Cómo convertirse en un asistente de enfermería

La sanidad es una profesión que evoluciona rápidamente, y ser auxiliar de enfermería es una forma estupenda de hacerse una idea de cómo es el trabajo en este campo. Si te apasiona ayudar a la gente y te interesa el sector sanitario, trabajar como auxiliar de enfermería puede ser el trabajo perfecto para ti. Trabajar como auxiliar de enfermería también es una buena manera de determinar si el sector sanitario es adecuado para ti antes de seguir una carrera como enfermera titulada o enfermera práctica. Los hospitales y otras organizaciones sanitarias siempre buscan nuevos y ambiciosos auxiliares de enfermería, ya que una gran proporción de ellos llegan a convertirse en enfermeros titulados y enfermeros prácticos.

En este artículo analizamos qué hace un auxiliar de enfermería, el salario medio, cómo puedes convertirte en uno y las preguntas más frecuentes sobre esta carrera.

¿Qué hace un auxiliar de enfermería?

Un auxiliar de enfermería es un profesional de la salud que presta cuidados básicos a pacientes en hospitales, centros de cuidados paliativos, instituciones penitenciarias y otros centros de cuidados de larga duración, como residencias de ancianos o centros de vida asistida. Ayudan a los pacientes en las tareas diarias y son supervisados por una enfermera licenciada. Desempeñan un papel importante en la vida de sus pacientes, normalmente ayudando:

  • Limpiar y bañar a los pacientes o la residencia
  • Girar, recolocar y trasladar a los pacientes de sus camas a sus sillas de ruedas
  • Servir comidas y ayudar a los pacientes a comer
  • Medir los signos vitales como la presión arterial y la temperatura
  • Escuchar las preocupaciones de salud del paciente' y compartir cualquier inquietud con las enfermeras
  • Dispensar medicamentos a los pacientes

Salario medio de los auxiliares de enfermería

Los salarios de los auxiliares de enfermería pueden variar en función de su ubicación geográfica o del sector en el que trabajen. Por ejemplo, los auxiliares de enfermería que trabajan para organizaciones gubernamentales u hospitales ganan más anualmente que los enfermeros que trabajan en servicios de atención sanitaria a domicilio o en centros de asistencia a personas mayores.

El salario medio nacional de los auxiliares de enfermería es de 13,71 dólares por hora, con una horquilla de 7,25 a 27,75 dólares por hora.

Cómo convertirse en auxiliar de enfermería

Estos son los pasos básicos que puedes seguir para convertirte tú mismo en auxiliar de enfermería.

  1. Obtener una educación
  2. Buscar una certificación
  3. Elige dónde quieres trabajar
  4. Crea tu currículum vitae
  5. Solicitar puestos de trabajo

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1. Obtener una educación

Dado que no se requiere un título universitario para ser auxiliar de enfermería, puedes convertirte en un auxiliar de enfermería en muy poco tiempo. Si aún no lo has hecho, primero tendrás que obtener tu diploma de bachillerato o GED. A continuación, tendrás que completar la formación de asistente de enfermería. Por lo general, puedes acceder a estos programas a través de instalaciones médicas o colegios comunitarios y sólo requieren tu diploma de escuela secundaria o GED para calificar. Puede haber requisitos de edad para acceder al programa, aunque varían de un estado a otro. Muchos estados exigen que los aspirantes a auxiliares de enfermería tengan 18 años, aunque algunos estados permiten que los estudiantes entren en los programas a partir de los 16 años.

Durante su formación como asistente de enfermería, recibirá al menos 75 horas de formación en el aula, además del tiempo dedicado a aprender las habilidades clínicas que necesitará para tener éxito en su función. Incluso sin experiencia o formación previa, un estudiante de auxiliar de enfermería puede completar el curso en tan sólo cuatro semanas, aunque algunos estados pueden exigir un curso de formación de 16 semanas. Consulta la agencia sanitaria de tu estado o la Comisión de Acreditación para la Educación en Enfermería para saber qué centros y agencias de formación hay en tu zona. Por lo general, puedes encontrar programas de formación en estos lugares:

