Cómo convertirse en una enfermera neonatal (UCIN)

Las enfermeras de cuidados intensivos neonatales, comúnmente conocidas como enfermeras de la UCIN, ofrecen diversos niveles de atención y apoyo a los recién nacidos y sus familias. Los neonatos o los niños con problemas de salud, como infecciones o defectos cardíacos, son atendidos por las enfermeras de la UCIN. Si es capaz de trabajar bajo presión y tiene ganas de ayudar a los recién nacidos y sus familias, ser enfermero de la UCIN puede ser una profesión gratificante.

En este artículo, explicamos todo lo que necesitas saber para convertirte en enfermero de la UCIN, incluyendo lo que hacen, sus perspectivas laborales y el salario medio, además de responder a algunas preguntas comunes como cuánto tiempo se tarda en convertirse en enfermero de la UCIN.

¿Qué hace una enfermera de la UCIN?

La UCIN es una subespecialidad de la enfermería que se centra en proporcionar cuidados a los recién nacidos con necesidades especiales de atención sanitaria. Las enfermeras neonatales pueden trabajar con recién nacidos con una variedad de problemas de salud como:

  • Nacido prematuro
  • Tener defectos congénitos, como problemas de corazón
  • Enfermedades crónicas, como los trastornos genéticos
  • Problemas quirúrgicos y otras malformaciones corporales como el paladar hendido

Las enfermeras de la UCIN están formadas para proporcionar cuidados y apoyo durante el primer mes de vida de un recién nacido. También son responsables de:

  • Educar a las familias en el cuidado de sus recién nacidos
  • Comunicarse con el equipo médico, como los médicos, las enfermeras, los asistentes médicos, el nutricionista y los cirujanos
  • Cuidados de confort, incluyendo el cambio frecuente de pañales, el cuidado de la piel y el posicionamiento
  • Administrar medicamentos como Tylenol o antibióticos

Una enfermera de la UCIN trabaja en una unidad de cuidados intensivos. El nivel de cuidados que puede proporcionar una enfermera de UCIN varía desde los cuidados de apoyo hasta los cuidados intensivos. Las UCIN se clasifican en cuatro niveles. Estos son:

  • Nivel I: Cuidados básicos de un recién nacido
  • Nivel II: Nacer a las 32 semanas o después y tener algunos problemas de salud, como problemas respiratorios
  • Nivel III: Nacer antes de las 32 semanas y tener problemas de salud graves, como problemas respiratorios, o nacer con problemas de salud graves
  • Nivel IV: El más alto nivel de cuidados. Estos recién nacidos tienen problemas de salud críticos, como defectos cardíacos, y necesitan ser operados.

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El salario medio de una enfermera de la UCIN

El salario medio nacional de una enfermera de la unidad de cuidados intensivos de la UCIN es de 1.733 dólares a la semana, con un rango salarial de entre 600 y 3.300 dólares a la semana. Las enfermeras de la UCIN suelen trabajar a tiempo completo en turnos variables. Algunas enfermeras de la UCIN trabajan por días—o los días que las necesita el hospital.

El salario de una enfermera de la UCIN varía en función de su nivel:

  • Educación
  • Experiencia
  • Ubicación geográfica
  • Nivel de atención de la UCIN que proporcionan
  • Cantidad de horas extras

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Perspectivas laborales para las enfermeras de la UCIN

Los enfermeros son la ocupación que más rápidamente aumenta en comparación con otras ocupaciones. Otras razones del aumento:

  • Los baby boomers están envejeciendo.
  • Aumento de la atención preventiva.
  • La obesidad, la diabetes y la hipertensión van en aumento.

Si decides avanzar en tu formación, puedes considerar la posibilidad de convertirte en una enfermera de práctica avanzada. Se dice que los puestos de enfermeras de práctica avanzada (APN) aumentarán un 45% en los próximos 10 años. Los APNs son:

  • Enfermeros profesionales (NPs)
  • Enfermeras matronas
  • Enfermeros anestesistas

Como APN, puedes trabajar en la UCIN como enfermera profesional (NP) de la UCIN. Como NP de la UCIN, atiendes a un determinado número de bebés de la UCIN. Tu función es:

  • Evaluar
  • Diagnóstico
  • Tratar

Cómo convertirse en enfermera de la UCIN

Siga estos pasos para convertirse en enfermero de la UCIN:

1. Completar un programa de enfermería registrada

El primer paso para convertirse en enfermera de la UCIN es obtener un título de enfermería de un programa de enfermería acreditado que esté aprobado por la junta de enfermería de su estado. Los programas de enfermería suelen incluir cursos como:

  • Anatomía y fisiología
  • Biología
  • Química
  • Psicología
  • Microbiología
  • Estadística

2. Convertirse en un RN

Algunos estudiantes optan por obtener un Grado Asociado en Enfermería (ADN) antes de obtener una Licenciatura en Enfermería (BSN). El ADN es un título de enfermería de dos años de duración. Muchos hospitales contratan a ADNs; sin embargo, algunos sólo contratan a RNs con un BSN.

Una vez que te hayas graduado en un programa de enfermería, tendrás que aprobar el examen del Consejo Nacional de Licencias para Enfermeras Registradas (NCLEX-RN). Esto te dará la licencia para ejercer como RN. Puedes hacer este examen después de haber completado un ADN o un BSN.

3. Ganar experiencia clínica

Una vez que te hayas convertido en un RN, puedes empezar a ganar experiencia clínica. Si eres un recién graduado o un enfermero que quiere trasladarse a la UCIN, probablemente necesitarás un mínimo de dos años de experiencia clínica en cuidados neonatales centrados en:

  • Trabajo de parto
  • Pediatría
  • Madre/bebé (materno-infantil)

Algunos hospitales contratan a recién licenciados directamente en la UCIN sin experiencia. Normalmente, ofrecen una beca para los interesados en trabajar en la UCIN.

