Cómo convertirse en una enfermera profesional

Los profesionales de la enfermería proporcionan cuidados de enfermería de nivel avanzado a los pacientes, gracias a su formación y experiencia en enfermería de nivel avanzado.

En este artículo, analizamos todo lo que necesitas saber para convertirte en enfermero/a profesional, incluidos los requisitos habituales del puesto, el salario medio y las preguntas más frecuentes.

¿Qué hace un enfermero profesional?

Una enfermera profesional (NP) es un tipo de enfermera registrada de práctica avanzada (APRN) que puede proporcionar servicios de atención médica primaria y especializada a los pacientes. Una enfermera profesional puede realizar muchas de las mismas tareas que un médico, como por ejemplo

  • Proporcionar atención primaria
  • Realizar exámenes físicos
  • Observar a un paciente durante el tratamiento
  • Registrar el historial médico y los síntomas de un paciente
  • Realizar, ordenar y analizar pruebas de diagnóstico
  • Diagnosticar diversas condiciones de salud
  • Crear planes de atención al paciente y realizar cambios
  • Prescribir y administrar medicamentos
  • Derivar pacientes a especialistas
  • Evaluar la respuesta del paciente' a la medicina y su plan de cuidados
  • Educar a los pacientes y a sus familias sobre sus condiciones y cuidados
  • Realizar investigaciones

Los profesionales de la enfermería suelen trabajar dentro de una especialidad como la pediatría, la obstetricia o la geriatría. Pueden realizar su trabajo de forma independiente e incluso pueden tener sus propias consultas, pero también pueden trabajar junto a médicos y otros profesionales sanitarios o consultarlos cuando sea necesario. El nivel de atención que puede prestar una enfermera profesional sin supervisión puede variar según el estado.

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El salario medio de un enfermero profesional

El salario medio nacional de un enfermero profesional es de 110.136 dólares al año, con un rango salarial de entre 42.000 y 208.000 dólares al año. Los profesionales de la enfermería suelen trabajar a tiempo completo. El salario de una enfermera especializada varía en función de su nivel de formación, experiencia, habilidades, ubicación geográfica y especialidad. El salario de un enfermero profesional también puede verse afectado por compensaciones adicionales, como el pago de horas extras.

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Cómo convertirse en enfermero profesional

Sigue estos pasos para convertirte en enfermero profesional:

  1. Comenzar su educación post-secundaria. Los profesionales de la enfermería son enfermeros con un título de nivel avanzado, por lo que el primer paso para convertirse en un profesional de la enfermería es comenzar su educación postsecundaria en un programa de enfermería. Estos programas suelen incluir cursos centrados en biología, anatomía, química, psicología y estadística.
  2. Conviértete en una enfermera titulada. Una vez que haya completado un título de nivel asociado en un programa de enfermería acreditado, podrá convertirse en enfermera titulada (RN) aprobando el examen de licencia del Consejo Nacional de Enfermeras Tituladas (NCLEX-RN). Por lo general, obtendrás un título de enfermería de nivel asociado después de tus dos primeros años en un programa de cuatro años de licenciatura en enfermería (BSN).
  3. Gana experiencia. Una vez que hayas aprobado el examen para convertirte en una enfermera registrada, puedes empezar a ganar experiencia clínica mientras sigues trabajando para obtener tu título de Bachelor of Science in Nursing (BSN). También puedes empezar a trabajar como enfermera titulada para adquirir la experiencia que necesitarás como enfermera y que muchos empleadores esperan de una enfermera titulada.
  4. Completa tu educación. Todos los profesionales de la enfermería están obligados a tener un mínimo de un Máster en Enfermería. Esto significa que después de completar los dos años del Grado Asociado en Enfermería, tendrás que completar otros dos años para obtener el título de Licenciado en Ciencias de la Enfermería (BSN) y luego seguir con el Máster en Ciencias de la Enfermería (MSN). Los programas de MSN suelen durar entre dos y cuatro años.
  5. Obtén la licencia y la certificación. Todos los estados exigen que los profesionales de la enfermería estén licenciados, aunque los requisitos para obtener la licencia varían según el estado. Normalmente, los requisitos para obtener la licencia incluyen estar en posesión de un título de Máster en Ciencias de la Enfermería (MSN), tener una licencia válida de enfermera registrada (RN) en el estado, completar un determinado número de horas de experiencia clínica y aprobar un examen de certificación nacional. La certificación nacional para los profesionales de la enfermería puede obtenerse de varias organizaciones profesionales en función del área de especialidad en la que quieras ejercer, y entre ellas se encuentran la Junta de Certificación de Enfermería Pediátrica, la Academia Americana de Profesionales de la Enfermería y el Centro de Acreditación de Enfermería Americano. También es posible que necesites otras certificaciones en función del tipo de enfermero/a que quieras ser.
  6. Búsqueda de puestos de trabajo disponibles. Una vez que haya obtenido la educación, la experiencia y las certificaciones necesarias para convertirse en una enfermera profesional, usted está listo para comenzar a buscar y prepararse para aplicar a los puestos de trabajo. Debes empezar por hacer una búsqueda en línea de los puestos de trabajo para enfermeros profesionales disponibles en tu zona. Es importante que investigues los puestos de enfermero/a que te interesan antes de crear tu currículum para que puedas utilizar las descripciones de los puestos para personalizar tu solicitud.
  7. Crea un currículum: Utiliza las descripciones de los anuncios de empleo para crear un currículum en línea que te ayude a destacar tus mayores características de contratación para los puestos específicos de enfermero/a que quieres solicitar. Una vez que haya completado su currículum, puede volver al anuncio de empleo y utilizar el proceso de solicitud en línea para enviar su solicitud.
  8. Continúa con las opciones de titulación avanzada: Los profesionales de la enfermería que estén interesados en seguir avanzando en su carrera pueden considerar la posibilidad de obtener un título de Doctor en Práctica Enfermera (DNP). El programa de grado DNP es el nivel de grado más alto disponible para los enfermeros y suele tardar entre dos y tres años en completarse.

