Cómo convertirse en un asistente dental en 5 pasos

Los asistentes dentales ayudan durante los procedimientos dentales, trabajan en tareas administrativas y asesoran a los pacientes sobre las técnicas de cepillado y uso del hilo dental. A continuación, explicamos las funciones de un asistente dental, cómo llegar a serlo, el salario típico y las preguntas más frecuentes sobre el trabajo.

¿Qué es un asistente dental?

Un asistente dental prepara a los pacientes para los procedimientos dentales o las citas con el dentista. Suelen ser la primera persona con la que se encuentra un paciente durante una cita para una atención o limpieza dental.

Las responsabilidades de un asistente dental’suelen incluir:

  • Programar las citas
  • Preparar las salas de examen
  • Preparar a los pacientes para el tratamiento
  • Asistir al dentista durante los procedimientos
  • Realización de impresiones dentales
  • Proporcionar suministros de higiene bucal y materiales informativos
  • Esterilizar equipos
  • Desarrollar radiografías
  • Enseñar a los pacientes a fluir y a cepillarse

Si un paciente está siendo operado, el auxiliar de odontología entrega al cirujano el material y ayuda a los pacientes con el enjuague bucal correspondiente. En general, los asistentes dentales se encargan de que las operaciones se desarrollen sin problemas mientras el dentista trata a los pacientes.

Cómo convertirse en asistente dental

Puedes seguir los siguientes pasos para convertirte en asistente dental:

1. Completar un programa de asistente dental

Los programas de asistente dental suelen estar disponibles a través de una escuela de formación profesional local o un colegio comunitario. Busque uno acreditado por la Comisión de Acreditación Dental (CODA). Se requiere un diploma de escuela secundaria o GED. El programa de asistente dental tardará de uno a dos años en completarse, dependiendo de si obtienes un certificado o un título de asociado. Los cursos incluirán trabajo en el aula y en el laboratorio para aprender sobre los dientes, las encías, los instrumentos dentales, la reanimación cardiopulmonar y otras instrucciones relacionadas.

Considera la posibilidad de inscribirte en una práctica externa antes de entrar en el mercado laboral. Esto puede integrarse en tu programa de auxiliar de odontología o completarse por tu cuenta para aprender más sobre especialidades como la ortodoncia o los cuidados restauradores.

La formación requerida para ser asistente dental varía según el estado, así que investiga los requisitos de tu zona.

2. Obtener una certificación o licencia estatal y considerar certificaciones adicionales

Una vez que termines tu educación, puedes proceder a obtener una licencia estatal para convertirte en asistente dental. Consulta con la junta dental de tu estado o con la Dental Assisting National Board (DANB) los requisitos que necesitas para obtener tu certificación.

En algunos estados, tendrás que hacer un examen de asistente dental certificado (CDA) administrado por el DANB, que contiene 320 preguntas sobre tres temas: asistencia general en la consulta, salud por radiación y control de infecciones.

Si quieres trabajar dentro de una especialidad dental, puedes considerar buscar una certificación adicional de la DANB. Algunas certificaciones disponibles son:

  • Asistente dental de nivel inicial nacional (NELDA): Los exámenes se centran en la anatomía, la morfología y la fisiología, el control de la infección y la salud de la radiación.
  • Asistente de ortodoncia certificado (COA): Los exámenes se centran en la asistencia de ortodoncia y el control de infecciones.
  • Asistente dental de funciones preventivas certificado (CPFDA): Los exámenes se centran en el pulido coronal, los sellantes y el flúor tópico
  • Asistente dental de funciones restauradoras certificado (CRFDA): Los exámenes se centran en impresiones, sellantes, provisionales y funciones restauradoras.
  • Asistente Dental Registrado (RDA): Los exámenes se centran en los conocimientos y habilidades específicos del estado.

4. 1. Obtener un puesto de nivel inicial

Solicita puestos de nivel inicial y destaca tus experiencias educativas, de prácticas externas y de voluntariado. Prepara un currículum que muestre tu familiaridad con el entorno profesional, la terminología, las herramientas, las relaciones con los pacientes y los flujos de trabajo.

