Cómo convertirse en un bombero voluntario en 7 pasos

Toda comunidad se beneficia de la dedicación desinteresada de un bombero voluntario. Al ofrecer su tiempo y sus esfuerzos, hacen una importante contribución a la sociedad rescatando y protegiendo a los demás. La lucha contra el fuego es física y emocionalmente exigente, pero si le gusta ayudar a la gente y garantizar su seguridad, puede ser el trabajo perfecto para usted. En este artículo explicamos qué es un bombero voluntario, cómo contribuye, cómo llegar a serlo en siete pasos y algunas de sus habilidades más importantes.

¿Qué es un bombero voluntario?

Un bombero voluntario es un profesional no remunerado que salva a las personas de los incendios y otras situaciones de emergencia. Se encargan de responder a las llamadas de emergencia, apagar y evitar la propagación de los incendios y administrar los primeros auxilios a las personas con lesiones. Pueden ayudar a mantener la seguridad de las personas durante y después de los siguientes tipos de situaciones:

  • Incendios en casas u otros edificios: Los bomberos pueden tener que apagar incendios eléctricos o de cocina, incendios causados por rayos o incendios provocados por otros accidentes.

  • Accidentes de tráfico: La probabilidad de que los bomberos tengan que ayudar a las personas que han sufrido accidentes de tráfico puede aumentar con las inclemencias del tiempo, como las tormentas eléctricas o el granizo.

  • Controles de bienestar: Un control de bienestar es cuando la policía y los bomberos visitan el domicilio de una persona para confirmar su bienestar.

  • Incendios forestales: Un incendio forestal es un fuego incontrolado que arde en zonas boscosas, praderas, granjas u otros entornos naturales.

  • Incidentes con materiales peligrosos: Los bomberos pueden tener que responder a problemas con materiales peligrosos, como productos químicos, baterías y aceites de motor.

Aunque los bomberos voluntarios suelen tener que trabajar en situaciones peligrosas, pueden encontrar muchos beneficios en su trabajo. Suelen tener la oportunidad de entablar amistades para toda la vida con sus compañeros y establecer relaciones positivas con sus comunidades. También pueden aprender habilidades profesionales y de seguridad que pueden ayudarles en su vida personal y en otros ámbitos profesionales. Como bomberos voluntarios, pueden optar a créditos fiscales, programas de jubilación e incluso becas. Los que desempeñan esta función suelen ser voluntarios en su tiempo libre, mientras tienen otro trabajo remunerado.

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¿Qué hace un bombero voluntario?

Aunque la prioridad principal de un bombero voluntario es apagar incendios, también tiene muchas más responsabilidades. Estas son algunas de las tareas típicas de los bomberos voluntarios:

  • Contener y eliminar los focos de incendio colocando escaleras, enganchando las mangueras a las bocas de riego y manejando las mangueras de incendio
  • Salvar a personas atrapadas en edificios en llamas localizándolas y sacándolas de allí
  • Proporcionar servicios médicos de emergencia y de soporte vital a personas con lesiones, como primeros auxilios básicos y RCP
  • Escuchar y seguir las indicaciones de los bomberos de carrera y de los supervisores
  • Colaborar con otros bomberos para garantizar la eficacia de una respuesta de emergencia
  • Ayudar en los esfuerzos de búsqueda y rescate para encontrar personas desaparecidas
  • Llevar a cabo la gestión de incidentes de tráfico (TIM) tras un accidente de tráfico, bloqueando y dirigiendo el tráfico para garantizar la seguridad de los peatones y los trabajadores de emergencias
  • Colaborar con los departamentos de policía para responder a las llamadas de emergencia y a los controles de bienestar
  • Redactar y presentar informes oficiales sobre sucesos y las respuestas a los mismos para evitar demandas judiciales
  • Educar a las personas en técnicas de prevención de incendios y seguridad, como la instalación y comprobación de alarmas de humo, la supervisión de llamas abiertas y la práctica de planes de respuesta a incendios
  • Llevar a cabo la recaudación de fondos solicitando subvenciones y participando en eventos como concursos de cocina, rifas y ferias
  • Limpiar y organizar las oficinas y otros espacios del departamento de bomberos, asegurándose de que todos los materiales de respuesta a emergencias sean fácilmente accesibles
  • Mantener, reparar y sustituir el equipo, las herramientas y los uniformes de los bomberos
  • Lavar y mantener regularmente los camiones y vehículos de bomberos

