Guía para convertirse en cardiólogo

Las enfermedades del corazón y del sistema cardiovascular son objeto de la cardiología, una rama de la medicina. Se cree que 80 millones de estadounidenses tienen problemas de corazón, y las enfermedades cardíacas son una de las principales causas de muerte tanto en hombres como en mujeres. Por ello, los cardiólogos pueden desempeñar un importante papel en la mejora de la salud de sus comunidades.

Si te apasiona ayudar a los demás, puede que la carrera de cardiólogo te resulte muy gratificante.

En este artículo, analizamos todo lo que necesita saber sobre cómo convertirse en cardiólogo, incluidos los requisitos del puesto, el salario medio y las preguntas más frecuentes.

¿Qué hace un cardiólogo?

Un cardiólogo es un médico especializado en la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades relacionadas con el corazón y los vasos sanguíneos. Entre las enfermedades más comunes que los cardiólogos diagnostican y tratan se encuentran la presión arterial alta (hipertensión), la enfermedad arterial periférica (EAP), la enfermedad vascular periférica (EVP), la enfermedad arterial coronaria (EAC), la arritmia, la valvulopatía, los aneurismas y la insuficiencia cardíaca. Las responsabilidades de un cardiólogo pueden variar en función de su nivel de experiencia y de su especialidad cardiaca, pero suelen incluir:

  • Realización de entrevistas médicas para evaluar a nuevos pacientes
  • Pedir pruebas de diagnóstico y de laboratorio
  • Analizar los resultados de las pruebas de diagnóstico y los laboratorios
  • Diagnosticar a los pacientes basándose en los resultados de las pruebas y del laboratorio
  • Crear un plan de tratamiento personalizado para todos los pacientes
  • Prescribir los medicamentos y la terapia necesaria para tratar las afecciones
  • Proporcionar atención continua y seguimiento a los pacientes sobre el progreso de su tratamiento
  • Educar a los pacientes sobre el riesgo de enfermedades cardíacas y las técnicas de prevención
  • Colaborar con el médico de atención primaria de un paciente y con otros especialistas, como un cirujano cardiotorácico

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Salario medio de un cardiólogo

Los cardiólogos suelen trabajar a tiempo completo, a menudo más de 40 horas a la semana en varios turnos. Como médicos, los cardiólogos suelen formar parte del grupo de profesiones mejor pagadas.

El salario de un médico varía en función de su nivel de experiencia, formación, especialidad, ubicación geográfica y lugar de trabajo. El salario medio nacional de un médico especialista en cardiología es de 340.076 dólares al año, con una horquilla salarial de entre 111.000 y 690.000 dólares.

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Cómo convertirse en cardiólogo

Sigue estos pasos para convertirte en cardiólogo:

  1. Obtenga un título.
  2. Haz el examen de admisión a la universidad de medicina (MCAT).
  3. Asistir a la escuela de medicina.
  4. Realiza los exámenes de licencia médica de los Estados Unidos (USMLE).
  5. Completar un programa de residencia.
  6. Obtener la certificación de la junta en su especialidad principal.
  7. Completar un programa de becas.
  8. Busca los trabajos disponibles.
  9. Crear un currículo y un CV.

1. Obtenga un título

El primer paso para convertirse en cardiólogo es obtener una licenciatura de cuatro años. La mayoría de las personas que quieren dedicarse a la medicina eligen una titulación científica o relacionada con la salud. Si sabe que quiere ser cardiólogo cuando comienza su programa de licenciatura, también puede optar por especializarse en tecnología cardiovascular (CVT).

Los cursos típicos de estos programas suelen estar muy centrados en temas relacionados con las matemáticas y las ciencias. Es importante que te desempeñes bien en todas tus clases de nivel universitario, ya que tu desempeño será considerado durante el proceso de admisión a la escuela de medicina.

2. Haz el examen de admisión a la universidad de medicina (MCAT)

El examen de admisión a la universidad de medicina (MCAT) es un examen estandarizado de opción múltiple que evalúa tu capacidad de pensamiento crítico, tus habilidades para resolver problemas y tus conocimientos de conceptos científicos. La mayoría de las facultades de medicina te exigirán que presentes los resultados del MCAT como parte de tu solicitud. La puntuación mínima necesaria en el MCAT para ser aceptado en una facultad de medicina varía según la facultad, por lo que cuanto mejor sea tu rendimiento, más opciones de facultad tendrás a tu disposición.

