Guía de cómo llegar a ser congresista

Para tener éxito como miembro de la Cámara de Representantes de EE.UU. es importante poseer una amplia gama de habilidades, incluyendo un excelente don de gentes, experiencia práctica y conocimiento de los procesos y políticas gubernamentales.

Además de redactar y proponer leyes, los miembros del Congreso también tienen la tarea de tomar decisiones que podrían tener un efecto significativo en las vidas de sus electores. En este artículo se detallan algunas de las cosas más importantes que hay que saber para ser congresista.

¿Qué hace un congresista?

Los miembros del Congreso son funcionarios elegidos que sirven esencialmente como representantes de la gente de su distrito. Gran parte de su trabajo requiere tener una clara comprensión de los asuntos importantes, realizar investigaciones y estudios, consultas, comunicación y mucha toma de decisiones. Entre las tareas que se espera que realicen los miembros del Congreso están:

  • Celebración de audiencias
  • Redactar y cofirmar facturas
  • Desarrollar y votar la legislación
  • Asistir a reuniones
  • Escuchar las preocupaciones e ideas para ayudar a resolver los problemas vitales
  • Apropiarse del presupuesto

Ser congresista requiere una amplia comprensión y conocimiento de las leyes. La función principal de un congresista es examinar y aprobar leyes que afectan a la paz y el orden, la economía, los negocios, el estilo de vida, la cultura y los derechos legales de los ciudadanos.

Muchos de estos profesionales son miembros de comités encargados de abordar cuestiones políticas relacionadas con áreas específicas del gobierno. Los miembros de los comités tienen responsabilidades adicionales que se suman a las demás responsabilidades asignadas a los miembros del Congreso, entre ellas:

  • Asistir a reuniones, conferencias y debates públicos
  • Evaluar los proyectos de ley bajo la jurisdicción del comité
  • Identificar los problemas y recomendar soluciones al comité
  • Supervisar los proyectos, programas, organismos y actividades bajo la jurisdicción del comité.
  • Interrogar pruebas y testigos en investigaciones del Congreso
  • Recomendar la legislación y las acciones judiciales en caso necesario.
  • Asistir a ruedas de prensa y hacer declaraciones a la prensa

Cómo convertirse en congresista

Un congresista es un cargo electo. Puede tomar medidas para mejorar sus posibilidades de ganar una elección siguiendo estos pasos:

  1. Aumentar tus credenciales con una licenciatura.
  2. Adquirir experiencia práctica.
  3. Implícate en la comunidad.
  4. Implícate en la política local.
  5. Presentar una candidatura.
  6. Recaudar fondos para la campaña.
  7. Empezar a hacer campaña.

1. Completa tus credenciales con una licenciatura

Estrictamente hablando, no hay requisitos educativos para ser elegido al Congreso. Dicho esto, es más probable que los votantes elijan a un congresista que consideren cualificado para el puesto. Esto a menudo se traduce en una mayor confianza de los votantes en un congresista que tiene una licenciatura o un nivel educativo superior.

Si estás interesado en ser congresista, puede ser beneficioso obtener una licenciatura en Derecho, Ciencias Políticas o Relaciones Internacionales.

2. Ganar experiencia práctica

La experiencia en áreas relacionadas con sus causas puede ayudarle a prepararse para las tareas cruciales y los procesos de toma de decisiones con los que más tarde tendrá que trabajar como político. La mayoría de los aspirantes a congresistas comienzan en los niveles inferiores de la función pública. Por ejemplo, puede convertirse en asistente de un funcionario público, lo que le ayudará a adquirir conocimientos sobre aspectos específicos del servicio público.

También puedes participar como voluntario en eventos e instituciones benéficas. La participación en obras de caridad te proporciona una visión aguda de los problemas que afectan a tu comunidad y de los diferentes enfoques para resolverlos.

3. Involucrarse con la comunidad

La implicación con la comunidad a la que desea servir es esencial para convertirse en un congresista eficaz. En particular, familiarizarse con los residentes de la comunidad y sus preocupaciones le permitirá determinar las áreas de interés más importantes que deberá abordar si es elegido. La participación de la comunidad a nivel de base también ofrece muchas oportunidades para establecer relaciones con los posibles votantes, lo que puede ser beneficioso para su campaña electoral.

