Cómo convertirse en un cirujano plástico

Los cirujanos plásticos suelen trabajar con clientes de alto nivel o personas que se recuperan de enfermedades o lesiones. Los cirujanos plásticos ayudan a quienes quieren o necesitan modificar la forma de una parte de su cuerpo, ya sea mediante cirugía reconstructiva o estética. Describimos qué hace un cirujano plástico, cómo llegar a serlo y respondemos a las preguntas más frecuentes sobre esta ocupación.

¿Qué hace un cirujano plástico?

Un cirujano plástico realiza operaciones que modifican el aspecto o la forma de una parte del cuerpo de un paciente. Estos profesionales médicos titulados no sólo realizan cirugías estéticas, como estiramientos faciales o operaciones de nariz, sino que también llevan a cabo cirugías reconstructivas para pacientes con anomalías faciales y corporales causadas por lesiones, defectos de nacimiento, enfermedades o envejecimiento.

Los procedimientos específicos que realizan los cirujanos plásticos dependen de su especialidad. Por ejemplo, los cirujanos craneomaxilofaciales diagnostican y tratan a pacientes con afecciones que afectan a la cara, el cuello, los maxilares y la boca. Los cirujanos estéticos pueden realizar liposucciones o aumentos de pecho. Los cirujanos de quemaduras pueden eliminar la piel muerta, injertar piel nueva y trabajar para reducir las cicatrices en pacientes con lesiones por quemaduras.

Otros deberes y responsabilidades de un cirujano plástico son:

  • Realizar consultas con los pacientes y recomendar los mejores tratamientos
  • Realización de pruebas antes de una intervención quirúrgica
  • Proporcionar atención de seguimiento al paciente después de la cirugía
  • Derivar a los pacientes a otros especialistas, como fisioterapeutas, para completar su recuperación
  • Realizar algunas tareas administrativas, incluida la actualización de las historias clínicas de los pacientes

Cómo convertirse en cirujano plástico

Llegar a ser un cirujano plástico establecido puede requerir más de 10 años de formación y educación. Esta larga preparación es necesaria teniendo en cuenta el alto nivel de destreza y los riesgos asociados al trabajo. Estos son los pasos típicos que hay que seguir para convertirse en cirujano plástico:

  1. Obtener una licenciatura' s
  2. Completar un título de doctor en medicina de cuatro años.
  3. Obtener una licencia
  4. Residencia completa.
  5. Completar una beca en una subespecialidad.
  6. Obtener una certificación.
  7. Solicitar puestos de trabajo.

1. Obtener una licenciatura's

La formación de un cirujano plástico comienza con una licenciatura. Los programas ideales incluyen biología, física y química. Algunas escuelas ofrecen programas de preparación para la medicina que le preparan para los estudios de posgrado en medicina. Si decides cursar una carrera de medicina, tendrás que tomar clases de matemáticas, física, química y biología. Si tu universidad no ofrece una titulación de pre-médico, puede ofrecer un programa o pista de pre-médico, que se centra en el asesoramiento y la preparación de los exámenes.

Para ser admitido en una facultad de medicina, debes aprobar el examen de admisión a la facultad de medicina (MCAT), así como presentar cartas de recomendación de mentores, profesores, médicos de prestigio o personas con buena reputación en la comunidad. Demostrar cualidades de liderazgo, trabajar en un centro sanitario y participar en diversos congresos médicos puede suponer una ventaja a la hora de solicitar el ingreso en una facultad de medicina.

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2. Completar un título de doctor en medicina de cuatro años

Para poder participar en la formación de posgrado en cirugía plástica es necesario ser doctor en medicina (M.D.) o doctor en osteopatía (D.O.). El programa de doctorado suele durar cuatro años. Los dos primeros años de la carrera de medicina se dedican a cursos avanzados de anatomía, fisiología, bioquímica, farmacología, microbiología y patología. Los dos años restantes se dedican a las rotaciones clínicas, en las que adquirirás experiencia trabajando directamente con los pacientes.

3. Obtener una licencia

En EE.UU., es necesario obtener una licencia médica para ejercer legalmente la cirugía plástica. Para obtener una licencia, debe aprobar el Examen de Licencias Médicas de Estados Unidos (USMLE). Si es doctor en medicina osteopática (D.O.), debe aprobar el examen de licencia médica osteopática integral (COMLEX). El USMLE y el COMLEX constan de tres partes, cada una de ellas destinada a ver lo bien que aplicas los conceptos científicos básicos y avanzados a la práctica de la medicina.

4. Residencia completa

Una vez que te conviertes en médico titulado, tienes que completar un programa de residencia de tres años en cirugía general, que incluye rotaciones clínicas en varios tipos de cirugía. A continuación, puedes hacer una residencia de tres años en cirugía plástica, que requiere que rotes por las salas de cirugía plástica de varios hospitales y consultas.

Un programa de residencia en cirugía plástica puede abarcar la cirugía de cabeza, facial, de quemaduras y de cuello, la cirugía y los injertos de piel, las técnicas de microcirugía plástica y la cirugía estética de mama, cuello y cabeza. También puede abarcar la curación de heridas, los cuidados de urgencia, la sustitución de fluidos y la relación de la ciencia básica con las técnicas quirúrgicas. El programa también puede exigirle que asista a conferencias, adquiera experiencia docente, realice investigaciones, participe en clubes de revistas y diseccione cadáveres.

