Certificaciones de soldadura: FAQs

Para convertirse en soldador, es necesario obtener una certificación que demuestre que puede realizar un trabajo de calidad de forma segura. Tienes muchas opciones en lo que respecta a las certificaciones de soldadura, y elegir las adecuadas puede ayudarte a perfeccionar tu trayectoria profesional. Las certificaciones de soldadura especializadas pueden mostrar a los posibles empleadores su capacidad para crecer en el campo, recompensarle con una mejor estabilidad laboral y un mayor potencial salarial y documentar sus cualidades y habilidades fundamentales. En este artículo, analizamos las preguntas más frecuentes sobre las certificaciones de soldadura.

¿Dónde se puede obtener una certificación de soldadura?

Los certificados de soldadura más comunes y ampliamente aceptados proceden de la American Welding Society (AWS). Sin embargo, hay muchas otras instituciones que ofrecen formación en soldadura y pruebas de certificación. Las empresas también pueden proporcionar certificaciones, ya sea certificando a sus propios soldadores o recurriendo a una agencia externa. Debido a que hay mucha flexibilidad en cuanto a cómo y dónde se puede realizar la prueba para obtener una certificación de soldadura, encontrar un lugar para obtener la certificación de soldadura suele ser fácil.

Algunos lugares que ofrecen programas de técnico en soldadura y pruebas de certificación son:

  • Universidades
  • Universidades comunitarias
  • Escuelas técnicas
  • Escuelas de formación profesional
  • Instalaciones de ensayo acreditadas
  • Cualquier empresa que certifique a sus propios soldadores

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¿Cómo se obtiene la certificación de soldador?

Para convertirse en un soldador certificado, tiene que pasar un examen de soldadura para la certificación específica que desea obtener. Puede conseguirlo a través de un programa de técnico en soldadura que le enseñe a soldar mediante el estudio en el aula y la experiencia práctica. Si ya tienes experiencia en soldadura, puedes ponerte en contacto con cualquier centro de pruebas acreditado y programar tu examen. Algunas empresas pagan por traer inspectores de soldadura certificados para que examinen a sus empleados o hacen que un supervisor administre la prueba.

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¿En qué consiste un examen de certificación de soldadura?

Hay muchos tipos de pruebas para las soldaduras y los códigos, como las pruebas de soldadura de placas, las pruebas de soldadura de tuberías, las pruebas de soldadura estructural, las pruebas de soldadura de servicios alimentarios, las pruebas de recipientes a presión y las pruebas de la industria aeroespacial. También hay diferentes pruebas de certificación de soldadura basadas en el grosor del metal, el tipo de metal, la posición del metal y la posición física del soldador. Independientemente del tipo específico de prueba, la mayoría de las pruebas de certificación de soldadura incluyen estos pasos básicos:

  1. Siga las instrucciones proporcionadas por el inspector de soldadura para soldar los metales que se le entreguen en la posición designada.
  2. Prepare una prueba de doblado u otra prueba de calidad aprobada cortando el metal soldado de acuerdo con las instrucciones.
  3. Según el procedimiento, compruebe el metal soldado con una prueba de flexión, una prueba radiográfica (rayos X) o un examen visual.
  4. Un inspector de soldadura inspecciona visualmente sus soldaduras y le comunica si ha superado la prueba.

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¿Existen diferentes certificaciones de soldadura?

Un soldador certificado puede tener una certificación oficial de AWS o una certificación para una tarea de soldadura específica a través de su empleador. Todas las certificaciones de soldadura implican diferentes procesos y procedimientos, dependiendo de la situación específica en la que trabaje el soldador, los procedimientos de la organización y el tipo de trabajo que ésta supervise. Cada certificación demuestra la capacidad de un profesional para realizar diferentes tareas de soldadura. Por ejemplo, un soldador certificado tiene conocimientos de los procedimientos generales de soldadura, mientras que un soldador de arco sumergido certificado tiene conocimientos especializados del proceso de soldadura de arco sumergido.

En general, hay cuatro certificaciones de soldadura principales basadas en el proceso de soldadura, ocho certificaciones de soldadura diferentes basadas en los puestos de soldadura y al menos nueve certificaciones de soldadura diferentes basadas en la experiencia y la formación. Sin embargo, se pueden crear certificaciones para situaciones y empresas específicas. Por ejemplo, la United Association of Pipefitters (Asociación Unida de Tuberos) tiene unos 60 exámenes diferentes de soldadura de tuberías.

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¿Cuánto tiempo se tarda en obtener una certificación de soldadura?

Dependiendo de la dificultad de la certificación y de su nivel de experiencia, conseguir una certificación de soldadura puede llevar desde seis semanas hasta 18 meses, incluyendo la formación. Una certificación más básica, como la prueba de soldadura 3G para una placa en posición vertical, lleva entre seis semanas y tres meses para un principiante. Una certificación más difícil, como la prueba de soldadura 6G para una tubería en posición vertical a 45 grados, lleva entre 12 y 18 meses para un principiante. Si tiene más experiencia en soldadura o puede aprender más rápidamente, entonces puede tomar menos tiempo para obtener la certificación.

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¿Qué significa ser un soldador certificado?

Los soldadores certificados disponen de certificados escritos y documentados que demuestran que han realizado soldaduras que cumplen las normas prescritas utilizando las especificaciones del procedimiento de soldadura. Las normas prescritas suelen significar que la soldadura supera pruebas como las pruebas radiográficas (rayos X), las pruebas de flexión o los criterios de inspección visual, y que la soldadura cumple con un código de soldadura estándar. Un soldador debe pasar la prueba de certificación que mejor se adapte a los códigos con los que trabaja y luego sólo está certificado para soldar dentro de la limitación de esa certificación específica. Puede tener tantas certificaciones como necesite para realizar el trabajo.

Cualquiera que tenga una certificación de soldador puede decir que es un soldador certificado, aunque sólo tenga una certificación para una soldadura muy sencilla. Por ello, es importante especificar con exactitud qué certificaciones tiene un soldador, qué autoridad le ha otorgado la certificación y si ésta sigue vigente o ha caducado. La mayoría de las certificaciones AWS deben renovarse cada seis meses. Una vez certificado, un soldador puede pagar para figurar en el registro nacional de certificaciones AWS, lo que muchos empleadores desean ver.

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¿Cuánto cuestan las certificaciones y las clases de soldadura?

El coste depende de dónde vaya a obtener la certificación o a tomar la clase. Los costes comúnmente asociados a la obtención de una certificación de soldadura incluyen las clases educativas, el alquiler de una cabina para practicar y el examen para la certificación. El precio de cada una de estas cosas puede ser desde muy asequible hasta muy caro, dependiendo de la institución que elijas. A veces, la empresa para la que trabajas pagará los costes asociados a la obtención de una certificación de soldadura. La mejor manera de determinar el coste es hablar con tu empleador o llamar a las instituciones locales de tu zona y preguntarles por su programa.

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