4. Implícate en la política local

También sería útil involucrarse en la política local desde el principio, o al menos familiarizarse con el panorama político local. La mayoría de los políticos locales están afiliados a partidos y organizaciones políticas estatales y nacionales. Las alianzas estratégicas con figuras políticas con las que te identificas podrían, por tanto, ser beneficiosas para tus planes de carrera.

5. Presentar la candidatura

Para llegar a ser congresista, tendrá que ajustarse a los requisitos de la Constitución de los Estados Unidos, así como a los de la Comisión Federal de Elecciones (FEC). La Constitución permite que la mayoría de los ciudadanos se presenten a las elecciones, lo que garantiza que todos tengan la oportunidad de servir al público. Sin embargo, la FEC impone requisitos de presentación para garantizar que los gastos relacionados con la campaña se liquiden adecuadamente.

Los tres requisitos básicos de la Constitución para ser congresista, según el artículo 1, sección 2, son:

  • Los candidatos deben tener al menos 25 años.
  • Los candidatos deben ser ciudadanos estadounidenses desde hace al menos siete años.
  • Los candidatos deben residir en el estado que elijan representar.

Los requisitos de la FEC para presentar la candidatura son los siguientes:

  • Los candidatos deben presentar una declaración de candidatura 15 días después de recibir contribuciones o de superar un gasto de 5.000 dólares para su campaña.
  • Los candidatos deben identificar y formar un comité de campaña principal y presentar una declaración de organización en un plazo de 10 días.
  • Una vez formado el comité, éste debe asignar un tesorero que será el único responsable de firmar los informes y declaraciones de la FEC en nombre de la campaña. El comité no podrá aceptar ninguna contribución a menos que se establezca un tesorero.

6. Recaudar fondos para la campaña

La recaudación de fondos es una de las partes más importantes de la creación de una campaña. Necesitará considerables recursos financieros para conseguir una mayor exposición, pagar la publicidad y elaborar el material de la campaña. No hay un requisito mínimo para los gastos de la campaña.

Varios políticos han conseguido financiar sus campañas a través del crowdfunding. Es más probable que esta estrategia funcione para los candidatos que han forjado sólidas relaciones con la comunidad local y sus potenciales electores. Los partidos políticos locales también podrían ayudarle a recaudar fondos para su campaña.

7. Iniciar la campaña

El último paso para convertirse en diputado es lanzar su campaña. En esta etapa le resultarán especialmente útiles sus habilidades interpersonales, ya que le permitirán establecer una relación con los posibles votantes. Las habilidades de comunicación también le permitirán impulsar su plataforma, promover su defensa y forjar conexiones más fuertes con sus electores.

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Preguntas frecuentes sobre ser congresista

A continuación se ofrece una lista de las preguntas más frecuentes y sus respuestas cuando se trata de ser diputado:

¿Son necesarias la riqueza y la popularidad para ser congresista?

No es necesario ser famoso para convertirse en diputado, pero sí será necesario estar muy expuesto a la gente y a las comunidades a las que va a servir. Si se esfuerza por convertirse en un rostro familiar para los posibles votantes, puede aumentar en gran medida sus posibilidades de convertirse en congresista.

No todos los políticos disponen de los medios financieros necesarios para lanzar campañas exitosas. Muchos han conseguido recaudar los fondos necesarios para la campaña a través de crowdfunding, donaciones o afiliaciones a partidos políticos.

¿Qué habilidades necesito para ser diputado?

Para convertirse en un diputado de éxito, necesitará un amplio conocimiento de la ley, los procesos gubernamentales y los problemas que afectan a su comunidad. También necesitará fuertes habilidades interpersonales y verbales para construir una buena relación con sus partidarios, los votantes potenciales y las personas con las que trabajará.

Ser atento y muy observador también será beneficioso para el trabajo. También te resultará beneficioso desarrollar habilidades de razonamiento que te ayudarán durante los debates y las deliberaciones.

¿Qué trabajos alternativos hay para un futuro congresista?

La preparación para ser congresista también te capacita para trabajar en puestos de la administración pública. También podrías trabajar con organizaciones sin ánimo de lucro que estén alineadas con tus defensas o plataforma.

Si eres licenciado en ciencias políticas, también puedes trabajar como profesor o maestro. Y, por supuesto, los licenciados en Derecho tienen muchas opciones en carreras jurídicas en el sector privado y público,