Coste total: Qué es y cómo utilizarlo

Saber cuánto cuesta una actividad o función en una empresa u organización puede ser una parte importante para gestionar los gastos y obtener beneficios. Esta fórmula, sencilla pero eficaz, combina los costes fijos con los variables para obtener el coste total de una empresa o sector. Las empresas y los particulares pueden entonces utilizar esos datos para interpretar, evaluar y maximizar los beneficios.

En este artículo, hablaremos del coste total y de sus usos y ofreceremos un ejemplo de cómo calcular el coste total.

Cómo calcular los ingresos totales

¿Qué es el coste total?

El coste total de una empresa u organización es la suma combinada de sus gastos fijos y variables. Las empresas suelen determinar esta cantidad por unidad vendida y luego la multiplican por el número de artículos producidos. Estos artículos incluyen bienes físicos, como coches y enseres domésticos, así como unidades de venta menos físicas, como servicios y clientes. La fórmula del coste total es la siguiente:

Coste total = (coste fijo medio por unidad + coste variable medio por unidad) x número de unidades producidas

La fórmula del coste total es lo suficientemente flexible como para tener en cuenta una gran variedad de tipos de productos, lo que puede hacer que sea útil en la mayoría de los sectores y en la mayoría de los niveles. Los propietarios de empresas, los gerentes y los responsables financieros pueden utilizar esta información para tomar decisiones sobre precios, compras y otros factores que afectan a los ingresos. También pueden utilizar la cifra como base para analizar más a fondo las partes de un negocio que pueden ser más o menos rentables.

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1. Utiliza el coste total en el negocio

El coste total, la suma de los costes fijos y variables medios de una empresa, puede ser útil para hacer un seguimiento de los beneficios a lo largo del tiempo. Las partes interesadas externas suelen estar interesadas en esta información porque puede ser un factor en las negociaciones de la cadena de suministro. Los directivos también suelen utilizar esta métrica para tomar decisiones sobre los precios, ya que puede ayudar a encontrar un punto de precio que los consumidores estén dispuestos a pagar sin dejar de maximizar los beneficios.

Muchas empresas consideran que el coste total es más útil cuando se aplica a productos o servicios relativamente sencillos. A veces, los dos componentes del coste total, los costes fijos y los variables, abarcan múltiples factores complejos. Esto es especialmente cierto cuando los costes variables cambian con relativa frecuencia o en gran medida. Por ejemplo, si algunos materiales son mucho más caros en invierno que en verano, el coste total puede ser una métrica menos fiable. En cualquier caso, conocer esta fórmula puede ayudar a los propietarios y dirigentes de las empresas a pensar de forma crítica sobre sus decisiones.

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Cómo calcular el coste total

Si ha analizado su línea de productos y ha determinado que el coste total es la fórmula adecuada para sus fines, puede seguir estos pasos de cálculo:

1. Decida qué producto o línea de productos va a analizar

Puede ser útil para calcular el coste total de más de un producto o servicio que ofrezca. En otras ocasiones, es posible que necesites conocer el coste total de un tipo concreto de unidad de venta. Conocer la información específica que está buscando antes de reunir los detalles para colocarlos en la fórmula le asegura llegar al resultado más apropiado para sus propósitos.

2. Calcule su coste fijo medio por partida

Los costes fijos son los gastos de un producto o servicio que no cambian. Algunos ejemplos son los gastos generales, como el alquiler y los servicios públicos, las nóminas de los empleados y los seguros. Determina el importe en dólares de este tipo de gastos que contribuyen a cada partida que has incluido en el cálculo del coste total.

3. Calcule su coste variable medio por artículo

Los costes variables son los gastos cambiantes incluidos en la producción de un artículo. Por ejemplo, los salarios de la mano de obra directa, los materiales y los gastos de transporte pueden cambiar en función de las circunstancias del mercado y, por tanto, son costes variables. Dado que estos costes cambian, promedie el coste variable por unidad durante un periodo de tiempo. Tenga en cuenta el periodo de tiempo que elija, ya que los costes variables pueden cambiar día a día y mes a mes. Por ejemplo, es probable que los servicios públicos sean diferentes en invierno que en verano. Promediar sus costes variables durante una estación intermedia o durante un periodo más largo podría compensar esta variabilidad.

4. Medir el número de unidades producidas

Dado que el coste total se calcula y comunica en función de las unidades individuales, mida el número de unidades producidas durante un periodo de tiempo. Asegúrese de que el período de tiempo que utiliza para contar las unidades es el mismo que el tiempo para el que midió los costes fijos y variables. Si su proceso de producción es algo complejo, considere la posibilidad de volver a sus objetivos originales para calcular el coste total y asegurarse de que está contando los elementos específicos adecuados.

5. Complete la fórmula

Una vez que haya determinado el coste fijo por artículo, el coste variable por artículo y el número de unidades producidas, puede insertar esas cifras en la fórmula anterior. Puede utilizar esta información para determinar si sus costes se ajustan a sus expectativas y si podrían o deberían modificarse.

Ejemplo de cálculo del coste total

Este es un ejemplo de cómo utilizar este proceso para calcular el coste total:

El propietario de una tienda de peces tropicales decide que sería útil calcular el coste total de una variedad de pescado que tienen. Para aislar los costes fijos y variables de mantener esta clase de peces en particular, los colocan todos en tanques separados. A lo largo de seis meses, el propietario de la tienda hace un seguimiento de los gastos generales de esos tanques específicos y los registra como gastos fijos. También hace un seguimiento de los gastos variables, como el coste de la energía para esos tanques, y los promedia a lo largo de esos seis meses. Por último, contabiliza el número de peces que ha vendido durante el mismo periodo.

Utilizando este proceso, el propietario de la tienda de peces tropicales determina que el coste fijo medio para mantener uno de estos peces durante seis meses es de 20 dólares. El coste variable medio es de 10 dólares en el mismo periodo de tiempo. Por último, calcula que ha vendido 300 de estos peces durante los mismos seis meses. Cuando introducen estas cifras en la fórmula del coste total, el resultado es el siguiente:

Coste total = (coste fijo medio por unidad + coste variable medio por unidad) x número de unidades producidas
$9,000 = ($20 + $10) X 300 peces

Por lo tanto, el coste total del propietario de la tienda para esta variedad de pescado durante seis meses es de 9.000 dólares. A continuación, puede comparar esta información con los beneficios para tomar otras decisiones sobre los precios, las compras, las existencias y otros factores similares de los ingresos.