5. Completar una beca en una subespecialidad

Si quieres especializarte en una subespecialidad de la cirugía plástica, podrías completar un programa de becas de un año. Hay becas disponibles en varias áreas, como la cirugía estética, la cirugía reconstructiva microvascular, el contorno corporal, la cirugía craneofacial y la cirugía de la mano. Además de completar la formación clínica en su especialidad, es posible que tenga que realizar un proyecto de investigación. Si eres un cirujano plástico alópata, puedes obtener la certificación voluntaria de subespecialidad en cirugía de la mano, el cuello y la cabeza de la Junta Americana de Cirugía Plástica (ABPS).

6. Adquirir una certificación

La certificación de la junta directiva demuestra la experiencia excepcional de un cirujano plástico en una especialidad o subespecialidad concreta de la práctica médica. Estas son algunas de las certificaciones que debe obtener un cirujano plástico:

Certificación de la Junta Americana de Especialidades Médicas (ABMS)

Esta certificación significa que ha completado una serie de requisitos de formación y educación más allá de los requisitos mínimos para obtener una licencia. Para adquirir esta certificación, debe tener una licencia médica y aprobar un examen escrito y oral. Para mantener esta certificación, debe realizar un extenso programa de desarrollo profesional continuo conocido como Programa ABMS.

Certificación de la Junta Americana de Cirugía Plástica (ABPS)

Esta es una de las 24 juntas de especialidad que reconoce la ABMS. Para obtener esta certificación, debe completar la formación adecuada y aprobar exámenes orales y escritos exhaustivos que cubran todos los procedimientos de cirugía plástica.

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Preguntas frecuentes sobre los cirujanos plásticos

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes sobre los cirujanos plásticos:

¿Cómo es el entorno de trabajo de un cirujano plástico?

Los cirujanos plásticos ejercen su actividad en diversos entornos, como hospitales comunitarios y académicos, salas de traumatología, consultas privadas, consultas de varias especialidades y clínicas ambulatorias. Suelen realizar operaciones y otras tareas relacionadas durante más de 40 horas a la semana. Como en todas las cirugías, los cirujanos plásticos trabajan con un equipo de asistentes u otros cirujanos para completar una operación.

Los cirujanos plásticos también pueden ser llamados con poca antelación para llevar a cabo una intervención quirúrgica de urgencia. Suelen trabajar en entornos bien iluminados y limpios, como el quirófano de un hospital. También trabajan en las facultades de medicina para enseñar o formar a los aspirantes a cirujanos plásticos.

Algunos cirujanos plásticos prefieren ejercer en un entorno privado, ya que les proporciona control e independencia. Sin embargo, conseguir y retener pacientes puede ser un proceso laborioso y que requiere mucho tiempo. Además, los costes de mantener una consulta privada pueden ser mucho más elevados en comparación con una consulta de grupo en la que se comparten los costes.

¿Qué habilidades son necesarias para convertirse en un cirujano plástico de éxito?

Para tener éxito en esta función, los aspirantes a cirujanos plásticos suelen necesitar las siguientes cualidades:

Habilidades motrices

La destreza manual, la coordinación mano-ojo y la atención a los detalles son imprescindibles para cualquier persona que realice procedimientos médicos como la sutura de heridas o el corte de vasos sanguíneos. Debe ser capaz de mantener la calma y una mano muy firme bajo presión.

Trabajo en equipo

Dado que los cirujanos plásticos trabajan con enfermeras, asistentes, anestesistas y otros profesionales de la medicina mientras realizan la cirugía, deben ser grandes jugadores de equipo y ser capaces de reconocer la contribución de todos para una operación exitosa.

Habilidades de comunicación

Dado que los cirujanos necesitan la ayuda de otros profesionales para completar la cirugía, deben tener grandes habilidades de comunicación para facilitar una operación sin problemas. Deben ser capaces de hablar con su equipo de forma abierta y profesional.

Habilidades para resolver problemas

Como en cualquier otro campo de la medicina, no todo en una operación sale siempre según lo previsto. Los cirujanos plásticos deben ser capaces de resolver los problemas con rapidez y eficacia para evitar poner en grave riesgo la vida de sus pacientes.

Paciencia y resistencia

Estas habilidades ayudan a los cirujanos a superar las agotadoras operaciones. La cirugía suele durar entre cinco y seis horas, por lo que los cirujanos plásticos deben ser capaces de mantener la concentración en todo momento para evitar cometer errores fatales.

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¿Cuántos pasos hay en el Examen de Licencia Médica de los Estados Unidos (USMLE)?

El USMLE es un programa de tres pasos. El primer paso suele realizarse al final del segundo año de la facultad de medicina y evalúa los conocimientos científicos relacionados con la medicina. El segundo paso suele realizarse al final de la carrera de medicina. Consta de dos partes y cada una de ellas dura aproximadamente un día. El segundo paso pone a prueba tus habilidades y conocimientos clínicos mediante preguntas y simulaciones de pacientes. El tercer paso suele realizarse después del primer año de residencia. Es un examen de dos días que incluye preguntas y simulaciones que ponen a prueba tu capacidad para atender a los pacientes sin supervisión.