Cómo convertirse en bombero voluntario

Con la planificación y la dedicación adecuadas, muchas personas pueden alcanzar su objetivo de convertirse en bomberos voluntarios. He aquí siete pasos que pueden ayudarle a empezar a trabajar en esta función:

1. Considere el compromiso de ser un bombero voluntario

Es una buena idea considerar si puede cumplir con las exigencias de ser un bombero voluntario antes de optar por el papel. Asegúrese de que le entusiasma el objetivo de la lucha contra el fuego y de que está preparado para superar los retos del trabajo. Por ejemplo, es posible que tenga que renunciar a parte de su tiempo libre para completar su formación y su función. También es posible que tenga que estar de guardia, lo que significa que tiene que estar preparado para responder a situaciones de emergencia inmediatamente. Es importante que considere si está en condiciones económicas de ser voluntario sin remuneración.

Dado que muchas de las responsabilidades de los bomberos incluyen el levantamiento de objetos pesados, como equipos e incluso personas, considere si está en la forma física adecuada para realizar tareas de extinción de incendios. Los bomberos necesitan mantener su forma física para utilizar su fuerza en el trabajo, lo que significa comer alimentos saludables, hacer ejercicio y eliminar los hábitos poco saludables. Además, piense si tiene la capacidad emocional para mantener la calma y gestionar el estrés en situaciones caóticas. Los bomberos tienen que ser buenos para apoyar a las personas que pueden estar experimentando miedo y pérdida.

2. Póngase en contacto con el departamento de bomberos local

Póngase en contacto con su departamento de bomberos local para conocer el trabajo de un bombero voluntario y el proceso para convertirse en uno. Asegúrate de utilizar el número de no emergencia si llamas. Considera la posibilidad de preparar una lista concisa de preguntas para hacer al jefe de bomberos o al coordinador de voluntarios del departamento, ya sea por teléfono o por correo electrónico. Estas son algunas de las preguntas que podría hacer para obtener información útil:

  • ¿Tienen alguna vacante actual para bomberos voluntarios?
  • ¿Hay restricciones de residencia para ser bombero voluntario?
  • ¿Cuáles son los requisitos mínimos para los candidatos a voluntarios?
  • ¿En qué consiste el proceso de selección de los bomberos voluntarios?
  • ¿Cómo es un día típico de un bombero voluntario?
  • ¿Cuántas horas a la semana deben trabajar los bomberos voluntarios?

Descubrir las respuestas a estas preguntas puede permitirte saber si eres elegible para trabajar como bombero voluntario. Algunos departamentos tienen restricciones de residencia, lo que significa que requieren que sus voluntarios vivan en la ciudad del departamento. Averiguando los compromisos de tiempo del puesto, también puede decidir si quiere o puede trabajar un determinado número de horas de voluntariado a la semana. Incluso puedes visitar y recorrer el parque de bomberos para conocerlo mejor si tu departamento local lo permite.

3. Cumplir los requisitos mínimos

Antes de solicitar un puesto de bombero voluntario, confirma que cumples los requisitos mínimos para el puesto. Aunque los requisitos pueden variar según los departamentos, aquí hay algunos comunes:

  • Tener al menos 18 años
  • Tener un diploma de bachillerato o GED
  • Pasar una verificación de antecedentes
  • Tener una licencia de conducir válida

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4. Completar el proceso de solicitud

Después de elegir un departamento de bomberos en el que pueda ser voluntario, investigue su sitio web y comuníquese con su coordinador de voluntarios para saber cómo presentar una solicitud. Aunque el proceso de solicitud puede variar según el departamento, la localidad y el estado, normalmente implica rellenar y enviar un formulario y otra documentación de identificación.

