Cómo convertirse en un Paralegal en 2021 (con preguntas frecuentes)

La profesión de los asistentes jurídicos que asisten y apoyan a los abogados está en expansión. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., se espera que los puestos de trabajo de los asistentes jurídicos aumenten en más de un 10% para 2029. Los asistentes jurídicos también se incluyen en este campo.

Si estás pensando en seguir una carrera como asistente jurídico, es esencial que entiendas los pasos que debes dar para mejorar tus posibilidades de conseguir el trabajo que deseas.

En este artículo, explicamos qué hace un asistente jurídico, cuánto dinero suele ganar y cómo puede convertirse en asistente jurídico, además de responder a algunas preguntas frecuentes sobre esta función.

¿Qué hacen los asistentes jurídicos?

Los asistentes jurídicos ayudan a los abogados y a otros profesionales del derecho y son esenciales para el proceso legal. Se encargan de las tareas administrativas para las que los abogados no tienen tiempo y realizan investigaciones y organizan la información necesaria para los casos legales. Los asistentes jurídicos también mantienen la comunicación con los clientes y preparan las reuniones, las audiencias y los juicios.

Los asistentes jurídicos pueden trabajar en bufetes de abogados privados o en el sector público. Los trabajos de asistente jurídico requieren un pensamiento crítico, así como una formación en derecho.

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Cómo convertirse en asistente jurídico

Estos son los pasos que debes dar si quieres seguir una carrera como asistente personal:

  1. Investigar programas de grado de asistente legal
  2. Elegir y completar una formación de asistente personal aprobada por la ABA
  3. Realizar prácticas en un bufete de abogados
  4. Obtener la certificación profesional de asistente personal
  5. Elegir un área de práctica especializada
  6. Solicitar trabajos de asistente judicial

1. Investigar los programas de grado de asistente personal

Hay muchas opciones disponibles para la educación paralegal, desde programas de certificación hasta títulos avanzados. Estas son las diferentes opciones que puedes elegir y la duración de los programas para ayudarte a decidir cuál es el más adecuado para ti:

  • Un programa de certificación, que dura aproximadamente unos meses o hasta un semestre
  • Un título de asistente jurídico, que puede tardar dos años en completarse
  • Una licenciatura's en trabajo paralegal, que suele durar cuatro años
  • Un programa de maestría en trabajo paralegal, que es de dos años adicionales después de completar una licenciatura

Un programa de asistente jurídico ofrece cursos que abarcan temas como la investigación, la ética jurídica, la comunicación profesional y los sistemas jurídicos. También puedes acceder a opciones de especialización en áreas específicas del derecho o el procedimiento.

2. Elige y completa una formación paralegal aprobada por la ABA

Independientemente de su elección en cuanto a la educación, debe asegurarse de que el programa de asistente legal esté aprobado por la Asociación Americana de Abogados (ABA). Estos programas constan de al menos 18 horas semestrales de cursos específicos de asistente jurídico y le permiten obtener un título o un certificado.

Los programas de asistentes jurídicos aprobados por la ABA se pueden encontrar en programas de dos y cuatro años, así como en escuelas de negocios y de propiedad. Sin embargo, la mayoría de los empleadores exigen que los asistentes jurídicos tengan un título de cuatro años, según la Federación Nacional de Asociaciones de Asistentes Jurídicos.

3. Realiza unas prácticas en un bufete de abogados

Para crear habilidades aplicables y un currículum más sólido, deberías considerar la posibilidad de realizar unas prácticas. Hacerlo te permitirá ganar algo de experiencia en un bufete de abogados, lo cual es valioso para los empleadores que contratan.

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4. Obtén una certificación profesional de asistente personal

Una vez que haya adquirido al menos un año de experiencia, podrá obtener la certificación profesional de asistente jurídico. La certificación de paralegal es un proceso voluntario en Estados Unidos, pero presenta algunas ventajas para su carrera.

El examen de certificación pone a prueba sus conocimientos avanzados de derecho sustantivo, así como de procedimiento jurídico, ética, investigación, comunicación y redacción. La certificación aumenta su potencial de ingresos y sus posibilidades de empleo.

Estas son las opciones más comunes para la certificación profesional de asistente personal:

  • 9. Obtener la credencial de Paralegal Profesional (PP): Ofrecido por la Asociación Nacional de Profesionales del Derecho, el examen de certificación del PP incluye cuatro partes. Abarca conocimientos y habilidades jurídicas, comunicación escrita, ética y capacidad de juicio, así como derecho sustantivo. Tiene derecho a volver a realizar cualquier parte del examen que haya suspendido.
  • La credencial de Paralegal Certificado por la Alianza Americana (AACP): El AACP es ofrecido por la Alianza Americana de Paralegales. No es necesario pasar un examen, pero hay requisitos de elegibilidad. Debe tener al menos cinco años de experiencia como asistente legal y cumplir uno de los cuatro requisitos educativos: una licenciatura de una institución acreditada, un título de asociado en estudios de asistente legal de un programa de asistente legal aprobado por la ABA, un certificado de un programa de asistente legal aprobado por la ABA o un certificado o título de un programa que sea miembro institucional con derecho a voto de la Asociación Americana de Educación Paralegal.

