Cómo convertirse en un bibliotecario en 4 pasos (con preguntas frecuentes)

Un bibliotecario es una persona capacitada, organizada y con conocimientos que fomenta el aprendizaje. Deben recibir educación y formación especializada y mantener las certificaciones pertinentes para poder trabajar.

Si quieres ser bibliotecario, descubre los pasos que debes dar para seguir esta carrera.

En este artículo, explicamos qué hace un bibliotecario, resumimos cómo llegar a serlo y respondemos a las preguntas más comunes para ayudarte a decidir si este papel es adecuado para ti.

¿Qué hace un bibliotecario?

Un bibliotecario es un especialista que gestiona las operaciones de una biblioteca y proporciona recursos educativos a los usuarios. Trabajan con personas de todas las edades, poniéndolas en contacto con la información o planificando programas, como la narración de cuentos para niños.

Presupuestan y eligen el nuevo material de la biblioteca, incluyendo libros, vídeos, audiolibros y otros materiales o equipos, como por ejemplo, nuevos equipos. Además, los bibliotecarios forman y dirigen a los técnicos de la biblioteca, al personal de apoyo y a los voluntarios.

Pueden trabajar en muchos entornos, como hospitales, bibliotecas públicas, universidades, escuelas, museos y empresas. En las bibliotecas más pequeñas, son responsables de todas las operaciones de la biblioteca, mientras que en las más grandes pueden centrarse en un aspecto del trabajo de la biblioteca. Sus funciones pueden variar de un entorno a otro, pero suelen incluir:

  • Realización y asistencia en la investigación, a veces en un campo o disciplina específicos
  • Impartir clases sobre recursos de información, procesos de investigación y bases de datos
  • Ayudar a los usuarios a encontrar materiales, como libros, enciclopedias, películas, artículos, revistas y otros recursos
  • Organizar los materiales de la biblioteca en estanterías y expositores
  • Ayudar a los clientes a sacar y devolver materiales
  • Digitalizar y conservar archivos, incluyendo la historia local, los artefactos y los noticiarios

Aunque hay una gran variedad de tipos de bibliotecarios—como bibliotecarios académicos, bibliotecarios públicos, bibliotecarios escolares, bibliotecarios médicos y bibliotecarios jurídicos—los pasos típicos necesarios para convertirse en bibliotecario suelen ser los mismos.

Salario medio de un bibliotecario

Los salarios de los bibliotecarios pueden variar en función de los años de experiencia como bibliotecario, la especialidad bibliotecaria elegida, el nivel de estudios y la certificación pertinente.

  • Un asistente de bibliotecario con menos de un año de experiencia espera ganar alrededor de 14,87 dólares por hora.
  • Un bibliotecario con experiencia laboral de uno a tres años puede ganar un salario de 28,88 dólares por hora.
  • Un bibliotecario senior con muchos años de experiencia puede ganar una media de 56.319 dólares al año.

Cómo convertirse en bibliotecario

Un bibliotecario necesita un conjunto de habilidades y una formación específica para conseguir un empleo. Estos son los pasos necesarios para convertirse en bibliotecario:

  1. Decide qué tipo de bibliotecario quieres ser.
  2. Completar la formación pertinente.
  3. Ganar experiencia.
  4. Obtener una certificación profesional.

1. Decide qué tipo de bibliotecario quieres ser

Con una variedad de especialidades bibliotecarias disponibles, decida en qué tipo de bibliotecario le gustaría convertirse para ayudarle a especializar su educación y formación. Estos son algunos tipos comunes de bibliotecarios entre los que puedes elegir:

Servicio de atención al usuario bibliotecario

Ayudan a los usuarios a realizar investigaciones, ayudándoles a encontrar información de forma eficaz tanto en línea como en recursos impresos. Algunos bibliotecarios de atención al usuario trabajan con un público específico, como los niños o los adolescentes.

Bibliotecario de servicios administrativos

Este tipo de personas gestionan las bibliotecas, supervisan los procesos de recursos humanos, preparan los presupuestos y organizan los equipos y materiales de la biblioteca. También pueden realizar actividades de recaudación de fondos para la biblioteca.

Bibliotecario de servicios técnicos

Estos bibliotecarios ordenan, preparan y organizan el material de la biblioteca para que los usuarios encuentren fácilmente la información y los artículos que necesitan. También pueden archivar el material de la biblioteca cuando sea necesario.

