Cómo convertirse en un electricista

Una persona con formación profesional en trabajos eléctricos es fundamental para el funcionamiento de la vida moderna. Debido a los conocimientos técnicos requeridos y al peligro que entraña esta profesión, son necesarias una amplia formación y una rigurosa cualificación.

En este artículo, explicamos qué es un electricista y detallamos los pasos necesarios para convertirse en un electricista autorizado.

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¿Qué hace un electricista?

Los electricistas son profesionales cualificados que están capacitados para manejar una amplia variedad de cuestiones relacionadas con la energía eléctrica. Su principal responsabilidad es instalar, mantener y reparar equipos eléctricos de cualquier tipo. Dependiendo de la experiencia y la licencia de un electricista, se le puede clasificar en una de estas tres categorías:

Técnico electricista

Un oficial es el nivel más básico de electricista. Un oficial electricista ha completado un aprendizaje y se ha convertido en un electricista con licencia. Un oficial puede trabajar de forma independiente, pero no puede ofrecer formación a los aprendices, dirigir una obra o solicitar permisos para trabajos eléctricos.

Maestro electricista

Un oficial puede solicitar el título de maestro electricista tras adquirir unos dos años de experiencia. Los requisitos específicos varían según el estado, pero la concesión de la licencia suele requerir que los candidatos aprueben un examen. Los maestros electricistas pueden dirigir trabajos, ofrecer formación a aprendices y dirigir equipos eléctricos.

Contratista eléctrico independiente

Los contratistas eléctricos son esencialmente propietarios de pequeñas empresas. Contratan a equipos de electricistas para realizar los trabajos. Como tales, los contratistas eléctricos deben tener un determinado nivel de seguro y se les exige ser maestro electricista o tener uno en plantilla.

Dentro del oficio, los electricistas tienen la opción de generalizar su función o especializarse en una de estas áreas:

Electricista residencial

Los electricistas residenciales se centran en la instalación, reparación y mantenimiento del cableado y los sistemas eléctricos de las casas y los pequeños edificios de apartamentos.

Electricista comercial

Los electricistas comerciales se especializan en el manejo de problemas eléctricos en edificios comerciales. Los edificios comerciales utilizan tipos de energía ligeramente diferentes a los de los edificios residenciales, por lo que los electricistas comerciales deben completar una cierta cantidad de horas de formación en ese entorno durante su aprendizaje.

Electricista industrial

Los electricistas industriales realizan trabajos eléctricos en grandes instalaciones que utilizan equipos y maquinaria de gran tamaño. Algunos ejemplos pueden ser instalaciones de fabricación, centrales eléctricas y plantas químicas. Estos edificios industriales suelen tener más necesidades eléctricas que sus homólogos residenciales y comerciales. Los electricistas industriales deben formarse bajo la dirección de un electricista industrial autorizado como aprendiz o oficial.

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Cómo convertirse en electricista

Para convertirse en electricista autorizado, tendrá que seguir estos pasos:

1. 2. Tener el título de bachillerato o su equivalente

Antes de emprender una carrera como electricista, tendrá que obtener un diploma de bachillerato o su equivalente. Aunque la mayor parte del trabajo se basa en habilidades específicas relacionadas con la industria, hay muchos conceptos académicos que los electricistas utilizan a diario. Algunas materias escolares que ofrecen valiosas habilidades para esta carrera son:

  • Álgebra y trigonometría: Los electricistas deben utilizar habilidades matemáticas para determinar la longitud de los cables, calcular la fuerza de las corrientes eléctricas y medir el ángulo de un circuito.
  • Física: Los electricistas necesitan comprender conceptos científicos básicos para realizar su trabajo con eficacia.
  • Inglés: Esta profesión suele requerir que los técnicos lean documentos técnicos.
  • Clases de dibujo mecánico y de taller: También pueden ser útiles para enseñar a los electricistas a diseñar sistemas eléctricos en edificios y otras estructuras.

2. Considere la posibilidad de asistir a una escuela de comercio o de formación técnica.

Aunque asistir a una escuela de comercio o técnica profesional no es un requisito para convertirse en electricista, puede ofrecer una valiosa formación y ayudar en gran medida a los estudiantes en el proceso de obtención de la certificación, así como la colocación de trabajo. Tanto si se asiste a una universidad de cuatro años donde se estudia tecnología eléctrica como si se obtiene un diploma profesional a través de una escuela de comercio, la experiencia proporcionará una formación completa en el laboratorio y en el aula. Los estudiantes reciben herramientas fundamentales e introducciones a los principios eléctricos básicos que podrían darles una ventaja a la hora de solicitar puestos de aprendizaje.