4. 5. Obtener la certificación

Además de convertirse en enfermera titulada y obtener experiencia clínica, las enfermeras de la UCIN pueden desear obtener certificaciones para avanzar en su carrera y desarrollar sus habilidades. Una de las certificaciones es el Programa de Reanimación Neonatal (NRP). El NRP suele exigirse antes de la contratación o durante los primeros meses de trabajo como enfermera de la UCIN.

El PNR enseña a las enfermeras de la UCIN cómo cuidar y ayudar adecuadamente a un recién nacido que no está bien. Abarca:

  • Reanimación cardiopulmonar (RCP)
  • Medicamentos que salvan vidas como la epinefrina, la atropina, la adenosina
  • Ventilación mecánica, ayudar a respirar al bebé con una máquina

Las enfermeras de la UCIN pueden obtener certificaciones adicionales a través de la National Certification Corporation (NCC). Las certificaciones incluyen:

  • Enfermería neonatal de bajo riesgo
  • Enfermería de cuidados intensivos neonatales

Otra certificación popular para las enfermeras neonatales es la certificación de Enfermera Registrada de Cuidados Críticos-Neonatal (CCRN-Neonatal). Según la Asociación Americana de Enfermeras de Cuidados Críticos, las enfermeras interesadas en esta certificación pueden trabajar en áreas como:

  • UCIN
  • Unidades de cuidados cardíacos
  • UCI/CCU combinadas
  • UCI médica/quirúrgica
  • Unidades de traumatología
  • Transporte/vuelo de cuidados críticos
  • Experiencia en el cuidado de pacientes neonatales en estado crítico o agudo

Estos certificados pueden ayudarte a convertirte en un candidato más fuerte para un puesto de enfermero en la UCIN, especialmente si quieres trabajar en una UCIN de nivel III o IV. Como es habitual con muchas certificaciones profesionales, las certificaciones de enfermería de UCIN tienen requisitos de formación continua para mantener su certificación, incluido el mantenimiento de una licencia de RN sin restricciones.

5. Busca los puestos de trabajo disponibles

Una vez que hayas adquirido la formación y la experiencia necesarias para convertirte en enfermera de la UCIN, estarás lista para empezar a buscar y preparar las solicitudes de empleo. Debe empezar por hacer una búsqueda en línea de puestos de trabajo de enfermero de UCIN disponibles en su zona.

Es importante investigar los puestos de enfermero de la UCIN en los que está interesado antes de crear su currículum para que pueda personalizarlo según el puesto.

6. Cree un currículum vitae

Una vez que hayas encontrado los puestos de enfermero de la UCIN a los que te interesa optar, utiliza las descripciones de los anuncios de trabajo para crear un currículum que destaque tus mayores características de contratación para esos puestos específicos de la UCIN. Una vez que haya completado su currículum, puede volver a la oferta de empleo y utilizar el proceso de solicitud en línea para enviar su solicitud.

7. Buscar opciones de titulación avanzada

Las enfermeras de la UCIN interesadas en avanzar en su carrera pueden considerar la posibilidad de obtener un título de Máster en Ciencias de la Enfermería (MSN) para convertirse en NP de la UCIN. Muchos programas de enfermería de UCIN ofrecen títulos de MSN a través de programas de enfermería de UCIN de práctica avanzada de dos años. A las PN de UCIN se les concede una mayor flexibilidad en el tipo de atención y tratamiento que se les permite proporcionar a los recién nacidos debido a su educación y formación avanzadas.

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Preguntas frecuentes sobre cómo ser enfermero de la UCIN

A continuación se exponen las preguntas más frecuentes sobre cómo ser enfermero de la UCIN:

¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en enfermero de la UCIN?

Convertirse en enfermero de la UCIN lleva un mínimo de dos a cuatro años. Será necesario:

  • Obtener un título de enfermería
  • Completar la experiencia clínica en unidades apropiadas como pediatría, parto y madre/bebé

9. ¿Las enfermeras de la UCIN atienden partos?

Las enfermeras de la UCIN asignadas al nacimiento de un recién nacido pueden ayudar en el parto. Sus responsabilidades incluyen:

  • Pesar y medir al bebé al nacer
  • Bañarse
  • Seguimiento de la salud del recién nacido
  • Prestar apoyo al equipo médico y a la familia
  • Educar a los nuevos padres sobre el cuidado del recién nacido y la lactancia materna

¿Qué tipos de turnos trabajan las enfermeras de la UCIN?

El turno de una enfermera de la UCIN es similar al de otras enfermeras. Los RN suelen hacer turnos de 12 horas en el hospital o 13 turnos al mes. Dependiendo de dónde trabaje y del nivel de cuidados que preste, una enfermera de la UCIN puede trabajar:

  • Turnos de ocho horas
  • Noches
  • Por las tardes
  • Fines de semana
  • Vacaciones

¿En qué consiste el trabajo de una enfermera neonatal?

Las enfermeras neonatales suelen trabajar en entornos hospitalarios dentro:

  • Trabajo de parto
  • Maternidad posparto
  • Pediatría
  • UCIN

Algunas enfermeras neonatales también trabajan en:

  • Consultorios médicos
  • Paritorios
  • Otras clínicas sanitarias

Las enfermeras de la UCIN trabajan a menudo en entornos estresantes en los que tienen que ser capaces de mantener la calma y proporcionar apoyo y cuidados a los recién nacidos y sus familias. Es importante que las enfermeras de la UCIN sean rápidas en la resolución de problemas, que trabajen bien bajo presión y que tengan una excelente capacidad de comunicación.