3. Asistir a la escuela de medicina

El siguiente paso para convertirse en cardiólogo es asistir a un programa de cuatro años en la facultad de medicina. Los cardiólogos pueden elegir entre el título de Doctor en Medicina (M.D.) o el de Doctor en Medicina Osteopática (D.O.). Durante los dos primeros años de la facultad de medicina, tomará cursos de ciencias básicas como patología, farmacología, anatomía, fisiología, microbiología y bioquímica.

Durante tu tercer año en la escuela de medicina, harás la transición a un entorno hospitalario donde aplicarás los conocimientos y habilidades que has aprendido a lo largo de tu programa durante los últimos dos años de la escuela de medicina. Esta parte de la escuela de medicina se completa bajo la supervisión de médicos y consiste en una rotación entre varias áreas de especialidad diferentes, incluyendo Medicina Interna, Cirugía General, Obstetricia y Ginecología, Pediatría y Psiquiatría.

4. Haz los exámenes de licencia médica de los Estados Unidos (USMLE)

Para ejercer la medicina, es necesario obtener una licencia médica. La obtención de la licencia médica consta de varias fases. El primer examen para obtener la licencia médica lo harás después de completar tus dos primeros años en la escuela de medicina.

Este primer examen para obtener la licencia se conoce como USMLE Step 1 y es un examen riguroso que dura ocho horas y está compuesto por más de 300 preguntas de opción múltiple. Este primer examen de licencia médica tendrá un gran impacto en los programas de residencia en los que seas aceptado.

El resto de los exámenes para obtener la licencia se conocen como USMLE Step 2 y USMLE Step 3 y se realizan durante el último año de la carrera de medicina. Los exámenes USMLE Step 2 se componen de dos pruebas diferentes. El primero es el examen de conocimientos clínicos (CK) y el segundo es el de habilidades clínicas (CS). Cada uno de estos exámenes se realiza en un día diferente y dura entre ocho y nueve horas.

Los exámenes del USMLE Step 3 también se componen de dos pruebas diferentes. El primero es un examen de 232 preguntas de opción múltiple sobre los fundamentos de la práctica independiente (FIP) y el segundo es un examen de 180 preguntas de opción múltiple y 13 simulaciones de casos sobre medicina clínica avanzada (ACM). Cada uno de estos exámenes se realiza en un día diferente. El primer examen tiene una duración aproximada de siete horas y el segundo dura unas nueve horas.

5. Completar un programa de residencia

La cardiología es una subespecialidad de la Medicina Interna, por lo que para convertirse en cardiólogo tendrá que completar un programa de residencia en Medicina Interna. El programa de residencia en Medicina Interna durará tres años. Durante este tiempo, aprenderá a sentirse cómodo con la evaluación y el manejo de varias condiciones médicas diferentes antes de comenzar a especializarse en el corazón o el sistema cardiovascular.

A lo largo de su programa de residencia, es importante que se cree referencias profesionales que escriban sus cartas de recomendación para la beca y que se centre en la elaboración de su CV para ser un candidato competitivo para la beca de cardiología. Durante el tercer año de su programa de residencia, solicitará una beca de cardiología.

6. Obtenga la certificación de su especialidad principal

Una vez que hayas completado tu programa de residencia en Medicina Interna, puedes obtener la certificación de la Junta Americana de Medicina Interna. También puedes elegir otra especialidad primaria para certificarte, como la pediatría o la cirugía, si quieres ser cardiólogo pediátrico o cirujano cardíaco. La certificación de la junta en su especialidad primaria será necesaria para que posteriormente pueda convertirse en un cardiólogo certificado por la junta.

7. Completar un programa de becas

El siguiente paso para convertirse en cardiólogo es completar un programa de becas de cardiología. El programa de becas de cardiología durará otros tres años. Durante este tiempo, aprenderá a prevenir, diagnosticar, tratar y gestionar una amplia gama de afecciones cardíacas. Ampliará sus conocimientos para comprender en profundidad el campo de la cardiología y aprenderá a realizar procedimientos cardíacos como el cateterismo cardíaco y la ecocardiografía, además de la investigación clínica.

Una vez que termine su programa de becas de cardiología, será un cardiólogo listo para ejercer la medicina en el campo de la cardiología por su cuenta. Sin embargo, algunos cardiólogos optan por continuar su formación en una subespecialidad de cardiología avanzada como la insuficiencia cardíaca, la electrofisiología, la cardiología intervencionista y la cirugía cardíaca. Estas subespecialidades de cardiología avanzada requerirán que completes un programa de becas adicional que puede durar entre uno y tres años.

