Certificación NATE: ¿Qué es y cómo se obtiene?

Los hogares y las empresas suelen contar con sistemas de calefacción y refrigeración para proporcionar un ambiente interior confortable que permita mantener el calor o el frío en función de la estación o el tiempo. La industria de la calefacción, la ventilación y el aire acondicionado (HVAC) instala y mantiene estos sistemas y usted puede convertirse en un técnico certificado por NATE. La certificación puede dar lugar a más oportunidades de trabajo, a una mayor remuneración y a una mejora de la salud, la seguridad y la comodidad de los clientes.

En este artículo, exploramos qué es la certificación NATE, cómo puede obtenerla y cuáles son los diversos beneficios de una certificación NATE para ayudarle a descubrir si desea obtener la certificación.

Cómo convertirse en un técnico de HVAC

¿Qué es la certificación NATE?

La certificación NATE son las siglas de North American Technician Excellence, la mayor organización de certificación independiente sin ánimo de lucro de Estados Unidos para técnicos de calefacción, ventilación, aire acondicionado y refrigeración. Es una organización reconocida a nivel nacional que ofrece certificaciones opcionales desarrolladas y respaldadas por profesionales del sector.

La certificación NATE establece un nivel de profesionalidad y estándares de alta calidad, lo que facilita a los consumidores la toma de decisiones informadas a la hora de elegir a los técnicos y las empresas que instalan, mantienen o reparan los equipos de calefacción y refrigeración en sus hogares o negocios. Se puede obtener la certificación tanto de instalación como de servicio, especializarse en petróleo, gas u otras áreas de calefacción y refrigeración y obtener el estatus de técnico de nivel superior a través de varias pruebas de certificación NATE.

El examen de certificación NATE pone a prueba a un técnico en los siguientes conceptos:

  • Conocimientos básicos de construcción, científicos y eléctricos
  • Seguridad, equipamiento y herramientas esenciales
  • Cómo conseguir condiciones de confort en el hogar
  • Cómo medir la temperatura y la humedad

¿Quién utiliza la certificación NATE?

La certificación NATE se aplica a los técnicos individuales que aprueban un examen de conocimientos que pone a prueba su comprensión de los sistemas HVAC. Para obtener la certificación NATE, hay que aprobar el examen de servicio básico y un examen de especialidad, como el de hornos de gas, aire acondicionado o bombas de calor aire-aire.

Varias organizaciones nacionales, como la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y la Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado, reconocen y se asocian con NATE, junto con otros contratistas, distribuidores, educadores, técnicos, empresas de servicios públicos y fabricantes.

¿Cuáles son los beneficios de la certificación NATE?

La obtención de la certificación NATE tiene muchas ventajas, entre ellas

  • Establecer una carrera: La obtención de la certificación del sector puede abrirle un camino profesional, tanto si tiene una experiencia previa mínima como si es considerable. La certificación NATE también es útil si está considerando abrir su propio negocio de HVAC o trabajar como contratista independiente.

  • Aumente su potencial de ganancias: La obtención de la certificación NATE suele conducir a la contratación en puestos de mayor nivel, lo que incluye un mejor salario inicial y la posibilidad de obtener aumentos y bonificaciones asociados a su nivel de conocimientos y experiencia. Puede distinguirle de otros candidatos a oportunidades de trabajo, ya que los empleadores y los clientes valoran las calificaciones y certificaciones oficiales.

  • Aumente sus habilidades, eficiencia y conocimientos: Con las mejoras tecnológicas y los cambios en el campo de la calefacción y la refrigeración, la certificación NATE proporciona educación sobre la industria con un estándar de conocimiento uniforme. A menudo, los técnicos con certificación NATE son reconocidos como expertos en su campo para la climatización y la refrigeración residencial y comercial.

  • Ganar credibilidad profesional: Una certificación y credencial especializada atrae a los empleadores y a los clientes por igual, y puede conducir a más oportunidades de trabajo, crecimiento profesional, salarios más altos o demanda de los clientes. La certificación NATE suele conducir a la longevidad y el éxito de la carrera, además de permitirle estar al tanto de los cambios normativos o técnicos con facilidad a través de la organización.

  • Acceda a los recursos de marketing: La obtención de la certificación NATE le permite publicitar su logro, y la organización proporciona elementos como el logotipo y las calcomanías NATE, materiales de marketing, directrices de marca, ropa, accesorios y mucho más.

  • Hacer crecer el negocio: Las empresas pueden anunciarse como instaladores con certificación NATE cuando el 25% o más de los técnicos tienen dicha certificación. Esto puede atraer a los clientes y a los fabricantes, que suelen equiparar la certificación NATE con una instalación de calidad, menos reparaciones o devoluciones en garantía y, en última instancia, un mejor servicio, facturas de energía más bajas o más beneficios.

  • Conviértase en contratista oficial de NATE: Aunque la certificación NATE es específica para técnicos individuales, contratistas y empresas de todos los tamaños pueden participar como contratistas oficiales NATE a través de un programa coordinado con la organización. Esto le da acceso a una potencial base de nuevos clientes al figurar en el sitio de localización de contratistas NATE. El programa escalonado cuenta con clasificaciones de contratista básicas, estándar y de círculo de calidad, en función del porcentaje de técnicos certificados NATE elegibles dentro de su empresa.

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¿Cómo se obtiene una certificación NATE?

Si está considerando una carrera en el campo de la climatización, aquí tiene seis pasos a seguir para obtener su certificación NATE:

1. Ganar experiencia en HVAC

NATE recomienda un mínimo de seis meses a un año de experiencia laboral relevante antes de inscribirse en el examen de equipo de soporte y dos años de experiencia para los exámenes de nivel profesional. Puede adquirir experiencia a través de prácticas, aprendizajes o siendo contratado por empresas de instalación y reparación de HVAC para formarse y adquirir experiencia práctica en el trabajo.

