Cómo convertirse en hidrólogo

Para prepararse para una carrera en el campo de la ciencia o la ingeniería, debe investigar en profundidad las posibles trayectorias profesionales disponibles.

En este artículo, definimos qué hacen los hidrólogos, sus expectativas salariales medias, cómo convertirse en hidrólogo y las preguntas más comunes sobre la profesión con sus respuestas.

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¿Qué hace un hidrólogo?

Los hidrólogos investigan cómo se distribuye y circula el agua, trabajando en conexión con científicos medioambientales y otros profesionales para comprender mejor este recurso natural. Los hidrólogos recogen muestras de agua de la superficie de la Tierra y de fuentes subterráneas. Analizan estas muestras para determinar el nivel de contaminación, los niveles de pH, el flujo de agua y otros factores.

Los hidrólogos utilizan sus descubrimientos para dar apoyo científico a las cuestiones medioambientales. Considerado un trabajo «verde», los hidrólogos trabajan en campos como la ciencia, la ingeniería, la tecnología y las matemáticas. Sus diversas tareas les obligan a trabajar en oficinas, laboratorios y cerca de fuentes de agua.

Algunos ejemplos de responsabilidades y funciones laborales de un hidrólogo son

  • Realizar estudios de aguas pluviales y de cuencas hidrográficas
  • Recogida de aguas subterráneas y superficiales
  • Determinar el alcance de la contaminación en las aguas subterráneas
  • Procesar datos hidrológicos, meteorológicos y de precipitaciones
  • Instalación de instrumentación para la calidad del agua
  • Trabajar con gobiernos y agencias federales, estatales y locales
  • Preparar informes escritos
  • Preparación de mapas de datos hidrogeológicos
  • Hacer presentaciones orales sobre los resultados

Las funciones de los hidrólogos pueden variar según la ubicación. A los candidatos con titulación superior y experiencia en ciencias medioambientales o ingeniería se les pueden presentar proyectos más profundos.

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Sueldo medio de hidrólogo

No se dispone de datos sobre los salarios medios de los hidrólogos. Sin embargo, el puesto afín de científico gana, de media, 84.723 dólares al año. Los promedios de títulos relacionados incluyen:

  • Científico medioambiental: 69.146 dólares al año
  • Geólogo: 66.094 dólares al año
  • Científico investigador: 82.875 dólares al año

Basándose en las expectativas salariales de estas carreras afines, se puede estimar que el salario de un hidrólogo está en torno al mismo nivel. Los hidrólogos con formación en ingeniería y títulos superiores pueden ganar más debido a la complejidad de sus habilidades y funciones laborales.

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Cómo convertirse en hidrólogo

Los hidrólogos deben estar formados y tener títulos y licencias en su campo. La siguiente sección repasa los pasos necesarios para convertirse en hidrólogo.

1. Obtén una licenciatura's

Para convertirse en hidrólogo, es necesario tener una licenciatura de cuatro años como mínimo en una de las siguientes áreas:

  • Hidrología
  • Ciencias del medio ambiente
  • Geociencia
  • Ingeniería (con especialización en hidrología o ciencias del agua)

Asegúrate de investigar las opciones de titulación que ofrecen las diferentes universidades para determinar las mejores opciones para ti.

2. Certifícate

Las certificaciones son un paso opcional, pero pueden ser fundamentales para ayudarte a conseguir una ventaja competitiva sobre tus compañeros. Esto puede deberse a que las certificaciones son una credencial voluntaria. Al obtener una o más certificaciones relacionadas con la hidrología, está demostrando a los empleadores que está motivado para ir más allá de los componentes educativos requeridos.

El Instituto Americano de Hidrología ofrece dos certificaciones en hidrología que puedes obtener para mejorar tus habilidades y aumentar tus posibilidades de empleo en tu campo. Son:

Certificación de técnico en hidrología

Esta certificación se divide en tres niveles. El nivel uno es para profesionales de nivel básico, y el nivel tres es para profesionales más avanzados del sector. Puedes trabajar para conseguir la certificación de nivel tres completando cursos de formación continua y aprobando un examen.

Certificación Profesional de Hidrología

Puedes obtener esta certificación después de cada nivel educativo, además de varios años de experiencia laboral. Puede obtener esta certificación tras cinco años de experiencia laboral después de su licenciatura, cuatro años de experiencia laboral después de obtener su maestría o tres años de experiencia laboral después de obtener su doctorado. Además de los requisitos de formación y experiencia laboral, también tendrás que aprobar un examen.

3. Recibe tu licencia

Los requisitos de licencia para los hidrólogos en activo pueden variar según el estado. Es importante que se tome el tiempo necesario para revisar los requisitos de su estado. Esto puede incluir un nivel mínimo de educación y otro examen. Una vez que reciba su licencia, empezará a trabajar como hidrólogo con licencia.

