Cómo convertirse en abogado

Los abogados están muy solicitados y suelen trabajar en diversos sectores, sobre todo en el de la negociación y la comunicación. Puede que te interese la carrera de abogado si te gusta regatear y eres un negociador experto. Los abogados pueden seguir desarrollando sus habilidades y obtener unos ingresos elevados.

Conocer las funciones de un abogado y cómo llegar a serlo puede ayudarte a determinar si es una buena carrera para ti. En este artículo te explicamos qué hace un abogado y te damos algunos pasos para convertirte en uno.

¿Qué hace un abogado?

Los abogados ayudan a los particulares o a las empresas en los procesos legales. Preparan documentos legales, construyen casos, asisten a audiencias y juzgan casos. Otras tareas incluyen trabajar con profesionales de la justicia legal y penal, tomar declaraciones, resolver casos y enviar correspondencia legal.

Los abogados trabajan en una amplia gama de campos, como el inmobiliario, el empresarial, el penal, el sanitario y el político. También suelen especializarse en diferentes tipos de derecho, entre ellos:

  • Ley de quiebras
  • Derecho laboral
  • Derecho corporativo
  • Derecho sucesorio
  • Derecho de la inmigración
  • Derecho de familia
  • Derecho de los animales
  • Propiedad intelectual/derecho de marcas
  • Derecho de daños personales

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Cómo convertirse en abogado

Los abogados tienen que superar una serie de pruebas y requisitos de formación para poder ejercer la abogacía. Estos son los pasos básicos para convertirse en abogado:

1. Obtener una licenciatura

Tendrás que tener un título de grado para solicitar el ingreso en la facultad de Derecho. Las facultades de Derecho aceptan estudiantes con una amplia gama de títulos. Sin embargo, algunas de las carreras universitarias más comunes son justicia penal, inglés, economía, filosofía y ciencias políticas.

Dedica tu tiempo de pregrado a tomar clases relacionadas con el área del derecho que crees que te gustaría practicar. Por ejemplo, si quieres practicar el derecho corporativo, debes tomar más cursos de negocios. El propósito de tu licenciatura es darte una base sólida y amplia de conocimientos y explorar tus intereses.

2. Haz el examen de admisión a la Facultad de Derecho (LSAT)

Después de obtener tu licenciatura, el siguiente paso es hacer el LSAT. Consta de cinco secciones de opción múltiple que cubren temas como la comprensión de lectura, el pensamiento crítico y la argumentación, y cada sección debe completarse en 35 minutos. Se administra en un lugar de examen en una fecha determinada a través de tabletas electrónicas. Después del examen presencial, también tendrás que completar una parte escrita que puedes presentar en línea desde casa.

Los responsables de admisión de las facultades de Derecho revisarán tus resultados en el LSAT y tu historial de estudios universitarios para determinar si eres apto para el programa. Muchos estudiantes de pregrado toman el LSAT al final de su tercer año para que tengan suficiente tiempo para presentar las solicitudes de la escuela de derecho.

Es beneficioso preparar el LSAT antes de presentarlo. El LSAT pone a prueba tus habilidades ante todo, y es una buena idea hacer exámenes de práctica para que puedas entender los tipos de preguntas y cómo responderlas.

Debes dedicar varios meses a repasar los materiales y realizar pruebas de práctica antes de presentarte al LSAT. Cuanto mejor sea tu rendimiento, más posibilidades tendrás de entrar en una facultad de derecho de primer nivel.

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3. 4. Aplicar a la escuela de derecho

Una vez que hayas recibido los resultados del LSAT, puedes empezar a solicitar plaza en las facultades de derecho. La mayoría de los estudiantes solicitan varias facultades de derecho para tener varias opciones entre las que elegir. Para cada solicitud que envíes, tendrás que presentar los expedientes académicos oficiales, las puntuaciones del LSAT, cartas de recomendación e información adicional.

Muchas escuelas buscan candidatos con altas puntuaciones en el LSAT, excelentes cartas de recomendación y actividades extracurriculares. Realizar unas prácticas en el juzgado o bufete de abogados de tu localidad puede demostrar aún más tu dedicación a este campo. Trabajar como voluntario en un grupo de tu comunidad puede demostrar tu afán de aprendizaje.

