Cómo convertirse en agente de aduanas

El sector del transporte depende de los agentes de aduanas para despachar las mercancías para su importación, exportación y tránsito por todo el país, debido al creciente volumen de mercancías que se envían. Los agentes de aduanas ayudan a las empresas de transporte en los procesos legislativos, despachando las mercancías para la importación, preparando los trámites para los envíos de exportación y actuando como intermediarios entre el gobierno y los importadores. Si desea dedicarse a este tipo de trabajo, debe informarse sobre las obligaciones y los requisitos para ser agente de aduanas.

En este artículo, explicamos las funciones de los agentes de aduanas y los pasos para llegar a serlo.

Responsabilidades de los agentes de aduanas

Antes de convertirse en agente de aduanas, conviene entender primero sus funciones y obligaciones. Algunas de las responsabilidades habituales de los agentes de aduanas son:

Representar a los clientes de los envíos

Los agentes de aduanas ayudan a sus clientes a gestionar los procesos de envío. Se aseguran de que los envíos se ajusten a la normativa y cumplan las normas requeridas para la exportación o importación de mercancías. Los agentes llevan a cabo negocios relacionados con las aduanas en nombre de sus clientes.

Para que un agente de aduanas pueda realizar negocios en nombre de un cliente, debe obtener el poder de sus clientes. Como representante de los clientes, el agente de aduanas explica la normativa aduanera de exportación e importación a sus clientes y garantiza el cumplimiento de las leyes y normativas de importación y exportación.

Realización de trámites aduaneros

Los agentes de aduanas presentan los documentos necesarios para el despacho de las mercancías o cargas que entran en EE.UU. Los agentes utilizan las facturas comerciales para preparar los formularios de entrada con información sobre el envío, como el país de origen, las cantidades, los códigos de clasificación y el peso. A continuación, los agentes transmiten los datos electrónicamente a la aduana de Estados Unidos. Los agentes de aduanas, en nombre de los clientes, envían los pagos correspondientes y la información necesaria a la U.S. Customs Boarder Protection (CBP).

Pagar honorarios y deberes

Los agentes de aduanas pagan todas las tasas y derechos en nombre de sus clientes. Los agentes pueden pagar directamente a la aduana y facturar a sus clientes. En caso de que el cliente tenga cuentas automatizadas, los agentes de aduanas ayudan calculando los derechos y las tasas para determinar cuánto dinero se necesita para liquidar los costes y las responsabilidades.

Los agentes de aduanas se encargan de todos los asuntos relacionados con el dinero, incluido el pago de tasas y sanciones. También pueden ayudar a sus clientes a presentar formularios de solicitud de reembolso si han pagado tasas o derechos de importación en exceso.

Registro de datos

Los agentes tienen que conservar los documentos de las transacciones aduaneras durante al menos cinco años. Consiguen una gestión precisa de sus registros financieros a través de la contabilidad. Los agentes también conservan copias de un poder notarial. Todos los documentos son confidenciales, aunque deben estar disponibles para la inspección aduanera o las auditorías en todo momento.

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Resolver problemas relacionados con los clientes

Si las autoridades retienen la carga de un cliente por no cumplir los requisitos de envío, el agente de aduanas se encarga de encontrar una solución en nombre del cliente. El agente responde a todas las consultas planteadas por las autoridades y mantiene al cliente al corriente del proceso. Sin embargo, antes de pagar las multas o decidir cómo resolver un problema, los agentes de aduanas consultan a sus clientes sobre el enfoque y las resoluciones que quieren aplicar.

Cómo convertirse en agente de aduanas

Siga estos pasos para convertirse en un agente de aduanas con licencia:

1. Cumplir los requisitos de formación

Para llevar a cabo con eficacia y éxito el mandato de un agente de aduanas, hay que entender los procedimientos de entrada, la valoración y los requisitos de entrada, entre otras funciones de los agentes de aduanas. El sector es rápido y desafiante y requiere profesionales con grandes conocimientos que, además, deben estar al día de las normas aduaneras nacionales vigentes.

Aunque puedes optar al puesto de trabajo con un título de secundaria, los empresarios suelen preferir contratar a personas que hayan cursado al menos un programa de grado relacionado con el sector y que entiendan la profesionalidad de la redacción. Por ejemplo, puedes cursar una licenciatura en programas de transporte o de gestión empresarial.

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2. Realizar y aprobar el examen de certificación

Los exámenes para obtener la licencia de agente de aduanas se realizan en los puertos de servicio contratados por la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP) de los Estados Unidos. Para poder presentarse al examen, hay que demostrar que se cumplen los requisitos de elegibilidad, lo que puede incluir un documento de identidad con fotografía o una prueba de registro.

El examen cubre áreas de normas y reglamentos. Algunas de las áreas cubiertas incluyen

  • Directivas aduaneras específicas
  • Requisitos de la interfaz automatizada de aduanas y comercio
  • Código de normas federales
  • Lista de aranceles armonizados de EE.UU.

Puedes volver a presentarte al examen si suspendes, pero ten en cuenta que el CBP sólo administra los exámenes dos veces al año. A continuación se ofrecen algunos consejos para aprobar el examen:

  • Reunirse con grupos de estudio ayuda a mantener la motivación y la concentración.
  • La realización de exámenes de simulación con regularidad puede ayudar a poner a prueba sus habilidades para realizar exámenes.
  • Concéntrese en las áreas más probables en las que el CBP realizará el examen. Los materiales de referencia utilizados en los exámenes son de gran tamaño, mientras que el CBP publica los exámenes de las pruebas anteriores en su sitio web.
  • El CBP permite a los examinados llevar material escrito, así que utilice notas adhesivas para identificar y recordar rápidamente los capítulos importantes.

3. Presentar una solicitud de licencia y pagar las tasas del permiso

Después de aprobar el examen, el siguiente paso debe ser adquirir un permiso de trabajo. Es posible que tenga que hacer frente a las tasas de tramitación y de comprobación de huellas dactilares. El análisis de las huellas dactilares ayuda a las autoridades a investigar tus antecedentes y a revisar tu referencia de carácter, tus antecedentes de arresto y tu verificación de crédito.

Sus solicitudes de licencia deben ser revisadas y aprobadas por el CBP antes de que pueda recibir su permiso de trabajo. Las solicitudes de licencia de los agentes de aduanas se revisan en tres niveles. Los tres niveles son:

  • Múltiples investigaciones de antecedentes
  • Director portuario de CBP's investigaciones secundarias de antecedentes
  • Revisión de la sede del CBP en Washington, D.C.

Después de que los directores de puerto del CBP del lugar en el que solicitas el puesto envíen sus recomendaciones a la sede del CBP en Washington, D.C., el comisario adjunto de comercio internacional te informará sobre si la solicitud ha sido aprobada.

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4. Planificar el proceso de solicitud

Completar el proceso de solicitud de licencia puede llevar hasta seis o más meses, dependiendo de numerosos factores. Algunos de los elementos que afectan al periodo de tramitación son, entre otros, los siguientes

  • Los distintos lugares en los que ha vivido un candidato
  • El estado de la seguridad nacional
  • La carga de trabajo de los agentes de investigación de antecedentes

Por lo tanto, para conseguir el permiso en el plazo previsto, considera solicitarlo con mucha antelación a la fecha en la que quieres empezar a trabajar.