Además, la mayoría de los estados y regiones que conceden licencias permiten a los estudiantes sustituir algunas de las horas empleadas durante su educación formal por las horas de experiencia requeridas para obtener su licencia de oficial. Normalmente, un año de educación formal equivale a 1.000 horas de experiencia en el trabajo. Los estudiantes sólo pueden sustituir hasta dos años de formación, es decir, 2.000 horas. Dependiendo de la escuela de formación profesional y técnica, pueden ofrecer un programa completo de oficial que está diseñado para alinearse con los requisitos de licencia local. La mayoría de estos programas ofrecen 4.000 horas de experiencia en el trabajo, que es aproximadamente la mitad de lo que se requiere para obtener la licencia de oficial.

3. Solicitar un puesto de aprendiz

Independientemente de que decidas asistir a una escuela de oficios para completar tu formación o no, debes terminar un aprendizaje para convertirte en un electricista con licencia. Puedes encontrar un aprendizaje de varias maneras

  • A través de una escuela de comercio: Las escuelas de oficios suelen ofrecer oportunidades de aprendizaje e inserción laboral.
  • 1. A través de un sindicato: El Joint Apprenticeship & Training Committees, o JATC, tiene sedes en casi todas las ciudades importantes de Estados Unidos. El JATC te colocará en una empresa sindical local y probablemente facilitará y acogerá toda la formación técnica en el aula y en el laboratorio en su oficina. Ten en cuenta que para participar en un aprendizaje sindical tendrás que afiliarte a la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos (IBEW).
  • A través de un sindicato: Afiliarse o no a un sindicato es, en última instancia, una decisión que cada aprendiz debe tomar por sí mismo. Hay dos organizaciones principales que ofrecen puestos de aprendizaje con contratistas eléctricos no sindicalizados: la Independent Electrical Contractors, o IEC, y la Associated Builders and Contractors, Inc, o ABC. Ambas organizaciones tienen sedes en la mayoría de las ciudades importantes.

Cuando solicite ser aprendiz, es posible que se le pida que complete una prueba de aptitud que pondrá a prueba la comprensión lectora y las habilidades matemáticas. Además, es probable que se le pida que realice una entrevista de trabajo, que se someta a un test de drogas y que cumpla unos requisitos físicos específicos.

4. Inscribirse como aprendiz de electricista

Algunos estados exigen que los aprendices de electricidad se registren antes de poder trabajar en las obras. Investigue los requisitos de su estado antes de empezar a trabajar.

5. Completa tu aprendizaje

El aprendizaje será el núcleo de tu formación como electricista. Combina la enseñanza en el aula con la formación en el puesto de trabajo, así como la tutoría y supervisión de un maestro electricista. La mayoría de los estados exigen que completes al menos cuatro años de aprendizaje antes de presentarte al examen. El aprendizaje incluye formación en temas como:

  • Descifrar los diagramas técnicos y los planos de construcción de los planes eléctricos
  • Instalar, mantener y reparar el cableado eléctrico y los equipos de distribución de electricidad
  • Asegurarse de que todo el trabajo se realiza de acuerdo con la normativa nacional, estatal y local
  • Utilizar dispositivos especiales para probar e inspeccionar los sistemas eléctricos en busca de problemas

Independientemente de la región, los requisitos para obtener la licencia de electricista se encuentran dentro de este rango:

  • De 576 a 1.000 horas pasadas en el aula
  • De 8.000 a 10.000 horas (de cuatro a cinco años) dedicadas a la formación en el puesto de trabajo

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6. Obtener la licencia o la certificación

Los requisitos para obtener la licencia y la certificación varían según el estado e incluso la ciudad, así que asegúrate de investigar las cualificaciones necesarias para trabajar en tu zona. Si su zona requiere que obtenga una licencia, es posible que también tenga que aprobar un examen de electricidad. Este examen pondrá a prueba su comprensión del Código Eléctrico Nacional, los protocolos de seguridad, los conceptos eléctricos y los códigos de construcción. También tendrá que demostrar que ha completado su aprendizaje.