Cómo convertirse en un especialista en vida infantil

Los especialistas en vida infantil trabajan directamente con los niños y sus familias en momentos difíciles de su vida. Un especialista en vida infantil puede ofrecer apoyo y atención a los niños que se enfrentan a una enfermedad o han sufrido un acontecimiento traumático. El trabajo de un especialista en vida infantil puede ser satisfactorio porque puede tener un impacto positivo en los niños si le gusta trabajar con ellos. Aquí veremos qué es un especialista en vida infantil, qué hace, cómo llegar a serlo y su salario.

¿Qué es un especialista en vida infantil?

Un especialista en vida infantil es un profesional de la salud que ayuda a los niños y a sus familias a superar enfermedades, traumas u hospitalizaciones. Suele trabajar como parte de un equipo que puede incluir capellanes, enfermeras, trabajadores sociales y médicos. Los especialistas en vida infantil son profesionales sanitarios centrados en las necesidades psicosociales del niño. Trabajan para educar a los cuidadores, al público y a otros profesionales sobre el impacto del estrés severo en los niños, asuntos generales de salud infantil y otros temas relacionados con los niños.
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¿Dónde trabaja un especialista en vida infantil?

Los especialistas en vida infantil suelen trabajar con programas de intervención temprana, programas comunitarios y grupos de duelo, y algunos pueden incluso hacer visitas a domicilio. Los especialistas en vida infantil también pueden trabajar en una sala de urgencias para proporcionar atención psicológica a niños ansiosos que se enfrentan a una lesión o enfermedad. Aunque los pediatras tratan a los niños, a menudo recurren a un especialista en vida infantil para ayudar a los niños y a sus familias a aliviar los traumas emocionales. Trabajan en una variedad de entornos como:

  • Hospitales
  • Programas de cuidados paliativos
  • Clínicas médicas
  • Consultorios dentales
  • Campamentos
  • Salas de Justicia
  • Funerarias

¿Qué hace un especialista en vida infantil?

Una de las ventajas de trabajar como especialista en vida infantil es la variedad de responsabilidades diarias. Las tareas de un especialista en vida infantil se dividen en tres categorías:

Trabajar directamente con niños

El objetivo principal del trabajo de un especialista en vida infantil es apoyar las necesidades mentales, emocionales y sociales del niño. Pueden reconfortar al niño antes, durante y después de un procedimiento médico. No proporcionan atención médica directa ni los preparan para un procedimiento médico. Los especialistas en vida infantil pueden utilizar actividades lúdicas para ayudar a los niños a entender lo que está sucediendo cuando han sido sometidos a una cirugía mayor, un trauma o una enfermedad. Un especialista en vida infantil puede ofrecer asesoramiento sobre el duelo a los niños que han sufrido una enfermedad terminal o la muerte de un familiar.

Trabajar con una familia de niños'.

Los especialistas en vida infantil pueden trabajar con las familias realizando visitas previas a la admisión y a la cirugía para calmar sus temores. El especialista puede explicar los resultados de las pruebas médicas o responder a las preguntas sobre los procedimientos médicos que pueda tener la familia. También apoyan a los hermanos del niño enfermo mediante asesoramiento básico o juegos terapéuticos para ayudarles a sobrellevar el tratamiento de su hermana o hermano.

Educar al público

Los especialistas en vida infantil educan al público sobre cómo ayudar a los niños que se enfrentan a actos de violencia o acontecimientos traumáticos. Un especialista en vida infantil puede enseñar a los líderes de la comunidad y a otros profesionales de la infancia a estar atentos a los signos de depresiones, estrés postraumático o ansiedad. También pueden ayudar a las comunidades a diseñar y coordinar intervenciones terapéuticas.

Cómo convertirse en un especialista en vida infantil

Estos son los siete pasos para convertirse en un especialista en vida infantil:

1. Completar una licenciatura's

Para convertirse en especialista en vida infantil, puede completar una licenciatura en psicología, sociología, desarrollo infantil o humano. El contenido de la licenciatura se centra en la documentación, el desarrollo infantil, la comunicación, la terminología médica, el juego terapéutico y la atención centrada en la familia. También pueden ser útiles los cursos adicionales sobre terapias expresivas, dinámica familiar, recreación terapéutica y diversidad cultural.
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2. Completar un máster's

Aunque un máster no es un requisito para convertirse en un especialista en vida infantil, completar un máster puede proporcionarle una formación práctica y ayudarle a ser más competitivo en el mercado laboral. Un máster suele tardar un mínimo de dos años en completarse después de obtener la licenciatura.

