Cómo Calcular el Coste de Oportunidad (Con Ejemplo)

El uso de esta fórmula a la hora de tomar decisiones empresariales puede ayudar a los empresarios a comprender mejor si están tomando las mejores decisiones económicas. Esta fórmula compara la cantidad de un determinado producto o cosa que se puede producir con otra para determinar cómo se debe gastar el dinero y qué se podría haber hecho con los fondos que ya se han utilizado en otro lugar.

En este artículo, hablaremos de lo que es el coste de oportunidad, cómo calcularlo y cuándo utilizar el análisis del coste de oportunidad en la empresa.

¿Qué es el coste de oportunidad?

El coste de oportunidad de una decisión son las ventajas a las que renuncia una organización, un individuo o un inversor al elegir una alternativa en lugar de otra. En las empresas, los costes económicos se denominan costes de oportunidad. Es importante que las empresas sepan cómo utilizar sus limitados recursos y fondos de la mejor manera posible porque les permite evaluar el coste de oportunidad de una determinada elección o elecciones. El rendimiento más productivo o más alto puede obtenerse evaluando los costes de oportunidad de una decisión o decisiones concretas. Antes de tomar una decisión, los costes de oportunidad también pueden utilizarse para determinar sus posibles riesgos y beneficios.

Se trata de los dos tipos más comunes de costes de oportunidad:

  • Coste de oportunidad implícito: Este tipo de coste de oportunidad es un coste intangible que no se puede contabilizar fácilmente. Por ejemplo, si una empresa invierte una cantidad importante de tiempo en labores no lucrativas, el coste implícito sería el dinero ganado o perdido por dedicar tiempo al voluntariado en lugar de trabajar.
  • Coste de oportunidad explícito: Este tipo de coste de oportunidad se refiere a los costes que se pueden contabilizar fácilmente. Los costes explícitos suelen ser costes que se pueden contabilizar, como una cantidad de dólares. Por ejemplo, si una empresa gasta 2.000 dólares en nuevos monitores de ordenador para sus empleados, el coste explícito es lo que la empresa podría haber hecho de otra manera con los 2.000 dólares, o lo que podría haber dejado de hacer al gastar 2.000 dólares en monitores.

Los costes de oportunidad no pueden aparecer en los informes financieros. Sin embargo, las empresas pueden utilizar los costes de oportunidad cuando toman decisiones que requieren elegir entre varias opciones. Los cuellos de botella son una causa frecuente de costes de oportunidad para las empresas que producen bienes.

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Cómo calcular el coste de oportunidad

Dado que los costes de oportunidad no siempre son fáciles de definir o contabilizar, no siempre existe una solución sencilla para determinar el coste de oportunidad de una situación concreta. Sin embargo, la siguiente es una fórmula que algunas empresas utilizan para calcular los costes de oportunidad cuando es posible:

Rendimiento de la mejor opción perdida (FO) – rendimiento de la opción elegida (CO) = coste de oportunidad

La fórmula es simplemente la diferencia entre lo que son los rendimientos esperados de cada opción. Por ejemplo, digamos que su empresa tiene la oportunidad de utilizar una determinada cantidad de fondos para invertir en el mercado de valores o para reinvertir en el negocio. Supone que el rendimiento de la inversión en el mercado de valores será del 16% durante el próximo año, mientras que espera que al reinvertir en su empresa mediante la compra de nuevos equipos obtendrá un rendimiento del 13% durante el próximo año. Esto significa que el coste de oportunidad de esta situación sería el 16% menos el 13%, es decir, el 3%. En consecuencia, usted renunciaría a la posibilidad de ganar un 3% adicional sobre el rendimiento de su inversión al elegir utilizar sus fondos para reinvertir en su empresa.

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Cuándo utilizar el cálculo del coste de oportunidad

El coste de oportunidad puede utilizarse en casi cualquier decisión que tome una empresa. El uso de los cálculos del coste de oportunidad permite a los propietarios de las empresas y a otras partes interesadas determinar cuál puede ser la decisión más valiosa y rentable, así como ver el rendimiento de una opción a la que se renuncia. Los propietarios de empresas deberían considerar la posibilidad de utilizar los costes de oportunidad cuando tomen decisiones que afecten a la rentabilidad de sus empresas y/o cuando sea necesario evaluar los riesgos de una opción para determinar su posible rentabilidad.

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Ejemplo de cálculo del coste de oportunidad

El siguiente es un ejemplo de uso del coste de oportunidad en los negocios:

Una empresa es propietaria del edificio en el que trabaja. Al propietario de la empresa se le ha presentado la oportunidad de trasladar la empresa a otro lugar y alquilar el edificio que es propiedad de la empresa. Al seguir en el edificio, la empresa dejaría de percibir unos 3.000 dólares al mes en concepto de alquiler que se obtendrían al alquilar el espacio. Sin embargo, si se traslada a otro lugar, la empresa tendría que pagar 2.000 dólares al mes de alquiler por ese lugar. Esto significa que al permanecer en el edificio que posee la empresa, ésta renunciará a los 1.000 dólares mensuales adicionales de ingresos que obtendría al alquilar el edificio. Estos 1.000 dólares se considerarían el coste de oportunidad de permanecer en la ubicación actual de la empresa.

Algo que hay que tener en cuenta en el ejemplo anterior son los costes implícitos. Aunque la empresa puede ingresar 1.000 dólares más al mes por el alquiler de su edificio, puede perder cosas intangibles por ello. Por ejemplo, es posible que algunos empleados no puedan trasladarse a la nueva ubicación de la empresa y se vean obligados a renunciar. Esto supondría una pérdida para la empresa en su conjunto. También es posible que la empresa tenga que pagar impuestos adicionales en la nueva ubicación, lo que repercutiría en sus ingresos generales. Es importante tener en cuenta que no todos los costes de oportunidad vienen en forma de ganancias o pérdidas monetarias cuando se calculan estos costes para su empresa.