Terminología de Codificación Médica: Definición y ejemplos

A los profesionales de la medicina y los seguros les resulta útil entender los tratamientos y diagnósticos de los pacientes mediante el uso de códigos médicos. Los codificadores médicos, en particular, suelen estar familiarizados con los términos que describen los códigos. Si está pensando en un futuro como codificador médico, debería familiarizarse con esta terminología para poder introducir los códigos con mayor precisión.

En este artículo, explicamos qué es la terminología de codificación médica y quién la utiliza, y proporcionamos ejemplos de la terminología de codificación médica que puede encontrar.

¿Qué es la codificación médica?

La codificación médica es la práctica de utilizar códigos alfanuméricos abreviados para describir las condiciones y tratamientos de los pacientes. Estos códigos permiten a los profesionales de la salud y a otras personas comprender rápidamente las afecciones y los tratamientos de los pacientes, y crean un protocolo coherente que permite a otros descubrir los servicios que ha recibido un paciente. Los codificadores médicos utilizan los códigos médicos para clasificar las historias clínicas de los pacientes para los profesionales sanitarios y financieros.

Relacionado: Diferencias entre la facturación médica y la codificación

¿Qué es la terminología de la codificación médica?

La terminología de codificación médica es el lenguaje o los términos que amplían los códigos médicos y describen su significado. Por ejemplo, la terminología de codificación médica puede incluir los nombres de las afecciones y enfermedades, los tratamientos y los medicamentos o los procedimientos, en lugar de limitarse a sus códigos abreviados. Entender esta terminología puede ayudarle a utilizar los códigos médicos de forma más eficaz, lo que beneficia a los pacientes y le ayuda a evitar errores en el tratamiento y la facturación. Otros beneficios de entender la terminología de codificación médica como codificador médico son:

  • Aprender más sobre la atención médica
  • Cómo encontrar errores más fácilmente
  • Trabajar con rapidez y precisión
  • Mantener la seguridad de los pacientes
  • Garantizar una facturación adecuada

Relacionado: Relacionado: 26 Certificaciones de codificación médica

¿Quién utiliza la terminología de codificación médica?

Muchos profesionales relacionados con la atención sanitaria pueden utilizar la terminología de la codificación médica para comprender los códigos médicos y garantizar que la experiencia del paciente con los servicios sanitarios se desarrolle sin problemas. A continuación se describen los tres tipos de puestos de trabajo que pueden utilizar la terminología de la codificación médica para llevar a cabo sus funciones:

Codificadores médicos

La función del codificador médico es traducir la información sobre los tratamientos y diagnósticos de un paciente en códigos médicos para que los profesionales sanitarios y los empleados de facturación y seguros los utilicen. Los codificadores médicos conocen los distintos códigos médicos utilizados en su sector y utilizan la terminología de la codificación médica para comprender mejor el significado de los códigos y ayudar a formar a los nuevos codificadores médicos de su equipo para que introduzcan los códigos con más éxito.

Como codificador médico, usted es la conexión entre los profesionales de la salud y los empleados de facturación y seguros en muchos grandes centros sanitarios como los hospitales. Esto hace que sea importante conocer la terminología de la codificación médica y ser capaz de hacer preguntas precisas a los médicos y cirujanos sobre el historial de un paciente para poder rellenar sus expedientes correctamente y facturarles a ellos o a su seguro la cantidad de dinero adecuada.

Relacionado: Cómo elegir y completar un programa de formación en codificación médica

Profesionales sanitarios

La terminología de la codificación médica también es un conocimiento vital para los profesionales de la salud, como los médicos, los cirujanos y otros tipos de médicos que proporcionan tratamiento médico y diagnostican a los pacientes con enfermedades, dolencias y afecciones. Dado que los profesionales sanitarios son los que determinan los tratamientos y los diagnósticos, suelen conocer bien la terminología de la codificación médica, ya que gran parte del lenguaje médico constituye la base de estos códigos.