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5. Superar el proceso de selección

Después de presentar una solicitud, normalmente hay que completar un proceso de selección y/o entrevista antes de obtener un puesto como bombero voluntario. Este proceso suele incluir una comprobación de antecedentes, un examen físico o una autorización de un médico, una evaluación médica y un test de drogas. El coordinador de voluntarios también puede hacerle las siguientes preguntas:

  • ¿Por qué quieres ser bombero voluntario?
  • Describe un momento en el que hayas tenido que superar un reto.
  • ¿Cuál es la clave para una colaboración eficaz?
  • ¿Cómo se mantiene físicamente en forma?
  • ¿Cuál es tu experiencia en el seguimiento de protocolos?

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6. Formación completa

Al completar la formación, puede aprender y desarrollar las habilidades y los conocimientos necesarios para desenvolverse en situaciones de emergencia. Los departamentos de bomberos suelen ofrecer formación sobre cómo apagar incendios y administrar primeros auxilios. Aquí hay otros temas de formación y certificaciones que un bombero voluntario puede necesitar para completar, que por lo general pueden hacer en persona o en línea:

  • Control y supresión de incendios
  • Conocimiento de materiales peligrosos
  • Diseños de edificios
  • Conservación de la escena del incendio
  • Extracción de vehículos
  • Técnicas básicas de salvamento (BLS)
  • Reanimación cardiopulmonar (RCP)
  • Técnico de emergencias médicas (EMT)
  • Personal de emergencias médicas (EMR)
  • Respuesta a traumatismos
  • Control de incendios forestales

Los bomberos voluntarios pueden adquirir conocimientos adicionales asistiendo a conferencias, acompañando a profesionales más avanzados y leyendo materiales de consulta. A menudo pueden adquirir la mayor experiencia práctica en el trabajo, respondiendo a llamadas de emergencia reales y siguiendo las indicaciones de sus supervisores. Los departamentos suelen exigir a los voluntarios que participen en la formación continua para recordar los protocolos adecuados y mantenerse al día de los avances del sector.

7. Seguir estudiando

Aunque no es un requisito para los bomberos voluntarios, seguir formándose puede ayudarle a desarrollar sus habilidades y aumentar su potencial de ingresos. Considere la posibilidad de obtener un título en ciencias del fuego para aprender sobre la prevención de incendios y mejorar sus perspectivas de trabajo. Con un título, puedes ser más competitivo para puestos remunerados como investigador de incendios, gestor de emergencias y paramédico.

Habilidades para un bombero voluntario

Estas son algunas habilidades que pueden ayudar a un bombero voluntario a tener éxito:

  • La forma física: Los bomberos voluntarios deben tener la fuerza suficiente para realizar tareas como sostener una pesada manguera de agua y levantar a las personas de los coches y sacarlas de los edificios. También deben tener la energía suficiente para mantenerse alerta y consciente en situaciones de peligro.

  • Valor: Los bomberos voluntarios deben tener el valor de ayudar a las personas en situaciones extremas, a veces arriesgando su vida. Puede que tengan que entrar en edificios en llamas, arrastrarse por espacios pequeños, caminar por carreteras de alta velocidad y sumergirse en masas de agua para salvar a personas en peligro.

  • Trabajo en equipo: El trabajo en equipo es fundamental para que un bombero voluntario proteja a las personas. Es posible que tengan que colaborar con otros para apagar incendios, registrar zonas y cortar el tráfico.

  • Calma: Es importante que los bomberos voluntarios puedan mantener la compostura cuando están cerca de personas que experimentan acontecimientos traumáticos. Deben ser capaces de mantener la calma y proporcionar apoyo emocional a las personas que han resultado heridas o han perdido a sus seres queridos.