Cómo convertirse en un agente de viajes

Aunque han surgido sistemas de reserva automatizados para ayudar a la gente a planificar sus vacaciones, las agencias de viajes siguen siendo una parte crucial del proceso. Los clientes siguen necesitando un toque personal para asegurarse de que reciben el mejor valor por su dinero, desde la planificación hasta el presupuesto de las actividades.

Un agente de viajes puede asesorar sobre lugares de vacaciones y organizar viajes para sus clientes.

En este artículo, analizamos qué hace un agente de viajes y cómo convertirse en uno, con respuestas a las preguntas más frecuentes sobre esta carrera.

¿Qué hace un agente de viajes?

Un agente de viajes ayuda a los clientes a organizar sus viajes o a explorar diferentes opciones de paquetes de viaje. Pueden sugerir diferentes centros turísticos o destinos, o pueden ayudar a sus clientes a organizar un itinerario de viaje. Un agente de viajes también puede reservar vuelos, hoteles o reservas para sus clientes.

Antes de que los agentes de viajes puedan organizar el viaje, deben conocer información importante sobre sus clientes, como su presupuesto, su calendario, sus vacaciones ideales y su método de viaje preferido. Por ejemplo, un agente de viajes que se entera de que un cliente tiene miedo a volar puede sugerirle un crucero en su lugar. Las responsabilidades diarias más comunes de un agente de viajes son las siguientes:

  • Negociar las tarifas de los hoteles para los clientes
  • Ayudar a los clientes a crear planes de viaje
  • Determinar los costes del viaje y ayudar al cliente a buscar formas de ahorrar dinero
  • Asesorar a los clientes sobre las actividades de la zona que visitan

Básicamente, un agente de viajes se asegura de que los clientes reciban un plan de viaje personalizado que se centre en sus necesidades y preferencias. Este tipo de personalización y experiencia es la razón por la que mucha gente sigue prefiriendo las agencias de viajes a los sistemas de reserva automatizados.

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Sueldo medio de un agente de viajes

Los agentes de viajes ganan una media de 43.220 dólares al año, pero esta cifra puede variar en función de la educación, la ubicación y el nivel de experiencia. Las certificaciones adicionales también pueden facilitar la negociación de un salario más alto.

Cómo convertirse en agente de viajes

Convertirse en agente de viajes requiere un cierto nivel de educación y formación, y algunos pueden necesitar obtener certificaciones antes de comenzar su carrera. Siga estos pasos si usted' está considerando una carrera como agente de viajes:

  1. Prosiga su formación.
  2. Desarrollar sus habilidades de comunicación.
  3. Investigar sobre técnicas de planificación de viajes y ahorro de dinero.
  4. Amplía tus conocimientos sobre el sector de los viajes.

1. Seguir estudiando

La mayoría de los agentes de viajes están obligados a obtener al menos un título de secundaria antes de comenzar su carrera. No es necesario tener un título universitario para hacer carrera en este campo, pero tomar algunas clases u obtener al menos un título de asociado puede ayudarle a adquirir conocimientos esenciales en áreas como el turismo, las mejores prácticas empresariales, los asuntos internacionales y el marketing. Necesitarás conocimientos exhaustivos en todas estas áreas para ofrecer a tus clientes los mejores planes de viaje para sus necesidades.

Una certificación que demuestre su experiencia también puede ser solicitada tanto por los clientes como por los posibles empleadores. El Instituto de Viajes ofrece el examen de aptitud de agente de viajes, al que puede presentarse para demostrar que posee las habilidades y cualificaciones necesarias para ser un agente de viajes consumado. Después de adquirir algunos años de experiencia, puedes presentarte a otros exámenes del Instituto de Viajes o de organizaciones similares para obtener certificaciones más avanzadas.

2. Desarrolla tus habilidades de comunicación

Parte del éxito de un agente de viajes depende de su capacidad para interactuar con los demás, ya sea mediante llamadas telefónicas, correos electrónicos o reuniones en persona. Las habilidades de comunicación con estas herramientas le ayudarán a conseguir y retener clientes fieles, que serán su principal fuente de ingresos. Mantener a tus clientes contentos es especialmente importante si piensas trabajar de forma independiente y no para una agencia.

Las habilidades de comunicación, como el seguimiento de las preguntas o la comunicación de los cambios, también le ayudarán a negociar más fácilmente con los hoteles y otras empresas similares para conseguir las mejores ofertas para sus clientes. Cuanto más trabaje con determinadas empresas, más probable será que desarrolle relaciones con ellas. Esto, a su vez, puede facilitar la obtención de mejores ofertas de viajes en el futuro.

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3. Investigar las técnicas de planificación de viajes y de ahorro de dinero

Como agente de viajes, tus clientes dependen de ti para que les ayudes a ahorrar el máximo dinero posible mientras viajan. Por eso es útil investigar ofertas de hoteles, cruceros, vuelos o eventos locales que puedan ofrecer precios especiales.

Si trabajas en una agencia, es probable que recibas formación en el puesto de trabajo que te enseñe a encontrar rápidamente las mejores ofertas para los clientes y a hacer las mejores reservas por el valor. Puede ser útil adquirir esta experiencia antes de iniciar su propio negocio.

4. Amplía tus conocimientos sobre el sector de los viajes

Los lugares de vacaciones y las prioridades de los itinerarios de sus clientes cambiarán con el tiempo, por lo que es útil mantener un conocimiento actualizado y creciente de las novedades del sector. También puede ser útil seguir haciendo cursos específicamente diseñados para ayudarle a comprender mejor el sector turístico.

Además del examen TAP, The Travel Institute ofrece cursos en materias como geografía y planificación de itinerarios que le dotan de los conocimientos necesarios para planificar viajes memorables para sus clientes. Estos cursos pueden ser especialmente útiles si piensa especializarse en un área de los viajes.

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Preguntas frecuentes sobre cómo convertirse en agente de viajes

A continuación se ofrecen respuestas a las preguntas más frecuentes sobre cómo convertirse en agente de viajes:

¿Los agentes de viajes trabajan para sí mismos?

Algunos trabajan para una empresa, pero muchos otros se especializan en su área de conocimiento y crean sus propios negocios. Si decides trabajar por tu cuenta, considera la posibilidad de elegir una especialidad única para destacar entre los competidores del sector.

¿Qué habilidades necesito como agente de viajes?

Las habilidades blandas, como la comunicación escrita y verbal, pueden ayudarle a encontrar buenas ofertas al planificar viajes y reservar vuelos y hoteles. Las habilidades de gestión del tiempo también son esenciales en esta carrera, ya que es probable que trabaje con varios clientes o itinerarios a la vez.

¿Necesito especializarme en algún área de viaje?

Aunque no es necesariamente obligatorio, puede darte una ventaja competitiva si eliges una especialidad concreta como agente de viajes. Por ejemplo, podría centrarse en la planificación de viajes para una zona geográfica o especializarse en un determinado tipo de vacaciones. Adquirir experiencia en un área específica también puede ayudarte a construir una base de clientes leales.

Trabajos similares a los de un agente de viajes

Si te interesa ser agente de viajes, hay muchas opciones de trabajo similares. Aquí hay 10 trabajos para agentes de viajes para explorar:

1. Director de hostelería

2. Consultor de viajes

3. Asesor de viajes

4. Coordinador de viajes

5. Director de hostelería

6. Analista financiero de hostelería

7. Supervisor de hostelería

8. Gestor de turismo de hostelería

9. Director de hotel

10. Administrador de centros turísticos