Cómo convertirse en astronauta (con pasos, preguntas frecuentes y carreras relacionadas)

Ser director deportivo es una profesión competitiva y selectiva. Cada año, los candidatos cualificados compiten en un riguroso proceso de solicitud para cubrir un número muy limitado de puestos.

En este artículo, exploramos lo que hace un astronauta, cómo se entrenan los astronautas, los requisitos de la carrera y cómo convertirse en uno.

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¿Qué es un astronauta?

El término “astronauta” se traduce como ” marinero entre estrellas.” Un astronauta es una persona especialmente entrenada y equipada que viaja al espacio como parte de un programa espacial. Desde 1959, los astronautas forman parte del programa espacial de Estados Unidos National Aeronautics and Space Administration, más conocido como NASA.

La NASA utiliza el término «astronauta» para describir a cualquier miembro de la tripulación de una nave espacial de la NASA o a los miembros del Cuerpo de Astronautas de la NASA. La NASA selecciona a los astronautas a partir de un grupo diverso de solicitantes con una gran variedad de antecedentes. De los miles de solicitudes recibidas, sólo unos pocos son elegidos para el programa intensivo de formación de candidatos a astronautas.

Aunque no hay ningún requisito de edad, los astronautas estadounidenses suelen tener entre 26 y 46 años, con una edad media de 34 años. El candidato más joven aceptado es una niña de 16 años que se está formando para una misión a Marte.

Los primeros astronautas estadounidenses eran militares con experiencia en el pilotaje de aviones a reacción y con formación en ingeniería. En 1964 se añadieron los astronautas científicos, que requerían un doctorado en medicina, ingeniería, física, química o biología. Los astronautas suelen ser formados por ramas militares, como el Ejército del Aire o la Fuerza Espacial, o por agencias espaciales civiles.

A los astronautas de la NASA se les sigue exigiendo un título de máster, pero el campo se ha abierto a la contratación de profesores, médicos y periodistas civiles, entre otros. Los astronautas comerciales son una adición reciente, ya que los vuelos espaciales financiados con fondos privados van en aumento.

¿Cómo se forman los astronautas?

Los candidatos a astronauta son examinados primero por el Consejo de Selección de Astronautas de la NASA. Si son seleccionados como candidatos a astronauta, pasarán dos años de entrenamiento en el Centro Espacial Johnson de Houston (Texas) para servir en misiones espaciales estadounidenses o internacionales. Después esperan, a veces durante años, a ser seleccionados para una misión espacial. Cuando no están en el espacio, los astronautas trabajan en tierra para apoyar otros proyectos de la NASA.

¿Qué hacen los astronautas?

Un astronauta se forma para ser piloto de una nave espacial o para volar en ella. Suelen ser seleccionados y formados en el Centro Espacial Johnson de Houston, TX, para servir en misiones espaciales estadounidenses o internacionales. Una vez que han completado su formación, deben ser seleccionados para una misión.

Las tareas de la misión pueden incluir:

  • Tomar decisiones con autoridad
  • Pilotar una nave espacial
  • Realizar experimentos
  • Mantenimiento de la nave espacial
  • Prestar servicios médicos y de emergencia a los miembros de la tripulación
  • Caminar por el espacio para mantener la nave espacial
  • Operar una estación espacial
  • Controlar brazos robóticos y maquinaria
  • Ejercicio diario
  • Trabajar en equipo para completar las tareas

Tipos de astronautas

Hay tres categorías de astronautas en la NASA. Entre ellas se encuentran:

  • Candidatos a astronautas: Estas personas han sido seleccionadas para el Cuerpo de Astronautas de la NASA y están en formación en el Centro Espacial Johnson.
  • Astronautas en activo: Los astronautas activos son aquellos que han completado el entrenamiento de candidato a astronauta y son elegibles para una asignación de vuelo.
  • Astronautas de gestión: Estos astronautas son empleados de la NASA pero ya no pueden optar a misiones de vuelo.

Requisitos para los astronautas

Para garantizar la selección de los candidatos adecuados, los requisitos para los puestos de astronauta son rigurosos.

Ciudadanía

Los candidatos a director deportivo deben ser ciudadanos estadounidenses. Se permite la doble nacionalidad.

Educación

Los aspirantes a astronauta deben tener un máster en un programa de ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas (STEM) de una universidad acreditada. Este requisito puede cumplirse con 36 horas semestrales de un programa de doctorado en un campo STEM, como una licenciatura en ciencias, tecnología o mecánica; un título completo de Doctor en Medicina (M.D.) o Doctor en Medicina Osteopática (D.O.); o la finalización de un programa de escuela de pilotos de prueba reconocido a nivel nacional.

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Requisitos de experiencia profesional

Los candidatos a astronauta deben tener al menos dos años o experiencia profesional relacionada después de obtener su título o poseer al menos 1.000 horas como piloto al mando en aviones a reacción. También deben superar el examen físico de astronauta de vuelo de larga duración de la NASA.

Requisitos físicos

Los candidatos a director deportivo deben cumplir varios requisitos físicos, entre ellos:

  • Vista: Agudeza visual lejana y cercana correcta a 20/20 en cada ojo. Se aceptan gafas.
  • Tensión arterial: Tensión arterial en reposo de 140/90 o superior
  • Altura: Normalmente entre 62 pulgadas (5 pies, 2 pulgadas) y 75 pulgadas (6 pies, 3 pulgadas) de altura
  • Estar en buena forma física: Estar en buena forma física según la edad y el sexo.

