Guía para convertirse en un contador público certificado

La certificación CPA es una de las designaciones profesionales de contabilidad más estimadas. Para obtener la designación de CPA hay que recibir años de educación y experiencia en contabilidad, pero también puede tener un impacto significativo en su profesión.

En este artículo, discutimos todo lo que necesitas saber sobre cómo convertirse en un contador público certificado, incluyendo los requisitos de trabajo, el salario promedio y las preguntas más frecuentes acerca de ser un contador público.

¿Qué hace un contable público?

Un contable público certificado (CPA) es un asesor financiero de confianza que ha cumplido los estrictos requisitos para obtener la licencia de la Junta de Contabilidad de su estado y tiene autoridad para realizar tareas como la preparación de impuestos, la preparación de auditorías gubernamentales, la representación de clientes frente al IRS, la contabilidad y la planificación financiera.

Los contables públicos pueden trabajar para grandes corporaciones, pequeñas empresas, organizaciones sin ánimo de lucro y en la práctica independiente o de grupo, atendiendo a particulares y a pequeños grupos y empresas locales.

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Sueldo medio de un contable público certificado

Los contables públicos suelen trabajar a tiempo completo. El salario de un contable público varía en función de su nivel de formación, experiencia, ubicación geográfica, la empresa para la que trabaja y su cargo. El salario medio nacional de un contable público certificado es de 72.443 dólares al año, con un rango salarial de entre 20.000 y 156.000 dólares. El salario de un contador público también puede verse afectado por compensaciones adicionales, como el pago de horas extras.

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Requisitos de la CPA

A continuación se enumeran algunos de los requisitos habituales necesarios para convertirse en contable:

  • Debe tener al menos 18 años de edad
  • Debe tener un número de seguridad social
  • Debe tener un buen carácter moral
  • Fuertes habilidades matemáticas
  • Grandes habilidades de comunicación
  • Gran capacidad de organización
  • Conocimiento de los programas de contabilidad y de Microsoft Office
  • Excelente atención al detalle y gran capacidad de análisis
  • Conocimiento de las leyes y reglamentos fiscales locales, estatales y federales.
  • Completa los requisitos de formación necesarios para obtener la licencia en tu estado.
  • Completa los requisitos de experiencia mínima necesarios para obtener la licencia en tu estado.
  • Obtener el certificado de contable público (CPA).

Cómo convertirse en contable público

Siga estos pasos para convertirse en un contador público certificado:

1. Conozca los requisitos mínimos de su junta estatal

Cuando sepas que quieres convertirte en contador público, es importante que investigues los requisitos mínimos que deberás cumplir para poder presentarte al examen de contador público en tu estado. Debes consultar con la junta de licencias de tu estado para asegurarte de que eliges la especialidad y los cursos adecuados mientras estás en la universidad.

2. Obtenga un título

Para convertirse en contable público certificado se necesita un mínimo de una licenciatura en contabilidad o finanzas. Algunos estados permiten que los candidatos que tienen una licenciatura en otro campo relacionado, como los negocios, se presenten al examen de CPA, pero esto varía según el estado. Los candidatos suelen necesitar un mínimo de horas de créditos básicos en contabilidad, auditoría y fiscalidad y cursos relacionados con los negocios, como finanzas, gestión y derecho empresarial.

La mayoría de los estados exigen que los candidatos hayan completado al menos 150 horas de crédito universitario, lo que supone 30 horas más que un título de grado estándar. Debido a esto, muchos CPAs han pasado a completar una maestría, aunque algunos programas de contabilidad ofrecen una ruta de cursos que le permitirá ganar sus horas adicionales mientras completa su licenciatura.

3. Adquirir experiencia relevante

La mayoría de los estados requieren que los candidatos tengan una cantidad mínima de experiencia laboral profesional a tiempo completo en un papel relacionado con la industria de la contabilidad. Los requisitos de cuánta experiencia laboral se necesita y qué tipos de puestos son aceptables los determina el Consejo de Contabilidad de su estado y varían según el estado. Sin embargo, muchos estados requieren un mínimo de dos años de experiencia laboral en un puesto de trabajo bajo la supervisión directa de un contador público autorizado.

4. Solicitar el examen de CPA

Antes de poder hacer el examen de CMA, tendrás que solicitarlo a la junta estatal. Las tasas de solicitud varían según el estado, pero oscilan entre 50 y 200 dólares. La tasa de solicitud no es reembolsable, por lo que es importante asegurarse de que ya ha cumplido con todos los requisitos de elegibilidad para presentarse al examen de CPA antes de solicitarlo.

Una vez que la Junta de Contabilidad del estado apruebe su solicitud para tomar el examen CPA, se le enviará un documento llamado Aviso para Programar (NTS). Necesitará el NTS para programar su cita para cada sección del examen CPA. Una vez que usted tome la primera sección del examen CPA, tiene un período de 18 meses para completar las secciones restantes.

5. Preparar el examen de CPA

El Examen Uniforme de CPA consta de cuatro secciones: auditoría y atestación (AUD), contabilidad e informes financieros (FAR), regulación (REG) y entorno y conceptos empresariales (BEC). Cada sección del examen es una prueba de cuatro horas.

El examen es exigente, por lo que es importante estar bien preparado para cada sección del examen antes de realizarlo. Deberá estudiar intensamente para cada sección del examen CPA y asegurarse de que está preparado. Los candidatos deben considerar centrarse en sólo una o dos secciones del examen a la vez debido a la rigurosa preparación necesaria para cada sección.

Cada sección del examen CPA se divide en bloques de preguntas denominados «testlets», cada uno de los cuales se compone de simulaciones basadas en tareas o de preguntas de opción múltiple. El examen se califica utilizando un sistema de puntuación ponderada, lo que significa que recibirá más puntos de puntuación para las preguntas o tareas que son más difíciles. La sección de entorno y conceptos empresariales del examen también pondrá a prueba su comunicación escrita haciéndole redactar una carta a un cliente utilizando un programa de tratamiento de textos.

6. Aprobar el Examen Uniforme de CPA y el Examen de Ética del AICPA.

Para convertirse en contable público certificado, deberá aprobar tanto el Examen Uniforme de CPA como el Examen de Ética. Ambos exámenes son desarrollados y calificados por el Instituto Americano de CPAs (AICPA). El examen de CPA se califica en una escala del 1 al 99, y los candidatos necesitan una puntuación mínima de 75 en cada sección para aprobar.

Una vez que apruebe el examen de CPA, se le entregará un certificado. Es importante saber que el certificado no es una licencia para ejercer como CPA y tendrá que cumplir con todos los demás requisitos para obtener su licencia.

7. Obtenga y mantenga su licencia

Una vez cumplidos todos los requisitos y habiendo aprobado cada sección del Examen Uniforme de CPA y el Examen de Ética, lo único que queda por hacer es solicitar la licencia. Este proceso suele implicar el pago de una tasa de licencia y la demostración de que se han cumplido los requisitos. A continuación, recibirá su licencia por correo. Una vez que tenga la licencia de contador público, tendrá que hacer cursos de formación continua anualmente para mantener su licencia.