Cómo obtener una certificación de radioterapeuta

Un radioterapeuta maneja el equipo que proporciona tratamiento a los pacientes con cáncer. Al tratarse de radiación y rayos X, estos profesionales deben recibir una formación previa antes de poder trabajar en un hospital o clínica. El Registro Americano de Tecnólogos Radiológicos puede ofrecer a los radioterapeutas oportunidades de empleo adicionales, si están certificados.

En este artículo, analizamos la importancia de la certificación de radioterapeuta y cómo obtenerla.

¿Por qué es importante la certificación de radioterapeuta?

La necesidad de radioterapeutas cualificados y certificados crece a medida que la población envejece y los índices de cáncer aumentan. La radioterapia es administrada por el equipo de atención al cáncer, y la certificación de radioterapeuta es lo que les proporciona la formación y los conocimientos necesarios. El envejecimiento de la población y las tasas de cáncer están impulsando la demanda de radioterapeutas cualificados y certificados. La certificación puede ayudar a los radioterapeutas a destacar ante futuros empleadores y a aumentar sus posibilidades de trabajo y de ingresos, especialmente a medida que este campo se expande. En la mayoría de los estados, los radioterapeutas deben estar certificados por el ARRT.

Los programas de certificación en radioterapia enseñan a los estudiantes, a través de clases y de la experiencia práctica, a administrar tratamientos contra el cáncer, a supervisar las condiciones y el progreso de los pacientes y a mantener registros precisos. Estos programas también enseñan a los estudiantes a comunicarse e interactuar con pacientes nerviosos o ansiosos para que el proceso de tratamiento sea lo más sencillo y cómodo posible.

Los estudiantes aprenderán sobre anatomía, fisiología, tecnología de la imagen, oncología (tratamiento del cáncer) y dosificación. Aprenderán a utilizar tecnologías como los aceleradores lineales, que son las máquinas que utilizan los terapeutas para administrar la radiación a los pacientes.

La mayoría de los programas de radioterapia ayudan a los estudiantes a prepararse para realizar el examen de licencia estatal requerido. La certificación también puede ayudar a preparar a los radioterapeutas para obtener su licenciatura o maestría en ciencias radiológicas, lo que puede capacitar a los profesionales para seguir avanzando en su carrera.

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Cómo obtener la certificación de radioterapeuta

La mayoría de los estados exigen que los radioterapeutas completen un programa de formación y certificación aprobado por el ARRT. Para ser elegible para la certificación ARRT, usted debe haberse graduado de la escuela secundaria y haber obtenido al menos un grado asociado en radioterapia o un campo relacionado de un programa acreditado. Su título no tiene que ser en ciencias radiológicas, aunque este tema da a los radioterapeutas gran parte de la base que necesitan para la certificación.

También debe completar un programa educativo de radioterapia, que implica una combinación de cursos y experiencia clínica en un hospital o clínica de cáncer. El ARRT tiene una lista de colegios comunitarios, institutos de salud y universidades aprobados que ofrecen estos programas. Los temas que puede aprender en un programa educativo de radioterapia incluyen:

  • Atención al paciente
  • Dosificación
  • Procedimientos de radioterapia
  • Planificación del tratamiento
  • Física de la radiación
  • Patología (la ciencia de la enfermedad)

Debe solicitar la certificación en los tres años siguientes a la finalización del programa.

Una vez que haya cumplido con estos requisitos de educación, también debe cumplir con los requisitos de ética de la ARRT. Al hacerlo, demostrarás que te preocupas por la seguridad y el bienestar de tus pacientes. Revise el documento de Normas de Ética de la organización, que está disponible en línea, para que entienda su código de ética, las normas de ética y el proceso de revisión de la ética. Tendrás que ser capaz de responder a preguntas específicas sobre ética en la solicitud de certificación ARRT.

El último paso para obtener la certificación de radioterapeuta es aprobar el examen ARRT. El examen de radioterapia es una prueba por ordenador que incluye 200 preguntas y tarda hasta cuatro horas en completarse. Las preguntas del examen vienen en una variedad de formatos, desde opciones múltiples hasta listas ordenadas y videos. Se le examinará de temas como la atención al paciente, la seguridad de la radiación y los procedimientos de tratamiento.

Inmediatamente después de realizar el examen de certificación en radioterapia, recibirá su puntuación preliminar. Cuatro semanas después, recibirá su puntuación final. Puede presentarse al examen tres veces en un plazo de tres años si no lo aprueba la primera vez.

Antes de ser contratado como radioterapeuta certificado, es probable que tenga que pasar una prueba de drogas y una comprobación de antecedentes y demostrar que ha recibido las vacunas al día. Es posible que también tenga que estar certificado en RCP o soporte vital básico.

Además, consulta con la junta de tu estado para averiguar si también necesitas tener una licencia estatal antes de poder trabajar como radioterapeuta. Más del 75% de los estados exigen una licencia además de la certificación ARRT. Puede investigar los requisitos de su estado en el sitio web de la American Society of Radiologic Technologists. Si su estado requiere una licencia, tendrá que solicitar y aprobar ese examen también.

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Preguntas frecuentes sobre la obtención del certificado de radioterapeuta

Las siguientes son preguntas comunes que tienen los radioterapeutas sobre la certificación:

¿Qué habilidades necesito para ser un radioterapeuta certificado?

Las habilidades que los radioterapeutas suelen necesitar para tener éxito incluyen tener atención al detalle, buena comunicación, capacidad de escucha y habilidades interpersonales cuando interactúan con los pacientes, la resistencia para trabajar de pie durante largos períodos y las habilidades técnicas para utilizar equipos médicos complejos.

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¿Cuánto dura el proceso de certificación de radioterapeuta?

Los radioterapeutas deben obtener primero un título asociado de dos años o una licenciatura de cuatro años, tras lo cual pueden solicitar un programa de certificación. Estos programas tardan entre uno y dos años en completarse. El proceso de solicitud y estudio para aprobar el examen de certificación puede durar un par de meses. Se puede completar el examen en un solo día.

¿Cómo programar mi examen de certificación?

Una vez que hayas cumplido los requisitos del ARRT, puedes pagar una cuota y solicitar el examen de certificación. Una vez que el ARRT apruebe su solicitud, podrá programar el examen en el lugar y la fecha que mejor le convenga. Tienes un año después de la solicitud para programar y aprobar el examen.

¿Cómo puedo mantener mi certificación?

Los radioterapeutas tienen que pagar una cuota y renovar su certificación cada año, lo que puedes hacer en línea a través del ARRT. La fecha en la que debes renovar es el último día del mes en el que naciste.

¿Cuáles son mis requisitos de formación continua?

Cada dos años, debe demostrar que ha realizado 24 horas de formación continua para poder renovar su certificación de radioterapeuta. Puede informar de estas horas en el sitio web de la ARRT. Las clases en línea o en persona, los materiales de estudio y las reuniones y charlas de conferencias del sector cuentan para sus requisitos de desarrollo profesional.

Cada 10 años, tienes que cumplir los requisitos de cualificación continua de la ARRT para demostrar que te mantienes al día con las tecnologías y habilidades actuales.