5. Elegir un área de práctica de la especialidad

Los asistentes jurídicos pueden encontrar trabajo en muchas organizaciones diferentes, como bufetes de abogados privados, bancos, compañías de seguros, empresas inmobiliarias, organizaciones comerciales profesionales y departamentos jurídicos de empresas. También hay oportunidades en el sector público, como las agencias gubernamentales federales y estatales, los servicios jurídicos comunitarios, las organizaciones de consumidores y las oficinas de los defensores públicos o fiscales.

Investigar algunas áreas de especialización puede ayudarte a orientar tu carrera y limitar tu búsqueda de empleo. A continuación’un desglose de las posibles especialidades a las que puedes dedicarte como asistente jurídico:

  • Derecho de los negocios y las empresas: Explore su experiencia en valores, fusiones, adquisiciones y empresas conjuntas.
  • Administración de contratos: Trabajar en los departamentos jurídicos de las empresas junto a los abogados para iniciar y gestionar los contratos con socios, clientes, empleados y proveedores.
  • Inmobiliaria: 8. Asistir a los abogados en la venta y transferencia de propiedades.
  • Sanidad: Trabaja en un sector cada vez más exigente para las agencias gubernamentales y los proveedores de servicios médicos.
  • Propiedad intelectual: Ayudar con la protección en forma de patentes y marcas. Las empresas centradas en la tecnología contratan a asistentes personales en este campo y ofrecen los mejores salarios.
  • Cumplimiento: Explora los entornos corporativos y los bufetes de abogados en este campo estable.
  • Litigio: Trabaja bajo demanda en casos de negligencia médica, lesiones personales, seguros, defensa, derecho laboral o comercial.

6. Solicita trabajo

Después de elegir una práctica especializada, empezarás a solicitar puestos de trabajo de asistente jurídico. Puedes utilizar un creador de currículos en línea, como Indeed’s, para mostrar tus habilidades, cualificaciones y certificaciones.

A medida que adquieras experiencia y encuentres la especialidad que mejor se adapte a ti, podrás descubrir muchas oportunidades para avanzar en tu carrera, incluso para ascender a puestos directivos.

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Convertirse en asistente jurídico: Preguntas frecuentes

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes sobre ser asistente jurídico:

¿Cuánto ganan los asistentes jurídicos?

El salario de un paralegal’depende de su especialidad, experiencia, certificación y titulación. Normalmente, los empleadores privados ofrecen salarios más altos. La mayoría de los asistentes jurídicos trabajan a tiempo completo durante 40 horas a la semana, aunque a menudo se les pide que hagan horas extras para cumplir los plazos.

El salario común en los EE.UU. para un asistente legal es de 50.059 dólares al año, y los salarios van desde 28.866 hasta 86.813 dólares al año. Haga clic en el enlace proporcionado para obtener la información salarial más actualizada de Indeed.

¿Se pueden transferir los créditos de paralegal a la facultad de derecho?

Una parte de los cursos de asistente jurídico puede ser transferida. Aun así, para entrar en la facultad de Derecho, tendrás que terminar tu licenciatura si no la obtuviste durante tu preparación inicial como asistente jurídico. Las facultades de derecho exigen a sus aspirantes que tengan al menos una licenciatura y que aprueben el examen de admisión a la facultad de derecho (LSAT).

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¿Ser asistente legal ayuda en la escuela de derecho?

Si tienes intención de convertirte en abogado, trabajar como asistente jurídico tiene la ventaja de situarte en un entorno de trabajo legal. Puedes adquirir experiencia en derecho y crear relaciones con los compañeros de trabajo al principio de tu carrera, lo que puede ser muy beneficioso en la facultad de derecho. Si trabajas como asistente jurídico antes de estudiar derecho, también puede ayudarte a cubrir los costes de los cursos de preparación y del LSAT.

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¿Cómo puedo obtener la certificación de asistente legal?

Puedes acudir a una de estas organizaciones reconocidas a nivel nacional para obtener tu certificación, lo que te dará un impulso a tus credenciales a la hora de solicitar trabajos de asistente jurídico:

  • La NALS (Asociación Nacional de Profesionales del Derecho)
  • La AAPI (Alianza Americana de Asistentes Personales)
  • La NALA (Asociación Nacional de Asistentes Jurídicos)
  • La NFPA (Federación Nacional de Asociaciones Paralímpicas)

Aunque estas organizaciones tienen diferentes requisitos, todas ellas exigen que sigas una formación jurídica continua (CLE). También tendrá que seguir varios pasos para mantener su certificación. Si está certificado por la AAPI, por ejemplo, tendrá que volver a certificarse cada dos años completando 18 horas de CLE y presentando una cuota de renovación.