesados con maquinaria industrial. Los operadores de carretillas elevadoras suelen trabajar bajo la supervisión de los jefes de almacén, los responsables de la cadena de suministro o los capataces de las obras de construcción. Muchas organizaciones confían en los conductores de carretillas elevadoras para mover objetos grandes o pesados de forma segura.

¿Qué es un certificado de operador de carretillas elevadoras?

La Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA) exige que los operadores de carretillas elevadoras estén certificados antes de manejar una carretilla elevadora, un montacargas o un producto de almacén. La certificación de carretillas elevadoras es obligatoria para ayudar a reducir el número de lesiones debidas al funcionamiento inseguro de los equipos en el lugar de trabajo.

¿Por qué es importante la certificación de los operadores de carretillas elevadoras?

Las empresas utilizan carretillas elevadoras, también conocidas como «carretillas industriales motorizadas» o «carretillas elevadoras», para mover objetos grandes o pesados por los almacenes, las instalaciones de almacenamiento y las obras de construcción. Dado que estas máquinas transportan cargas tan grandes, la seguridad del conductor y de los demás empleados es importante. Unos operarios concentrados y formados ayudan a evitar accidentes como el vuelco de las carretillas y las lesiones de los trabajadores. Para conseguir un trabajo como operador de carretillas elevadoras, debe estar certificado por la OSHA para saber cómo manejar correctamente la máquina y reducir los riesgos asociados a ella. En pocas palabras, usted no puede operar legalmente un montacargas si no está certificado.

Al obtener la certificación, se ayuda a sí mismo:

  • Reducir el riesgo de lesiones
  • Estar bien formado en diversos equipos
  • Contribuir a la estabilidad laboral y a los posibles ascensos

La OSHA exige que los operadores de carretillas elevadoras se certifiquen para evitar la conducción insegura y las lesiones. Al asegurarse de que sus operadores están certificados, los empresarios pueden beneficiarse:

  • Lugares de trabajo más seguros
  • Menos daños al equipo y a la propiedad
  • Más productividad y menos pérdidas de tiempo y dinero por errores y accidentes
  • Buena moral de los empleados porque el empresario se preocupa por el bienestar de sus trabajadores
  • Reduce las tasas de los seguros
  • Reducción del riesgo de demandas judiciales

La certificación de operador de carretillas elevadoras también incluye la formación para la inspección del equipo y las reparaciones básicas, que pueden ayudar a prevenir el mal funcionamiento de la carretilla y a prolongar su vida útil.

Si OSHA descubre que un operador de montacargas no está certificado, puede imponer grandes multas al empleador por cada operador de montacargas sin licencia.

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Cómo obtener el certificado de operador de carretillas elevadoras

Puede obtener su certificación de operador de carretillas elevadoras realizando un curso aprobado por la OSHA, ya sea en persona o en línea. Muchas personas optan por asistir a la formación en persona a través de una escuela de formación profesional o una empresa local. Estos cursos incluyen trabajo en el aula, un examen escrito y formación práctica y evaluación.

Estos son los pasos que debes seguir si quieres ser un operador de carretillas certificado:

1. Determinar el tipo de certificación de la carretilla elevadora

Debe recibir formación de su empleador en relación con la carretilla que va a manejar. Existen siete clases de carretillas industriales motorizadas según la definición de la OSHA:

  • Clase 1: Motor eléctrico, conductor sentado, carretillas contrapesadas (ruedas sólidas y neumáticas)
  • Clase 2: Carretillas de pasillo estrecho con motor eléctrico (neumáticos macizos)
  • Clase 3: Carretillas de mano con motor eléctrico o carretillas de mano/contrapeso (neumáticos macizos)
  • Clase 4: Camiones con motor de combustión interna (neumáticos macizos)
  • Clase 5: Camiones con motor de combustión interna (ruedas neumáticas)
  • Clase 6: Tractores con motor eléctrico y de combustión interna (ruedas sólidas y neumáticas)
  • Clase 7: Carretilla elevadora para terrenos difíciles (ruedas neumáticas)

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2. Apúntate a un curso de certificación

Busque un programa de formación aprobado por la OSHA en su zona. Puede encontrarlos a través de su empleador, distribuidores de carretillas elevadoras y colegios comunitarios o escuelas de formación profesional locales. La certificación consta de dos fases: la formación en el aula y la evaluación práctica.

3. Tomar clases

La primera parte de la formación para operadores de carretillas elevadoras es un curso que incluye seguridad, normas de la OSHA, técnicas de conducción y mantenimiento de las carretillas. La clase de formación debe cumplir las normas de la OSHA. Estas clases suelen durar un total de seis a ocho horas. Pueden incluir conferencias, vídeos o materiales educativos escritos.

4. Pasar el examen

Una vez que haya terminado el trabajo de clase, realizará un examen escrito. Los estudiantes suelen necesitar una puntuación mínima del 75% para continuar su formación.

5. Completar la formación práctica

Una vez que apruebe el examen, tendrá que demostrar sus habilidades con la carretilla elevadora mediante la formación y la práctica en equipos de carretillas elevadoras. Esto podría incluir la inspección de la carretilla elevadora, la carga de materiales, la elevación de cargas, la navegación por espacios reducidos y el trabajo en pendientes.