  • Colegios comunitarios: Los programas de los colegios comunitarios duran entre seis y 16 semanas y se centran en las habilidades fundamentales que necesitarás como asistente de enfermería. Los cursos que completarás cubren una variedad de temas de enfermería. El horario de las clases de estos programas suele ser flexible, permitiendo a los estudiantes elegir entre cursos diurnos, nocturnos o de fin de semana y algunos incluso ofrecen programas online o una combinación de clases online y tradicionales.
  • Formación profesional: A menudo se pueden encontrar programas de asistente de enfermería certificado en escuelas de formación profesional que combinan instrucción clínica y en el aula. Los temas que se tratan en estos programas suelen incluir fundamentos de enfermería, anatomía y fisiología, nutrición y control de infecciones. Los programas de las escuelas de formación profesional suelen durar entre cuatro y doce semanas y pueden completarse en persona, en línea o mediante una combinación de los dos métodos de formación. Los programas que se imparten en las escuelas de formación profesional hacen hincapié en las habilidades prácticas, lo que hace que estos graduados sean especialmente atractivos para los posibles empleadores.
  • Hospitales: Los programas de formación hospitalaria para auxiliares de enfermería suelen ser de ritmo rápido y se centran en la atención clínica. Estos programas suelen durar entre cuatro y ocho semanas y, debido al entorno en el que se está formando, a menudo se empieza a trabajar con pacientes al principio de la formación. Debido a su necesidad de auxiliares de enfermería, muchos hospitales ofrecen una formación acelerada en el mundo real sin coste adicional.

2. Perseguir la certificación

Para ser más competitivo en el mercado laboral, es una buena idea convertirse en asistente de enfermería certificado (CNA). Para obtener esta certificación, los solicitantes deben aprobar el examen de competencia emitido por el estado. El examen tiene un componente de elección múltiple y también suele requerir que se demuestren las habilidades en un entorno clínico.

Para mantener su licencia, normalmente se le pedirá que complete 48 horas de formación continua cada dos años, aunque la junta de su estado puede proporcionar cualquier información actualizada sobre los requisitos.

3. Elige dónde quieres trabajar

Los auxiliares de enfermería pueden elegir entre una gran variedad de sectores, como hospitales, clínicas, residencias de larga duración u hospicios. También puede dedicarse a un campo más especializado, como la pediatría en un entorno hospitalario.

4. Crea tu currículum

Un buen currículum y una carta de presentación le ayudarán a diferenciarse de otros candidatos. Ambos documentos pueden poner de relieve sus capacidades y su profesionalidad ante un posible empleador. Incluso si no tiene experiencia previa, revise las descripciones de los puestos vacantes de auxiliar de enfermería y destaque las palabras clave que utilizan al describir a los candidatos ideales. Busca formas de demostrar auténticamente que has desarrollado esas habilidades a través de otros puestos o de tus experiencias educativas.

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5. Solicitar trabajo

Una vez que hayas completado tu currículum, realiza una búsqueda de puestos vacantes de auxiliar de enfermería en tu zona. Presenta tu candidatura con tu currículum recién actualizado y una carta de presentación en la que destaques por qué eres una persona idónea para ese puesto concreto.

Preguntas frecuentes sobre la profesión de auxiliar de enfermería

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes sobre ser asistente de enfermería.

¿Se considera que los auxiliares de enfermería son una carrera con mucha demanda?

La enfermería se considera un trabajo en demanda. Se prevé que el empleo de los asistentes de enfermería crezca un nueve por ciento de 2018 a 2028, más rápido que la media de todas las ocupaciones. Los auxiliares de enfermería seguirán teniendo una gran demanda a medida que los actuales auxiliares de enfermería busquen más educación para convertirse en enfermeros prácticos con licencia (LPN) y enfermeros registrados (RN). Además, a medida que la población del baby-boom envejezca, se necesitarán auxiliares de enfermería para los centros de cuidados de larga duración.

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9. ¿Cómo puedo ganar más dinero como auxiliar de enfermería?

Puede considerar la posibilidad de cambiarse a un sector mejor pagado. Las organizaciones gubernamentales o los hospitales pagan más al año que los centros de cuidados paliativos o de larga duración. También puedes buscar más educación y eventualmente convertirte en un LPN.

¿Necesito ser fuerte para ser auxiliar de enfermería?

Hay un elemento físico para ser un CNA. Tienes que ser capaz de ayudar a los pacientes a darse la vuelta, ponerse de pie o transferirlos a una silla de ruedas con tu apoyo. Tiene que realizar estas tareas sin lesionarse. Sin embargo, cuando no pueda levantar a un paciente, otros profesionales sanitarios como los celadores y otros CNA están disponibles para ayudarle.

¿Qué llevan los auxiliares de enfermería?

Los auxiliares de enfermería suelen llevar algún tipo de uniforme para trabajar, junto con un calzado cómodo pero en buen estado.

¿Cómo me preparo para el examen CNA?

Para preparar el examen de CNA, revisa los apuntes de tu programa de auxiliar de enfermería. Repasa las habilidades básicas y la atención al paciente, la ética y la seguridad. Habla también de cada destreza, como si estuvieras hablando con un paciente o con el supervisor que califica tu examen.