3. Completar un periodo de prácticas

Es necesario realizar unas prácticas supervisadas de 480-600 horas para poder obtener la certificación de especialista en vida infantil. Su supervisor de prácticas debe tener un mínimo de 4.000 horas de experiencia clínica remunerada en vida infantil y una certificación válida en vida infantil. Las prácticas proporcionan experiencia laboral práctica en diversos entornos, como un hospital infantil, centros de quemados pediátricos o programas de acampada especializados para niños diagnosticados de diabetes, cáncer u otra enfermedad.

4. Completar una certificación

Hay organizaciones y asociaciones profesionales que ofrecen diversos cursos para ayudarte a cumplir los requisitos para convertirte en especialista en vida infantil. Los exámenes de certificación tienen lugar a lo largo del año y suelen constar de preguntas de opción múltiple para poner a prueba los conocimientos y la experiencia que has adquirido en tus prácticas y títulos.

5. Recertificación cada cinco años

La certificación como especialista en vida infantil es válida durante cinco años. Después de cinco años, hay que volver a certificarse volviendo a hacer un examen o completando unidades de desarrollo profesional. Puedes obtener las unidades de desarrollo profesional a través de unas prácticas supervisadas o de cursos.

6. Decide una especialización

Los especialistas en vida infantil pueden optar por seguir siendo generalistas y trabajar con una serie de pacientes, pero hay oportunidades para especializarse en el trabajo con tipos específicos de pacientes, como pacientes del departamento de emergencias, pacientes cardíacos o pacientes de cirugía ambulatoria.

7. Decide tus aspiraciones profesionales

Los especialistas en vida infantil pueden elegir trabajar con pacientes a lo largo de su carrera. Existen oportunidades de ascenso para los especialistas en vida infantil interesados en puestos de liderazgo y gestión de equipos.
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Salario medio

El salario de los especialistas en vida infantil depende de su experiencia y formación, y de la ubicación del puesto al que se opte. La mayoría de los especialistas en vida infantil trabajan en puestos fijos, pero también hay puestos con contrato. El salario medio anual de un especialista en vida infantil es de 51.418 dólares al año .

Ventajas y desventajas de convertirse en especialista en vida infantil

Hay múltiples ventajas y desventajas de convertirse en un especialista en niños, tales como:

Ventajas

Las ventajas de convertirse en un especialista en vida infantil incluyen:

  • Variedad de puestos de trabajo: Los especialistas en vida infantil pueden realizar su trabajo en una variedad de entornos en los que se encuentran los niños que necesitan apoyo, como hospitales, funerarias o juzgados.
  • Realización personal: Ayudar a los niños a superar acontecimientos traumáticos o que sufren una enfermedad puede ser emocionalmente gratificante para un especialista en vida infantil cuando ve que su paciente prospera.
  • Tareas de trabajo variadas: Las tareas de los especialistas en vida infantil varían en función del entorno en el que se encuentren, pero pueden actuar como defensores de las necesidades de los niños, proporcionar información a las familias o desarrollar estrategias adecuadas a la edad para apoyar a los niños que lo necesiten.
  • Formar parte de un equipo Los especialistas en vida infantil suelen trabajar con un equipo médico multidisciplinar para apoyar al niño y a su familia.

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Desventajas

También hay desventajas para convertirse en un especialista en vida infantil. Entre ellas:

  • Tensión emocional: Los especialistas en vida infantil pueden trabajar con niños que padecen enfermedades terminales, lo que puede suponer una importante tensión emocional para el especialista.
  • Competencia : El mercado laboral para los especialistas en vida infantil es muy competitivo. Es posible que tengas que completar titulaciones y especializaciones avanzadas para mejorar tu ventaja competitiva a la hora de solicitar un puesto.