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4. Obtenga un título de doctor en derecho

Una vez que te hayas graduado en la facultad de Derecho, obtendrás un doctorado en Derecho. Cada escuela tiene su propio plan de estudios y directrices para la graduación.

En los dos primeros años de la facultad de Derecho, normalmente completarás cursos de estudios generales. Durante tu último año, normalmente podrás tomar cursos optativos para empezar a centrarte en un área específica del derecho. Algunos de los cursos que puedes tomar mientras obtienes el título de abogado son

  • Derecho constitucional
  • Procedimientos judiciales
  • Derecho penal
  • Derecho civil
  • Derecho internacional
  • Agravios
  • Derecho patrimonial e inmobiliario

5. Aprobar el examen del colegio de abogados

El último paso para convertirse en abogado es aprobar el examen del colegio de abogados del estado en el que quieras ejercer la abogacía. Por ejemplo, si quieres ser abogado en Nueva York, tendrás que aprobar el examen del Colegio de Abogados del Estado de Nueva York. Aunque hay algunas variaciones de un estado a otro, el examen del colegio de abogados suele durar dos días. El primer día, usted’completará el Examen del Colegio de Abogados de varios estados, y el segundo día consiste en una parte de examen escrito.

La preparación del examen de abogacía requiere mucho estudio. Debes crear un programa de estudio que se desarrolle durante varios meses. También querrás encontrar un curso de preparación del examen del colegio de abogados de calidad y materiales de ayuda, y centrar tu atención en los temas que aparecen con frecuencia.

Tras realizar el examen, los examinadores del colegio de abogados del estado tendrán en cuenta tus resultados junto con tu formación, carácter y capacidad para representar a otros en asuntos legales. Si te consideran aceptable en todas estas categorías, recibirás tu licencia de abogado.

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Convertirse en abogado: Preguntas frecuentes

A continuación se exponen algunas de las preguntas más frecuentes sobre cómo convertirse en abogado:

¿Cuánto dinero ganan los abogados?

El salario medio de un abogado en Estados Unidos es de 71.847 dólares al año, aunque algunos sueldos oscilan entre los 33.823 y los 152.440 dólares anuales. Los salarios pueden depender del nivel de experiencia, el campo de la práctica jurídica y la ubicación del abogado.

¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en abogado?

Se necesitan unos siete años de estudio a tiempo completo para convertirse en abogado una vez que se ha graduado de la escuela secundaria. Esto incluye cuatro años de estudios universitarios seguidos de tres años en una facultad de Derecho.

3. ¿Cuál es la diferencia entre un abogado y una abogada?

Los abogados se han graduado en la Facultad de Derecho pero no han aprobado el examen de acceso a la abogacía. Los abogados son profesionales del derecho que han aprobado el examen de la abogacía y pueden actuar como representantes legales. Todos los abogados son abogados, pero no todos los abogados son procuradores, aunque muchos utilizan los términos indistintamente.

¿Puedo ejercer en más de un estado?

Sí, se puede ejercer en más de una jurisdicción. Sin embargo, cada jurisdicción (los 50 estados y Washington, D.C.) tiene sus propios requisitos de licencia. Para cada lugar adicional en el que desee ejercer la abogacía, tendrá que aprobar el examen de abogacía de esa jurisdicción.

¿Cuánto cuesta estudiar derecho?

El coste varía de una escuela a otra. En promedio, se puede esperar gastar alrededor de 45.000 dólares por año. Para las mejores escuelas de derecho del país, la matrícula se acerca a los 65.000 dólares anuales. El coste también dependerá de si pagas la matrícula dentro o fuera del estado, y de si asistes a una escuela pública o privada.

Además, cerca del 70% de los graduados de las facultades de Derecho de Estados Unidos tienen deudas de préstamos estudiantiles, según el Centro Nacional de Estadísticas de la Educación, y deben un acumulado de 140.000 dólares por su programa de juris doctor.