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5. Obtenga un título avanzado para destacar entre los demás solicitantes

Una vez que hayas adquirido un par de años de experiencia como asistente dental, considera la posibilidad de obtener una licenciatura en higiene dental para mejorar tus posibilidades de obtener un salario más alto en tu próximo puesto o conseguir un ascenso en tu trabajo actual. Tienes la oportunidad de transferir créditos y ponerlos para obtener una licenciatura en higiene dental u otra disciplina relacionada de tu elección.

Preguntas frecuentes

A continuación se ofrecen respuestas a algunas de las preguntas más habituales sobre cómo convertirse en asistente dental:

¿Cuál es el salario medio de un asistente dental?

El salario medio nacional de los asistentes dentales es de 61.819 dólares al año
pero puede variar en función del tamaño de la consulta, de tu experiencia y de la ubicación geográfica donde trabajes.

La Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. prevé un aumento del 7% en el empleo de asistentes dentales hasta 2029. Entre los factores de crecimiento se encuentran el envejecimiento de la población, el aumento de la concienciación sobre el cuidado dental preventivo y las investigaciones en curso que relacionan la salud oral con la salud general.

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¿Qué tipo de formación necesito para ser asistente dental?

Necesitas un diploma de secundaria o GED y completar con éxito un programa de asistente dental. Para convertirse en asistente dental también es necesario ser voluntario o realizar una práctica externa. Las prácticas externas pueden formar parte del programa de auxiliar de odontología en el que te inscribes, así que asegúrate de confirmar si el programa tiene una antes de inscribirte.

¿Qué habilidades debo tener para convertirme en asistente dental?

Además de la formación técnica, los asistentes dentales necesitan habilidades blandas para interactuar con el resto del personal y los pacientes. Algunas de esas habilidades son:

  • Habilidades interpersonales: Las habilidades interpersonales son las que utilizas para interactuar con las personas que te rodean, incluidos tus compañeros y empleadores. Estas habilidades son importantes en todos los puestos, pero especialmente en aquellos en los que se trabaja en estrecha colaboración con otras personas,
  • Habilidades de comunicación: La comunicación es una habilidad clave para los empleados, ya que garantiza un trabajo en equipo eficaz, crea un entorno más positivo y ayuda a resolver problemas. Además, los auxiliares de odontología deben cumplir la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPAA's) sobre la privacidad de la información de los pacientes. Debe mantener la confidencialidad de toda la información y respetar los protocolos de seguridad.
  • Capacidad de gestión del tiempo: Esta habilidad blanda mostrará a los empleadores tu capacidad para ser productivo en el tiempo que tienes. Los auxiliares de odontología realizan varias tareas, como asistir a los pacientes en el sillón dental, ayudar al dentista durante los procedimientos y esterilizar las herramientas y el equipo. Todas estas tareas requieren la capacidad de gestionar el tiempo para hacer varias cosas a la vez.
  • 1. Habilidades de resolución de problemas: La lectura de radiografías, el tratamiento y la asistencia a los pacientes durante los procedimientos pueden presentar a veces problemas como una caries inesperada o una emergencia dental. Los auxiliares de odontología deben poseer una gran capacidad de resolución de problemas para ayudar a identificar y resolver cualquier problema que pueda surgir.

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¿Dónde trabajan los asistentes dentales?

Hay una gran variedad de entornos en los que se necesitan asistentes dentales, entre ellos:

  • Consultorios dentales privados
  • Consultas especializadas, como cirugía oral y ortodoncia
  • Sitios de programas de salud pública, como clínicas y escuelas
  • Clínicas dentales en hospitales
  • Clínicas dentales

Carreras relacionadas

Si está interesado en una carrera relacionada con la odontología, aquí tiene otras funciones que puede considerar:

  • Recepcionista dental
  • Técnico de laboratorio dental
  • Higienista dental
  • Asistente de cirugía oral
  • Auxiliar de ortodoncia
  • Dentista