Bibliotecario público

En las bibliotecas públicas o comunitarias prestan servicio a todos los miembros de la comunidad. Ayudan a los usuarios a encontrar libros para leer, ayudan a los estudiantes a investigar para sus trabajos escolares y a menudo planifican programas como la hora de los cuentos para niños, clubes de lectura y otras actividades de participación y aprendizaje.

Bibliotecario académico

Estos bibliotecarios ayudan a los estudiantes y al personal de las instituciones postsecundarias, ayudando a los estudiantes a investigar los temas del curso y a utilizar las bases de datos internas y en línea. También ayudan a los profesores a encontrar recursos relacionados con proyectos o estudios. En los campus más grandes con varias bibliotecas, los bibliotecarios pueden ser especialistas en un campo específico.

Bibliotecario escolar

También llamados «especialistas en medios escolares», trabajan en los centros educativos enseñando a los alumnos a utilizar la biblioteca y ayudando a los profesores a encontrar material o a elaborar planes para la enseñanza en el aula.

Bibliotecario especial

Estos profesionales trabajan en una variedad de otros entornos y a veces se les llama «profesionales de la información.» Se centran en servir la información específicamente para su organización y su campo, industria o disciplina. Entre estos profesionales se encuentran los bibliotecarios corporativos, los bibliotecarios gubernamentales, los bibliotecarios jurídicos o los bibliotecarios médicos.

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2. Completar la formación pertinente

En la mayoría de los casos, se requiere que los bibliotecarios tengan un título de Máster en Biblioteconomía y Ciencias de la Información (MLS), aunque algunos empleadores pueden contratar a aquellos con títulos de licenciatura, certificaciones pertinentes y años de experiencia.

En un programa de MLS, necesitarás un título universitario en cualquier campo, aunque elegir un campo relacionado con el tipo de bibliotecario que quieres ser puede proporcionarte la base necesaria. Por ejemplo, un bibliotecario público puede tener una licenciatura en Literatura Inglesa, un bibliotecario escolar puede tener una licenciatura en Educación y un bibliotecario médico puede tener una licenciatura en Química.

Una vez que tengas un título universitario, obtén un título MLS de una institución acreditada por la Asociación Americana de Bibliotecas (ALA). Algunos programas de MLS ofrecen un título general de MLS con áreas de concentración específicas, lo que puede ser una buena opción para los estudiantes que planean especializarse en una concentración específica ofrecida.

Muchos programas de MLS varían en su enfoque específico, así que comprueba qué programa se ajusta a tus objetivos profesionales. Por ejemplo, un programa centrado en los servicios a la juventud puede ser el mejor para aquellos que quieran ser bibliotecarios escolares o bibliotecarios públicos que trabajen en la programación infantil.

Para trabajar como bibliotecario especializado, por ejemplo en una biblioteca médica o de un bufete de abogados, suele ser necesario un título adicional en la materia en la que se especializan.

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3. Ganar experiencia

Considera la posibilidad de realizar experiencias profesionales relevantes mientras estudias para practicar habilidades vitales y aprender a realizar tareas comunes. Puedes solicitar un puesto de trabajo a tiempo parcial y de nivel inicial en la biblioteca de tu universidad. Muchas universidades contratan a estudiantes, ofreciéndoles trabajos a tiempo parcial para realizar diversas tareas, como la reordenación de libros. También puedes buscar un puesto de voluntario en tu biblioteca local.

Trabajar en una biblioteca también ofrece la oportunidad de establecer una red de contactos con otras personas del sector, lo que puede ayudarte a encontrar oportunidades de desarrollo profesional o un trabajo en el futuro. Sé entusiasta, haz preguntas y mantén el contacto con tu red después de terminar tu MLS.

4. Conseguir certificaciones profesionales

Muchos estados tienen sus propios requisitos de certificación y licencia. Algunos tipos específicos de bibliotecarios también pueden necesitar cumplir requisitos de certificación específicos. Por ejemplo, la mayoría de los estados exigen que los bibliotecarios escolares sean profesores licenciados, soliciten una certificación de educación K-12 y aprueben un examen profesional de bibliotecario estandarizado. Asegúrese de comprobar los requisitos de su estado para determinar los pasos adicionales que puede necesitar.