Los astronautas deben ajustarse a un traje espacial y a una nave espacial, por lo que pueden establecerse límites físicos específicos en cuanto a altura, peso y tamaño del cuerpo.

Cómo convertirse en astronauta

Si quiere ser astronauta, siga estos pasos:

1. Crear un plan que incluya escuela y experiencia

Empieza con un plan de carrera. Los astronautas pueden entrar en una de estas dos categorías: militares o civiles. Basándose en los requisitos anteriores, tanto los astronautas militares como los civiles deben tener títulos de posgrado en carreras técnicas como ciencias físicas biológicas, ciencias, informática o ingeniería.

Si se opta por la vía militar, se podrá completar la formación a través del ejército. Los cursos de educación superior se ofrecen a través de varios programas federales, como el Post-9/11 GI Bill, o de instituciones educativas como la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Los solicitantes civiles pueden presentar su solicitud después de haber cursado un máster en uno de los programas mencionados, tener un título de médico o pasar dos años como estudiante de doctorado en un campo de ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas.

Después de obtener un título, necesitará experiencia laboral relevante u horas de pilotaje. Otra ventaja de entrar en el programa de astronautas después de ingresar en el ejército es que éste puede tener en cuenta tu experiencia y formación. La mayoría de los pilotos de astronautas provienen de entornos militares en los que registran horas de entrenamiento y completan misiones.

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2. Estar en plena forma física

Los astronautas deben cumplir con rigurosas exigencias físicas, por lo que deben mantenerse en forma. Si se está preparando para ser astronauta, debe hacer de la salud y la forma física una prioridad en su rutina diaria para prepararse para las exigencias del trabajo y los requisitos de las pruebas físicas.

3. Solicite la selección de candidatos de la NASA's

Una vez que esté seguro de que puede cumplir los requisitos físicos, educativos y de experiencia, solicite la selección de candidatos de la NASA. El proceso de revisión de la solicitud puede tardar normalmente hasta 60 días, según el sitio web de la NASA, así que no se alarme si no recibe respuesta de inmediato. Los puestos de astronauta en la NASA son muy competitivos, así que asegúrate de haber dado lo mejor de ti en todas las pruebas y exámenes.

4. Entrenar para el vuelo

Si te seleccionan como candidato a astronauta, tendrás que completar un entrenamiento exhaustivo antes de entrar en una misión de vuelo. La formación básica dura dos años, se realiza principalmente en el aula e incluye cosas como el aprendizaje de las estaciones espaciales, los vehículos y el equipo. Los astronautas también deben completar un entrenamiento de supervivencia fuera del aula, similar al entrenamiento militar.

En la segunda fase de la formación, se selecciona la misión y se empareja a los astronautas con los veteranos. Los nuevos astronautas se agrupan con sus homólogos más experimentados para aprender cómo lanzar una misión con éxito, las actividades previas al lanzamiento, la entrada en órbita y mucho más.

El entrenamiento avanzado tiene lugar cuando los astronautas reciben asignaciones de tripulación y de misión. Tiene una duración de 10 meses e implica la formación para su función específica como parte del equipo más amplio.

Preguntas frecuentes sobre los astronautas

¿Cuánto se paga a los astronautas?

El salario de un astronauta dependerá de su situación laboral en el ejército o de su experiencia como astronauta civil. Si es miembro de las fuerzas armadas, no recibirá una «paga» como astronauta. Se le paga según su rango militar. Los astronautas civiles se consideran empleados del gobierno y los salarios se basan en las escalas salariales federales del Programa General para los grados GS-13 a GS-15. Un GS-13 puede ganar hasta 103.309 dólares al año, mientras que un GS-14 puede ganar 122.077 dólares, según FederalPay.org. El salario más alto de GS-15 es de 143.598 dólares al año.

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¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en astronauta?

Aproximadamente 10 años. Se desglosa en cuatro años para la universidad, dos años para un máster, dos años de experiencia profesional y luego dos años en el Cuerpo de Astronautas de la NASA.

¿Es necesaria la experiencia de vuelo?

No se requiere experiencia de vuelo, pero cualquier experiencia de vuelo, militar o privada, es beneficiosa. La obtención de 1.000 horas de pilotaje de un avión a reacción cumple con el requisito de experiencia profesional de la NASA. La experiencia en aviones a reacción suele obtenerse a través del ejército.

¿Cómo puedo solicitar ser astronauta?

El personal militar en activo y los civiles también deben presentar su solicitud a través de USAJOBs. El personal militar también debe notificar a sus comandantes su interés en el programa espacial.

¿Cuáles son algunos consejos para aumentar las posibilidades de ser seleccionado como candidato a astronauta?

  • Obtenga uno o más títulos avanzados en campos de ingeniería/tecnología relacionados con el sector aeroespacial
  • Enseñar o trabajar en un campo de la ingeniería/tecnología durante algunos años
  • Aprender ruso
  • Conseguir la certificación y la experiencia de buceo
  • Obtener la formación de técnico de emergencias médicas (EMT)

Carreras relacionadas

Estas son algunas de las carreras de la industria espacial:

  • Ingeniero aeronáutico
  • Dibujante aeroespacial
  • Ingeniero aeroespacial
  • Técnico aeroespacial
  • Mecánico de aeronaves
  • Astrónomo
  • Científico atmosférico
  • Director de aviación
  • Responsable de comunicación
  • Ingenieros informáticos
  • Ingeniero electrónico
  • Ingeniero mecánico
  • Físico de plasma
  • Ingeniero de propulsión