4. Ganar experiencia laboral

La entrada en el mundo de la hidrología suele significar trabajar como técnico de investigación o asistente de laboratorio. Se puede adquirir experiencia mientras se cursa una licenciatura o un máster mediante prácticas en laboratorios u oficinas. Algunos trabajos de entrada y de prácticas ofrecen puestos de exploración de campo. Después de adquirir experiencia, el ascenso a un puesto de investigador senior, director de proyecto o director de programa se considera un esfuerzo digno.

5. Persigue un máster' s

Aunque obtener un título de máster es una opción, puede diferenciarle de la competencia, mejorar sus expectativas salariales y permitirle familiarizarse con un área especializada de su campo. Considere la posibilidad de cursar programas de posgrado como ingeniería de recursos hídricos, hidrogeología, derecho ambiental o biología acuática.

6. Haz un doctorado

En el nivel más alto, los hidrólogos pueden tener un doctorado, que se requiere para los puestos de profesorado universitario. Puede considerar la posibilidad de obtener un doctorado si desea trabajar en un entorno de enseñanza, pero la obtención de este nivel de titulación también puede mejorar sus cualificaciones y permitirle recibir un salario más elevado. Los posibles programas de doctorado incluyen la ciencia de las cuencas hidrográficas, los riesgos hidrológicos o la hidrología y la gestión del agua.

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Preguntas frecuentes

Esta sección repasa las preguntas más frecuentes que pueden ayudarle a determinar si la hidrología es el campo en el que quiere trabajar.

¿Cuáles son las carreras relacionadas con un hidrólogo?

Existen múltiples trayectorias profesionales estrechamente relacionadas con los hidrólogos y sus funciones.

Ingenieros ambientales

Los ingenieros medioambientales buscan formas de mejorar el impacto de la humanidad en el medio ambiente y trabajan para encontrar soluciones a la contaminación del agua y otros factores que podrían perjudicar a los seres humanos y los animales.

Científicos del medio ambiente

Los científicos medioambientales se encargan de recopilar y analizar datos medioambientales. Determinan los niveles de contaminación y otros factores perjudiciales que podrían dañar el medio ambiente o los seres vivos.

Geocientíficos

Los geocientíficos analizan las formaciones rocosas para determinar el pasado de la Tierra. También trabajan para descubrir fuentes de petróleo en lugares concretos.

Científicos de la conservación

Los científicos de la conservación se encargan de identificar las posibles amenazas a los recursos naturales, incluido el impacto humano. Instruyen a los propietarios de tierras, como los agricultores, sobre las mejores formas de prevenir las condiciones de erosión.

¿Existen riesgos asociados a la profesión de hidrólogo?

Los hidrólogos pueden encontrarse con algunos riesgos potenciales al realizar sus tareas diarias. Es posible que tengan que caminar o atravesar terrenos difíciles para obtener muestras de fuentes de agua potencialmente contaminadas. También pueden tener que trabajar cerca de ríos con corrientes para obtener muestras. Sin embargo, los hidrólogos también suelen pasar gran parte de su tiempo en los laboratorios analizando las muestras que recogen.

¿Qué habilidades se necesitan para ser hidrólogo?

  • Pensamiento crítico: Todos los científicos, incluidos los hidrólogos, deben tener habilidades de pensamiento crítico. Las necesidades y amenazas medioambientales pueden requerir que desarrollen y ejecuten planes efectivos rápidamente, durante una emergencia.
  • Conocimientos básicos de informática: Un hidrólogo profesional necesitará registrar datos y crear presentaciones visuales de sus hallazgos utilizando ordenadores. Los programas de hojas de cálculo como Excel pueden ser especialmente útiles.
  • 36. Capacidad de análisis: Habrá que analizar los datos y las muestras recogidas, y un hidrólogo debe saber cómo revisar los datos y orientar el siguiente paso.
  • Capacidad de redacción: Para presentar los resultados a profesionales y colegas ajenos a la industria, los hidrólogos deben ser capaces de escribir con claridad y precisión. A través de la escritura, deben ser capaces de transmitir ideas complejas de forma sencilla.
  • Buena capacidad de comunicación: Igualmente importante es la capacidad de presentar oralmente los resultados a los profesionales del sector y a la gente corriente. Los hidrólogos deben ser capaces de comunicarse con estas personas para aportar soluciones a la contaminación del agua y tomar medidas preventivas contra la misma.
  • Habilidades organizativas: Para un hidrólogo es útil tener buenas habilidades de gestión del tiempo, realizar varias tareas a la vez y trabajar de forma independiente.
  • 41. Fuerza física y resistencia: Para obtener datos medioambientales, un hidrólogo puede tener que ir de excursión a zonas remotas y llevar un gran volumen de muestras de agua. También puede ser necesario vadear lagos, ríos y arroyos.