Además de las certificaciones requeridas, hay muchas certificaciones voluntarias que puede obtener para demostrar conocimientos y habilidades avanzadas en su campo. A continuación, le presentamos dos certificaciones voluntarias que debe tener en cuenta:

Administrador de bibliotecas públicas certificado

Patrocinada por la Asociación Americana de Bibliotecas (ALA), esta certificación es la mejor para los bibliotecarios con al menos tres años de experiencia como supervisores que quieran avanzar en sus habilidades de liderazgo.

Esta certificación implica aprobar siete de los nueve temas posibles, incluyendo cuatro competencias básicas en finanzas de la biblioteca, gestión tecnológica, administración de personal y planificación de edificios. También se pueden cursar asignaturas optativas adicionales en temas como el marketing o la recaudación de fondos.

Certificación del personal de apoyo de la biblioteca

También patrocinada por la ALA, esta certificación es la mejor para los bibliotecarios académicos y públicos, aunque otros tipos de bibliotecarios también pueden beneficiarse de su programa. Aquellos que trabajan en instituciones que no requieren un título de MLS también pueden beneficiarse.

Hay tres competencias básicas en esta certificación, que incluyen los fundamentos de la biblioteconomía, la comunicación en equipo y la tecnología. Quienes deseen obtener esta certificación también pueden cursar tres competencias optativas en temas como catalogación, supervisión y gestión y servicios para jóvenes.

Preguntas frecuentes sobre cómo convertirse en bibliotecario

Aquí tienes algunas preguntas frecuentes sobre cómo ser bibliotecario que te ayudarán a conocer mejor este campo:

¿Qué habilidades se necesitan para un bibliotecario?

Hay muchas habilidades blandas valiosas en un puesto de bibliotecario, entre ellas:

  • Comunicación: Un bibliotecario se comunica con los clientes y usuarios, explicando las ideas y la información de manera que se entienda fácilmente.
  • Conocimientos de informática: El uso de ordenadores es una parte diaria del trabajo, ya sea para ayudar a los usuarios a investigar temas, crear bases de datos, realizar tareas administrativas o clasificar recursos.
  • Habilidades interpersonales: Ser bibliotecario incluye trabajar en equipo, con el público y con los investigadores—todo ello exige fuertes habilidades interpersonales.
  • Resolución de problemas: Llevar a cabo y ayudar en la investigación requiere ser capaz de identificar los problemas, interpretar la información y utilizar el pensamiento crítico para tomar decisiones.

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¿Dónde se puede obtener un título de MLS?

El grado de MLS puede completarse tanto en línea como en un campus. Si usted es un profesional a tiempo completo o desea la flexibilidad de completar los cursos en su propio tiempo, entonces un programa de MLS en línea puede ser lo mejor para usted. Si prefiere la enseñanza en persona, puede considerar un programa en el campus.

Un programa típico de MLS incluye cursos de estudios bibliotecarios y de información, métodos de investigación, tecnología de la información y organización de la información, independientemente de si se realiza en línea o en persona.

¿Qué tipos de desarrollo profesional están disponibles para los bibliotecarios?

El aprendizaje continuo es esencial para que los bibliotecarios renueven sus habilidades y conocimientos y mejoren sus capacidades para ayudar a los usuarios. Dependiendo de su empleador, los bibliotecarios pueden tener que asistir a formación relacionada con el trabajo, seminarios o cursos y talleres de liderazgo y desarrollo profesional. También pueden buscar estas oportunidades de forma voluntaria.

La ALA dispone de recursos de formación continua para el autodesarrollo, incluido el acceso a la Sociedad de Informática del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE), que ofrece materiales de formación y cursos en línea para los bibliotecarios que quieran seguir desarrollando sus aptitudes tecnológicas.

También proporcionan acceso a una serie de organizaciones de formación y desarrollo profesional que ofrecen seminarios locales y en línea sobre temas como la gestión de personas, las habilidades de liderazgo y la comunicación interpersonal.

¿Cuál es el horario de trabajo típico de un bibliotecario?

La mayoría de los bibliotecarios trabajan a tiempo completo, aunque algunos lo hacen a tiempo parcial. Los bibliotecarios académicos y públicos pueden trabajar por las tardes, durante los fines de semana y las vacaciones. Los bibliotecarios escolares suelen tener el mismo horario de trabajo que los profesores. Los bibliotecarios especializados suelen trabajar en el horario laboral normal.