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Preguntas frecuentes sobre ser enfermero/a

A continuación, algunas de las preguntas más frecuentes sobre ser enfermero/a profesional:

¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en enfermero profesional?

Para llegar a ser enfermero/a profesional necesitarás un mínimo de seis años. Primero tienes que obtener una licenciatura y luego completar un Máster en Ciencias de la Enfermería (MSN). Un programa de maestría en enfermería (NP) puede durar entre dos y cuatro años. Puedes obtener la experiencia clínica y las certificaciones que necesitas mientras completas tu programa de grado MSN.

¿Cuál es la diferencia entre una enfermera profesional y una enfermera titulada?

La principal diferencia entre un profesional de la enfermería y una enfermera titulada es el nivel de cuidados que pueden proporcionar sin supervisión. Los profesionales de la enfermería están autorizados a prestar un mayor nivel de cuidados a los pacientes que las enfermeras tituladas. A diferencia de una enfermera titulada, una enfermera practicante está capacitada para realizar muchos de los mismos servicios sanitarios que puede prestar un médico, como la atención primaria, el diagnóstico y tratamiento de enfermedades agudas y la prescripción de medicamentos.

¿Puede un enfermero profesional hacer cirugía?

Aunque las enfermeras profesionales no realizan procedimientos quirúrgicos complejos por sí mismas, pueden realizar algunos niveles de tratamiento invasivo y pueden ayudar a los cirujanos antes, durante y después de la cirugía. Los profesionales de enfermería suelen poder pasar más tiempo con los pacientes y sus familias durante el proceso quirúrgico y pueden, por tanto, proporcionar una continuidad de cuidados y tranquilidad durante un momento caótico.

Antes de la intervención quirúrgica, los enfermeros profesionales pueden encargarse de evaluar el bienestar físico del paciente y su preparación para la cirugía y la anestesia, así como de responder a las preguntas que el paciente o su familia puedan tener sobre el procedimiento. Durante la cirugía, las enfermeras profesionales pueden ser responsables de ayudar al cirujano en varias tareas, como abrir el área para la cirugía, operar la cámara laparoscópica, proporcionar succión, suturar las heridas y proporcionar cualquier otra ayuda que el cirujano considere apropiada. Las responsabilidades postoperatorias de una enfermera pueden incluir la prescripción y administración de medicamentos, la evaluación del paciente mientras se recupera y la ayuda al paciente y a su familia para establecer objetivos de recuperación.

¿Puede una enfermera profesional atender partos?

El hecho de que una enfermera profesional pueda atender un parto depende de su especialidad y nivel de certificación. Mientras que las enfermeras tituladas que trabajan en unidades de parto y alumbramiento a veces atienden un parto cuando el médico no llega a la sala de partos con la suficiente rapidez, el único nivel de enfermeras que está específicamente formado y cualificado para atender partos sin supervisión son las enfermeras-parteras certificadas (CNM). Las enfermeras-parteras certificadas suelen abogar por opciones de parto impulsadas por la paciente que implican una intervención médica mínima.

Tanto las enfermeras profesionales (NP) como las enfermeras-parteras certificadas (CNM) requieren un título de nivel de maestría en enfermería, por lo que una enfermera profesional puede obtener la certificación de enfermera-partera certificada aprobando el examen de la Junta de Certificación de Partería de Estados Unidos.

¿Cuál es el entorno de trabajo de una enfermera profesional?

Los profesionales de la enfermería pueden trabajar en diversos entornos sanitarios, como consultas de médicos, hospitales, clínicas y centros de salud ambulatorios, servicios educativos y consultas de otros profesionales de la salud. Muchos profesionales de la enfermería trabajan en turnos de trabajo estándar de lunes a viernes, aunque dependiendo de su puesto y del lugar en el que trabajen, un profesional de la enfermería puede trabajar en diferentes turnos que pueden incluir noches, fines de semana, días festivos y turnos de guardia. El papel de un enfermero profesional puede ser exigente tanto física como emocionalmente y puede implicar trabajar en entornos de ritmo rápido y estresante en los que deben ser capaces de responder rápida y adecuadamente manteniendo la calma.