Cómo convertirse en un bombero forestal

Convertirse en bombero puede ser una gran elección si te apasiona proteger a las personas y los bienes, al tiempo que evitas daños y lesiones. También puedes dedicarte a ambas pasiones si te interesa la conservación de la naturaleza si te conviertes en bombero forestal.

En este artículo, explicamos cómo convertirse en bombero forestal y respondemos a las preguntas más frecuentes sobre este puesto.

¿Qué hace un bombero forestal?

Los bomberos forestales previenen y controlan los incendios en los bosques. Suelen trabajar en bosques públicos y privados, y pueden trabajar para el gobierno estatal o federal. Los bomberos forestales suelen encargarse de las siguientes tareas:

  • Extinción de incendios con el uso de bombas de agua y productos químicos
  • Cavar zanjas para evitar la propagación de incendios
  • Conducir camiones de bomberos o lanzarse en paracaídas desde aviones para acceder a zonas remotas, donde apagan y controlan las llamas
  • Manejar motosierras e iniciar incendios controlados para eliminar árboles y ramas con el fin de evitar que los incendios forestales se inicien o crezcan
  • Utilizar mapas, brújulas y dispositivos de posicionamiento geoespacial para encontrar puntos de ruta y mantener el sentido de la orientación
  • Rescatar a excursionistas y otros civiles, prestarles asistencia médica y ayudarles a ponerse a salvo
  • Trabajar en cuadrillas con varios otros bomberos, utilizando las habilidades de trabajo en equipo para combatir los incendios con eficacia

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Salario medio de los bomberos forestales

El salario medio de los bomberos forestales depende de su nivel de experiencia y de su ubicación geográfica. El salario medio de esta profesión en Estados Unidos es de 15,94 dólares por hora, mientras que algunos sueldos oscilan entre los 8,10 y los 26,30 dólares por hora. Los profesionales de nivel inicial suelen tener sueldos en el extremo inferior del rango medio, mientras que los bomberos forestales de alto nivel y los especialistas suelen tener un mayor poder adquisitivo.

Requisitos para ser bombero forestal

La mayoría de los empleadores exigen que los bomberos forestales tengan al menos 18 años. También exigen algún tipo de formación post-secundaria, experiencia laboral y licencia:

  • Educación
  • Formación
  • Licencias
  • Habilidades

Educación

Los empleadores estatales y federales suelen exigir a los bomberos forestales una combinación de estudios superiores y experiencia laboral. Los que optan por la educación suelen necesitar una licenciatura en silvicultura o un campo relacionado. Los candidatos que obtienen un título en silvicultura aprenden sobre gestión de recursos naturales, ciencias ambientales, gestión de pastos, conservación del agua y temas relacionados.

Formación

Los bomberos forestales suelen tener que completar programas de formación en el puesto de trabajo, que suelen durar unas pocas semanas. Los que trabajan para agencias federales también pueden realizar prácticas, que pueden durar hasta cuatro años.

Además, los bomberos forestales que trabajan en parques y bosques nacionales tienen que pasar una prueba física que demuestre que tienen la fuerza y la resistencia necesarias para el trabajo. Para pasar la prueba, los candidatos tienen que cargar 45 libras de equipo a lo largo de tres millas en 45 minutos.

Licencias

La mayoría de los bomberos forestales necesitan al menos una licencia de conducir estatal para ejercer este trabajo, que requiere la aprobación de pruebas escritas y prácticas. Algunos bomberos forestales también necesitan un permiso de conducir comercial, que requiere exámenes escritos y prácticos por separado. Los bomberos forestales que trabajan para agencias estatales o federales también pueden tener que pasar una prueba de drogas.

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Habilidades

Para sobresalir como bombero forestal, necesitas las siguientes habilidades:

  • Ánimo: Para luchar contra los grandes incendios, los bomberos forestales tienen que ponerse en peligro constantemente. Hay que ser valiente para convertirse en bombero forestal.
  • Habilidades para tomar decisiones: Los incendios pueden avanzar rápidamente, y los bomberos forestales tienen que sopesar las opciones y actuar rápidamente para controlar y extinguir las llamas. Para trabajar en este campo se necesita una gran capacidad de decisión.
  • Resistencia: En la lucha contra los incendios, los bomberos forestales tienen que trabajar en turnos largos y exigentes. Se necesita una excelente resistencia física para desempeñar este trabajo.
  • Fuerza: Los bomberos forestales suelen utilizar grandes equipos eléctricos y herramientas manuales pesadas, y deben trabajar con rapidez. Hay que ser fuerte para tener éxito como bombero forestal.