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2. Considere la posibilidad de hacer cursos

Muchos programas en línea ofrecen cursos de estudio y preparación a su propio ritmo con presentaciones de vídeo, guías de estudio y pruebas de práctica para ayudarle a preparar el examen de certificación NATE. La formación formal a través de estos programas, un empleador o una escuela técnica puede ayudarle a aprobar el examen de certificación NATE. Algunas escuelas técnicas ofrecen ayuda financiera y becas para los estudiantes o matrícula reducida para los veteranos militares.

En muchos cursos se repasan temas como:

  • Conceptos básicos de HVAC
  • Instalación y diseño
  • Puesta en marcha y comprobaciones
  • Medición del flujo de aire
  • Mantenimiento
  • Proceso de combustión
  • Regulación y códigos
  • Configuración del horno
  • Solución de problemas eléctricos

3. Practicar y preparar

Estudiar antes de su examen de certificación NATE es beneficioso y necesario, y puede utilizar preguntas de práctica, exámenes anteriores y contenido en línea para prepararse. Considere la posibilidad de pedir a sus familiares o colegas que le ayuden a estudiar, también. También puede encontrar materiales oficiales de NATE en línea para ayudarle a prepararse para el examen. Asegúrate de centrarte en las áreas de conocimiento de experiencia técnica (KATE), que tiene varias para cada parte del examen.

Busca el mejor método de estudio que te ayude a prepararte. Por ejemplo, si eres un estudiante visual, opta por una formación más basada en vídeos. Si usted es un estudiante basado en la lectura, la revisión de las guías de estudio y la literatura de NATE puede funcionar mejor.

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4. Apúntate y haz la prueba

Es necesario inscribirse para realizar el examen de certificación NATE. Se ofrece en casi todos los estados con más de 5.000 organizaciones de pruebas o a través de una sesión de examen proctored en vivo, si se prefiere. Usted puede encontrar los sitios de prueba de ubicación en el sitio web de NATE para inscribirse.

Para aprobar, debes obtener una puntuación del 70% o superior en ambas partes. Hay 50 preguntas en el examen principal y 100 en el examen de especialidad, y se tarda unas cuatro horas en total en completarlos. Puede volver a realizar las pruebas que no apruebe inicialmente.

Aquí están las áreas de enfoque específicas para cada prueba de especialidad:

Instalación

Puedes elegir una certificación de especialización en instalación:

  • Instalación de aire acondicionado
  • Instalación de distribución de aire
  • Instalación de calefacción de gas
  • Instalación de bombas de calor aire-aire

Servicio

Puede elegir una certificación de especialización en servicios:

  • Servicio de aire acondicionado
  • Servicio de distribución de aire
  • Servicio de bombas de calor aire-aire
  • Servicio de calefacción por gas
  • Servicio de calefacción por petróleo
  • Servicio de aceite hidrónico
  • Servicio de gas hidrónico
  • Servicio de refrigeración comercial
  • Servicio de refrigeración comercial ligera

5. Mantener la certificación

Para mantener su certificación NATE, debe cumplir con los requisitos de formación continua de 16 horas de formación cada dos años. Esto ayuda a garantizar que se mantenga al día en la última tecnología de HVAC, equipos, características y reparaciones para ofrecer un servicio fiable y de alta calidad. Mientras mantenga sus credenciales al día, nunca tendrá que repetir los exámenes básicos.

La formación anual puede incluir cursos con certificación NATE u otros programas de elementos de formación, como clases para obtener la licencia eléctrica, cursos para obtener la licencia estatal y formación en seguridad de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA).

6. Ganar el estatus de nivel senior

Después de obtener al menos cinco años de experiencia en HVAC, puede hacer una prueba para conseguir la certificación NATE de técnico de nivel superior. Para ello, es necesario haber superado dos de los exámenes de especialidad y el examen de analista de eficiencia de HVAC, que incluye estas categorías:

  • Rendimiento del sistema
  • Distribución del aire
  • Cálculo de la carga
  • Selección de equipo
  • Distribución hidrónica
  • Calidad del aire interior y del medio ambiente
  • Mantenimiento planificado

¿Cuáles son algunas de las preguntas más frecuentes relacionadas con la certificación NATE?

Aquí hay algunas preguntas frecuentes relacionadas con la certificación NATE:

¿Qué incluye el examen de certificación NATE?

El examen de certificación NATE tiene 50 preguntas en el examen principal y 100 preguntas en cada prueba de especialidad. En promedio, puede tomar hasta cuatro horas para completar las pruebas de certificación completa y usted puede ganar certificaciones de especialidad posteriores a lo largo de su carrera, hasta e incluyendo el examen de nivel superior. La puntuación para aprobar todos los exámenes es igual o superior al 70% y se pueden repetir los exámenes si no se consigue aprobar.

¿Cuánto cuesta la certificación NATE?

La certificación NATE recurre a organizaciones de examen autorizadas, que fijan sus propios precios. Sin embargo, el examen más básico para técnico de equipos de apoyo cuesta 50 dólares e incluye una guía de estudio descargable tras la inscripción. Las repeticiones posteriores en caso de no obtener una puntuación de aprobado cuestan 35 dólares cada una. Las guías de estudio adquiridas a través de la organización NATE cuestan de media unos 20 dólares cada una. Las tarifas de recertificación en caso de que se produzca un lapso en el mantenimiento de la certificación NATE también varían.