Por ejemplo, un médico puede entender todos los códigos médicos que tienen que ver con su campo de práctica, como un médico de cardiología puede conocer todos los códigos para las diferentes enfermedades y tratamientos cardiovasculares. La comprensión de estos códigos y la terminología permite a los médicos leer los códigos como una taquigrafía y revisar rápidamente los tratamientos anteriores de un paciente. Esto es especialmente útil para los profesionales de la salud de las consultas pequeñas, que pueden no utilizar codificadores médicos para facturar a sus pacientes o a las compañías de seguros.

Empleados de facturación y seguros

Otros tipos de trabajos que utilizan con frecuencia la terminología de la codificación médica son la facturación médica y las funciones de los seguros médicos. Estos empleados toman los códigos enviados por los codificadores médicos y los aplican a la factura de un paciente, que envían al paciente o a su compañía de seguros. Dado que cada tipo de tratamiento, servicio y equipo cuesta una cantidad diferente, es vital que estos empleados entiendan lo que significa cada código y cobren la cantidad adecuada.

Sin embargo, también es una buena idea que los empleados de facturación y seguros entiendan la terminología médica, ya que algunos códigos médicos son específicos para determinados usos o tipos de seguros. Cuando estos empleados entienden la terminología de los códigos, como los códigos de las diferentes organizaciones y clasificaciones, pueden facturar más fácilmente el tipo de seguro adecuado para los servicios correctos.

Relacionado: Escribir un currículum de facturación y codificación médica de nivel de entrada (con muestra y plantilla)

Ejemplos de terminología de codificación médica

Hay miles de códigos médicos con la terminología que los acompaña, pero hay algunas clasificaciones y términos básicos que es bueno conocer. Examine los siguientes ejemplos de terminología de codificación médica en estas clasificaciones de códigos comunes para ayudarle a entender mejor los códigos médicos:

Terminología Procesal Actual (CPT)

Un tipo útil de clasificación de códigos médicos es la clasificación de códigos de la Terminología Procesal Actual (CPT). La CPT define los códigos que se pueden utilizar para informar de diversos servicios y procedimientos médicos, como cirugías y pruebas de diagnóstico, e incluye algunos de los más utilizados por los profesionales de la salud. Estos son algunos de los términos esenciales que le conviene conocer para entender los códigos CPT:

  • Códigos de categoría I: Los códigos de la categoría I son una de las mayores colecciones de códigos, que los profesionales médicos utilizan con frecuencia porque contiene muchos servicios. Este tipo de códigos incluye los correspondientes a diversos procedimientos médicos, servicios de tecnología sanitaria y otros tratamientos.

  • Códigos de categoría II: Conocer los códigos de categoría II le permite hacer un seguimiento de la evolución de un paciente tras el diagnóstico y con diferentes tratamientos. Algunos términos de los códigos de categoría II incluyen el historial del paciente, como los niveles recientes de nutrientes o sustancias en sus análisis de laboratorio, y el estado de las vacunas.

  • Códigos de categoría III: Los códigos CPT de la categoría III son a menudo más nuevos y se refieren a los servicios experimentales y los que están en la fase de prueba. Dentro de esta categoría, la terminología de codificación médica a menudo se refiere a las condiciones de salud de un paciente y cómo los servicios ayudan a gestionar su atención.

  • Códigos E/M: Los códigos E/M, o de evaluación y gestión, describen lo que un profesional sanitario evalúa como las necesidades de tratamiento de un paciente para gestionar su condición. A menudo, estos códigos describen servicios típicos como la terapia ambulatoria o las consultas.

  • Programa de honorarios: La tabla de honorarios para los códigos CPT se refiere al coste de cada tratamiento descrito con los códigos CPT en varias categorías. Entender la tabla de honorarios puede ayudarle a comprobar la información de facturación y asegurarse de que a cada paciente o a su seguro sólo se le factura lo que debe.

Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE)

Otra clasificación de códigos médicos común es la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE), que describe el estado básico de la enfermedad o lesión de un paciente. Puede utilizar estos códigos junto con otros para describir completamente el diagnóstico, la condición y el tratamiento de un paciente para los profesionales de la salud y los empleados de facturación y seguros. Algunos de los términos de los códigos médicos que pueden ayudarle a entender los códigos CIE son

  • Códigos electrónicos Puede utilizar los códigos electrónicos para describir las lesiones causadas por factores externos en lugar de enfermedades o dolencias internas para los registros médicos. Algunos ejemplos de causas externas pueden ser los accidentes de tráfico, la ingestión de sustancias tóxicas y las caídas.

  • V-codes: Otro tipo de código CIE es un código v, que puede utilizar para anotar que un paciente recibió atención sanitaria por un motivo distinto al de estar enfermo o lesionado. Estas razones pueden ser para la atención preventiva en las revisiones anuales o debido a sus antecedentes familiares.

  • NOS: Un código NOS, o código no especificado, aparece cuando un profesional de la salud no puede dar un diagnóstico específico para un paciente. Aunque el diagnóstico no esté especificado, el médico puede seguir proporcionando tratamiento e intentar diagnosticar basándose en los resultados de esos servicios.

  • CNE: Otro tipo de código CIE es el código NEC, o no clasificable en otra parte, que se puede utilizar cuando no se tienen los códigos para clasificar un diagnóstico. Esto puede ocurrir en situaciones en las que los médicos proporcionan diagnósticos detallados pero los profesionales de la facturación y el seguro sólo necesitan el código de diagnóstico básico.

  • Dx: Dx es la abreviatura de los códigos de diagnóstico, que es útil saber cuando se reportan los códigos ICD para la historia de un paciente o la información de facturación. También puede buscar información sobre Dx en los registros de un paciente para determinar su tratamiento anterior o distinguir los diagnósticos ICD de los servicios CPT.

Sistema de codificación de procedimientos comunes de salud (HCPCS)

El Sistema de Codificación de Procedimientos Sanitarios Comunes (HCPCS, por sus siglas en inglés) utiliza gran parte de la misma información de la clasificación CPT, pero también incluye detalles sobre ciertos servicios médicos que no están en los códigos CPT. Los profesionales sanitarios utilizan el HCPCS con mayor frecuencia para informar de los servicios a las compañías de seguros y a otras entidades que pagan por los pacientes asegurados, como Medicare y Medicaid. La terminología común que hay que conocer sobre los códigos HCPCS incluye:

  • Códigos de nivel 1: El primer nivel de códigos HCPCS es idéntico a los códigos CPT y describe los procedimientos, tratamientos y servicios prestados por un profesional sanitario a un paciente. Sin embargo, Medicare y Medicaid consideran estos códigos idénticos como códigos HCPCS cuando los profesionales sanitarios les facturan estos servicios, mientras que otros proveedores de seguros pueden considerar los códigos dentro de CPT.

  • Códigos de nivel 2: El nivel 2 del HCPCS se refiere a los códigos para equipos médicos, medicamentos específicos y algunos servicios ambulatorios que no están incluidos en el sistema CPT. Estos códigos pueden ser muy específicos, por lo que es importante entender qué son los códigos de nivel 2 para que pueda asegurarse de que toda su información es precisa.

  • Códigos de nivel 3: Puede utilizar códigos de nivel 3 dentro del HCPCS para facturar a entidades aseguradoras locales como organizaciones estatales o aseguradoras privadas. Estos códigos son específicos de su localidad y es posible que no los utilice como codificador médico con frecuencia.

  • Asistencia médica: Medicare se refiere a un plan de seguro médico gubernamental para personas mayores de 65 años o que tienen una discapacidad. Este seguro utiliza los códigos HCPCS para diferenciar la facturación de los diagnósticos, tratamientos y equipos.

  • Medicaid: Otro tipo de seguro médico gubernamental asociado a los códigos HCPCS es Medicaid, que ayuda a las familias con ingresos bajos o limitados a sufragar el coste del seguro médico. Los códigos HCPCS también facturan este seguro de forma diferente y ayudan a la oficina de Medicaid a entender qué servicios ha recibido un paciente.