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Cómo ser bombero forestal

Para convertirse en bombero forestal, siga estos cinco pasos:

  1. Sacar el carnet de conducir'.
  2. Completar los requisitos de educación post-secundaria o experiencia laboral.
  3. Crea un currículum.
  4. Pasar una prueba de drogas.
  5. Realizar una formación en el puesto de trabajo o completar un aprendizaje.

1. Obtener un permiso de conducir's

Para solicitar la mayoría de los puestos de trabajo en la lucha contra los incendios forestales, tienes que tener al menos 18 años. A continuación, obtén tu licencia de conducir. Tienes que aprobar un examen escrito y práctico estándar, y puede que también tengas que tomar una clase de educación para conductores para prepararte. Si está pensando en solicitar un trabajo que requiera una CDL, apruebe también el examen escrito y práctico requerido para su licencia comercial.

2. Completar los requisitos de educación post-secundaria o experiencia laboral

Puedes adquirir experiencia laboral o completar la educación postsecundaria para poder trabajar como bombero forestal. Para seguir la opción de la educación, inscríbase en un programa de licenciatura con una especialización en silvicultura o complete cursos en materias como la ciencia de las plantas, la conservación, la gestión de cuencas hidrográficas, la gestión de pastos, la ingeniería forestal o la ciencia de los incendios forestales. También puedes conseguir al menos seis meses de trabajo luchando contra los incendios forestales en el sector privado.

3. Crear un currículum vitae

Una vez completados los requisitos básicos para trabajar en este campo, crea un currículum para poder empezar a solicitar puestos de trabajo. Incluye la formación, las habilidades y la experiencia laboral pertinentes para que los posibles empleadores puedan evaluar si estás cualificado para el puesto.

4. Pasar una prueba de drogas

Antes de empezar a trabajar para la mayoría de los empleadores estatales y federales, como un bosque estatal o un parque nacional, tienes que pasar una prueba de drogas. Siga las instrucciones de su empleador para esta prueba, que suele incluir la presentación de una muestra física.

5. Realizar una formación en el puesto de trabajo o completar un aprendizaje

Para trabajar en una agencia federal, hay que completar un aprendizaje o un programa de formación. Mientras que los programas de formación estándar pueden durar sólo unas semanas, los programas de aprendizaje duran hasta cuatro años y proporcionan una amplia formación.

Durante tu formación, tienes que pasar una prueba física que confirme que puedes desempeñar las funciones del puesto. Tras superar esta prueba, recibes una tarjeta de cualificación para incidentes, también conocida como tarjeta roja. Una vez que tengas la tarjeta roja, el gobierno federal puede asignarte a la lucha contra los incendios forestales en parques y bosques de todo el país.

Preguntas frecuentes de los bomberos forestales

Aprenda más sobre cómo convertirse en un bombero forestal revisando estas respuestas a preguntas comunes:

¿Dónde suelen trabajar los bomberos forestales?

Los bomberos forestales trabajan en bosques y parques, y la mayoría trabaja para propiedades estatales y federales. Los parques y bosques estatales y federales de los estados de la costa oeste, como California, Oregón y Washington, y los estados del sureste, como Florida, Carolina del Norte y Virginia, emplean el mayor número de bomberos forestales.

Además, los bomberos forestales que tienen una tarjeta roja y trabajan para una agencia federal pueden ser asignados a situaciones de emergencia en todo el país.

¿Los bomberos forestales suelen trabajar a tiempo completo?

La mayoría de los combatientes forestales tienen horarios de trabajo a tiempo completo durante temporadas específicas, que generalmente duran seis meses. Suelen trabajar durante la época del año en que es más probable que los incendios forestales afecten a su región.

¿Necesitan los bomberos forestales una titulación especial?

Los empleadores estatales y federales suelen contratar a candidatos con un título universitario o cursos en silvicultura, agricultura o campos similares. También puedes considerar la posibilidad de obtener una credencial de Contratista Profesional Certificado de Servicios de Emergencia de la Asociación Nacional de Supresión de Incendios Forestales. Aunque esta certificación no es obligatoria, puede prepararte mejor para trabajar como bombero forestal.