El formador le calificará en función de sus habilidades, seguridad y eficiencia. Si ya trabaja en una empresa que utiliza carretillas elevadoras, esta formación podría tener lugar en su lugar de trabajo y su empleador podría ser quien evaluara sus habilidades.

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6. Recibir una evaluación final

El instructor evaluará tu rendimiento general basándose en tu calificación de conducción y en la puntuación del examen escrito. Si ambos son satisfactorios, podrás obtener la certificación. Tenga en cuenta que sólo su empleador o un instructor cualificado tomarán la decisión final de certificarle para manejar una carretilla elevadora.

Una vez certificado, recibirá un carné de carretillero que podrá mostrar a los empleadores cuando solicite un trabajo. Este certificado incluirá su nombre, la fecha de su formación y evaluación y la persona que le formó y evaluó.

Preguntas frecuentes sobre la certificación de carretillas elevadoras

A continuación encontrará respuestas a las preguntas más frecuentes que puede tener sobre la obtención del certificado de operador de carretillas elevadoras:

¿Cuánto cuesta la certificación de operador de carretillas elevadoras?

Los costes de formación y certificación varían según el programa. La formación presencial suele costar entre 150 y 200 dólares, mientras que los cursos en línea pueden costar tan sólo 50 dólares. Dado que los empleadores están obligados a tener operadores de carretillas elevadoras certificados, algunas empresas pueden pagar su formación.

¿Cuánto tiempo tarda en completarse la certificación de operador de carretillas elevadoras?

Por lo general, la formación y la certificación, tanto en el aula como en la práctica, se pueden completar en uno o dos días.

¿Se necesitan diferentes certificaciones para los distintos tipos de carretillas?

El examen escrito abarca todo tipo de equipos. Es responsabilidad del empleador’asegurarse de que los operarios están debidamente formados y son capaces de manejar el equipo específico de cada empresa.

¿Dónde puedo obtener la certificación?

Si actualmente está empleado y necesita obtener la certificación de carretilla elevadora, es responsabilidad de su empleador proporcionarle la formación adecuada. De lo contrario, puede encontrar programas certificados por la OSHA en un colegio comunitario local, una escuela de formación profesional o un distribuidor de carretillas elevadoras.

¿Cuánto dura mi certificación?

La OSHA exige que los operadores de carretillas elevadoras sean recertificados cada tres años. También tendrán que ser reevaluados si:

  • Te ves involucrado en un accidente o en un incidente que estuvo a punto de ocurrir.
  • Se observa que el equipo se maneja de forma insegura.
  • Tiene una deficiencia en su evaluación.
  • 2. Se le asigna un tipo de carretilla diferente
  • Su empleado realiza cambios en el lugar de trabajo que podrían afectar a la seguridad del funcionamiento.

¿Necesito una licencia de conducir?

No, no es un requisito bajo las leyes federales de OSHA tener una licencia de conducir válida para operar un montacargas. La certificación de operador de carretillas elevadoras es totalmente independiente de la licencia de conducir.

¿Tengo que pasar una prueba de audición o de visión?

Aunque los operadores de carretillas elevadoras no necesitan someterse a pruebas de audición y visión, es responsabilidad del empresario asegurarse de que el operador puede conducir la carretilla con seguridad. Si un empleador sabe que un operador de carretilla elevadora tiene una discapacidad visual o auditiva y aún así le permite manejar el equipo, puede ser multado por la OSHA por tener condiciones de trabajo peligrosas.

¿Necesito formación continua?

Sólo es necesario obtener una formación de reciclaje o de actualización, que suele proporcionar el empleador, si:

  • Ha operado una carretilla elevadora de forma peligrosa.
  • 3. Se ha visto involucrado (o casi) en un accidente con una carretilla elevadora.
  • Operar un tipo diferente de carretilla elevadora.
  • Su tipo de trabajo ha cambiado.
  • Recibes una mala evaluación de tu empleador al llegar a los tres años.

En cualquiera de estas circunstancias, la OSHA requiere que el empleador proporcione el reentrenamiento para operar legalmente.

Relacionado: ¿Cuáles son los diferentes tipos de formación en el lugar de trabajo?

¿Varían los requisitos para los operadores de carretillas elevadoras según el estado?

Aunque todos los operadores de carretillas elevadoras deben estar certificados, los distintos estados tienen diferentes programas de seguridad y salud de la OSHA con normas más o menos estrictas. Los diferentes estados también pueden tener diferentes requisitos para los empleadores y los derechos de los trabajadores. Para saber más, póngase en contacto con su oficina local de OSHA.

¿Cuánto ganan los operadores de carretillas elevadoras?

Trabajar como conductor de carretillas elevadoras puede ser una tarea muy satisfactoria para los posibles candidatos que quieran desempeñar un papel en sectores como la fabricación, la construcción o la distribución. El salario base medio de un conductor de carretilla elevadora es de 36.328 dólares al año.

Para trabajar como operador de carretillas elevadoras, hay que tener 18 años o más, poseer un diploma de enseñanza secundaria o equivalente y estar certificado como operador de carretillas elevadoras según los requisitos de la OSHA.

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