8. Búsqueda de puestos de trabajo disponibles

Una vez que haya adquirido la formación, la experiencia, las licencias y las certificaciones necesarias para convertirse en cardiólogo, estará listo para empezar a buscar y preparar las solicitudes de empleo. Debería empezar por hacer una búsqueda en línea de puestos de cardiólogo disponibles en su zona.

Es importante que investigues para encontrar los puestos de cardiólogo que te interesan antes de crear tu currículum vitae (CV) para que puedas utilizar las descripciones de los puestos para crear un currículum que te haga destacar como un candidato fuerte.

9. 10. Crear un currículum y un CV

Una vez que haya encontrado los puestos de cardiólogo a los que le interese presentarse, deberá utilizar las descripciones de las ofertas de empleo para crear un currículum vitae en línea que le ayude a resaltar sus mayores características de contratación para los puestos de cardiólogo específicos a los que desee presentarse.

También es habitual que los cardiólogos tengan un currículum, por lo que querrá revisar su currículum para asegurarse de que también está debidamente actualizado. Una vez que haya completado su currículum y CV, puede volver a la oferta de empleo y utilizar el proceso de solicitud en línea para enviar su solicitud.

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Preguntas frecuentes

A continuación se presentan algunas preguntas frecuentes sobre ser un cardiólogo:

  • ¿Cuánto tiempo se tarda en ser cardiólogo?
  • ¿Los cardiólogos operan?
  • ¿Cuáles son las perspectivas laborales de un cardiólogo?
  • ¿Cuál es el entorno de trabajo de un cardiólogo?
  • ¿Qué tipo de turnos hacen los cardiólogos?

¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en cardiólogo?

La elección de una carrera en el campo de la medicina requiere la dedicación a un extenso período de educación y formación para prepararse para su función. Por lo general, una persona tarda unos 14 años en obtener su licenciatura, asistir a la facultad de medicina y completar un programa de residencia y becas. Los cardiólogos también pueden completar programas de becas de subespecialidad adicionales que pueden llevar de uno a dos años más.

¿Los cardiólogos hacen cirugía?

Un cardiólogo se encarga principalmente de prevenir, diagnosticar y utilizar la medicación para tratar las afecciones del corazón. Los cardiólogos no operan el corazón, sino que remiten a sus pacientes a un cirujano cardiotorácico cuando se necesita una cirugía compleja para corregir un problema cardiovascular del corazón. En determinadas circunstancias, los cardiólogos pueden realizar intervenciones simples y avanzadas, como intervenciones coronarias percutáneas, ablaciones dirigidas por catéter, implantación de marcapasos y otras. Un cardiólogo también puede encargarse del seguimiento y el tratamiento de los pacientes que se han sometido a cirugía cardiotorácica. Los cardiólogos también trabajan con los médicos de atención primaria para garantizar la continuidad de la atención al paciente.

3. ¿Cuál es el panorama laboral de un cardiólogo?

La Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. clasifica a los cardiólogos dentro del campo de los médicos y cirujanos. Se prevé que el campo de los médicos y cirujanos tenga una tasa de crecimiento del empleo del 7% entre 2018 y 2028. Esta tasa de crecimiento del empleo es más rápida que la tasa de crecimiento media de todas las ocupaciones. Esto significa que los cardiólogos y otros médicos deberían experimentar una buena estabilidad laboral y oportunidades de carrera.

4. ¿Cuál es el entorno de trabajo de un cardiólogo?

Un cardiólogo puede trabajar de forma independiente dentro de una consulta médica privada, dentro de un grupo médico y en relación con uno o varios hospitales. Los cardiólogos pueden pasar gran parte del día de pie y pueden viajar entre la consulta del médico y el entorno de trabajo del hospital.

¿Qué tipo de turnos hacen los cardiólogos?

Los cardiólogos suelen trabajar en horarios largos e irregulares para poder atender a sus pacientes cuando lo necesitan. El turno de un cardiólogo suele comenzar en horario laboral estándar, pero a menudo se extiende hasta trabajar entre 50 y 60 horas semanales o más. El turno de un cardiólogo también puede incluir las noches, los fines de semana y los días festivos, especialmente cuando trabaja de guardia o a través de un hospital.