Cómo convertirse en higienista dental (con preguntas frecuentes)

Los higienistas dentales desempeñan un papel crucial en el cuidado y la conservación de la salud bucodental de los pacientes. Si estás pensando en convertirte en higienista dental, es posible que quieras familiarizarte con los deberes y exigencias de los higienistas dentales para determinar si esta profesión es adecuada para ti.

En este artículo, hablamos de lo que hace un higienista dental, su salario medio y cómo puedes convertirte en uno. También respondemos a las preguntas más frecuentes sobre lo que se necesita para convertirse en higienista dental.

¿Qué hace un higienista dental?

Un higienista dental es un profesional sanitario especializado en salud bucodental bajo la supervisión de un dentista. Los higienistas dentales se centran en la salud bucodental preventiva limpiando los dientes de los pacientes, examinando las encías, recopilando el historial médico de los pacientes y hablando con ellos sobre cómo pueden mejorar su salud bucodental. También realizan procedimientos dentales básicos como la eliminación de la placa, el sarro o las manchas cotidianas y el uso de hilo dental. Algunas de las responsabilidades específicas de un higienista dental son:

  • Limpieza de dientes con instrumentos dentales
  • Inspeccionan los ganglios linfáticos de los pacientes' para detectar inflamaciones e identificar signos de cáncer oral
  • Revisar el historial médico de los pacientes y mantener registros precisos
  • Examinar y sondear las encías para identificar signos de enfermedad periodontal
  • Registrar los síntomas de las enfermedades orales para que el dentista los revise y diagnostique
  • Realización de radiografías a pacientes
  • Limpieza, esterilización y organización del equipo dental
  • Discutir el cuidado dental preventivo con los pacientes para mejorar su salud oral
  • Utilizar fluoruros y otros agentes de prevención de la caries en los pacientes
  • Colaborar con el dentista y el asistente dental para conseguir una experiencia óptima para el paciente
  • Desarrollar y mantener programas de higiene dental para los pacientes

Salario medio

Los higienistas dentales suelen trabajar a tiempo completo, aunque algunas consultas dentales ofrecen puestos a tiempo parcial. El salario medio de un higienista dental varía en función del nivel de experiencia, la ubicación geográfica y la situación laboral. Estos son los salarios medios a nivel nacional en Estados Unidos:

Salario común en EE.UU: 38,36 dólares por hora a partir de noviembre de 2019

S** Los salarios oscilan entre 17,50 y 67,05 dólares por hora**.

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Cómo convertirse en un higienista dental

Antes de convertirse en higienista dental, debe cumplir algunos requisitos de formación y certificación. Estos son los pasos más comunes que puedes dar en tu trayectoria profesional para convertirte en higienista dental:

  1. Obtener un título de asociado's
  2. Completar los requisitos para obtener la licencia
  3. Considera una formación adicional
  4. Actualiza tu currículum

1. Obtener un título de asociado's

El grado de entrada que se requiere para la mayoría de los profesionales de la higiene dental es un título de asociado de una institución aprobada por la Comisión de Acreditación Dental. Los programas de higiene dental de muchos colegios y universidades pueden tener requisitos previos antes de que un estudiante pueda ser admitido en el programa. Los estudiantes de secundaria interesados en convertirse en higienistas dentales deben tomar cursos de biología, química y matemáticas antes de solicitar la admisión a la escuela.

El título de asociado en higiene dental puede obtenerse en un colegio comunitario, a través de una escuela de formación profesional o una escuela de odontología. Estos programas suelen durar hasta tres años. Cuando seas estudiante de higiene dental, aprenderás los conceptos del curso a través de la instrucción en el laboratorio, la clínica y el aula. Aprenderás sobre radiografía, patología, ética médica, fisiología, nutrición, anatomía, periodoncia y gestión de pacientes.

2. Completar los requisitos de la licencia

Los requisitos para obtener la licencia varían según el estado, pero todos los estados exigen que los higienistas tengan una licencia antes de poder empezar a trabajar. La mayoría de los estados exigen lo siguiente:

  • Diploma de una institución aprobada por el CDA.
  • Una puntuación suficiente en el National Board Dental Hygiene Examination
  • Completar un examen de la junta clínica a nivel estatal o regional

Después de que los futuros higienistas dentales completen cada uno de estos tres pasos, podrán considerarse higienistas dentales registrados con licencia completa, comenzar a solicitar puestos de trabajo y ejercer la higiene dental.

3. Considere la posibilidad de una formación adicional

Si quieres avanzar en tu carrera de higiene dental, puedes considerar la posibilidad de obtener una licenciatura o un máster en higiene dental. Estos títulos pueden ofrecerte diversas oportunidades, como la posibilidad de enseñar o realizar investigaciones. Los títulos avanzados pueden ser necesarios para ocupar puestos en la sanidad pública o en las clínicas escolares.

Los higienistas dentales también están obligados a realizar cursos de formación continua para mantener sus licencias. Los cursos de formación continua mantienen a los higienistas actualizados sobre la nueva información relativa a la atención bucodental.

4. Actualizar su currículum vitae

Una vez que haya completado los requisitos necesarios para obtener un puesto de trabajo como higienista dental, deberá actualizar su currículum con sus habilidades, experiencia y formación recién adquiridas. Una forma útil de actualizar tu currículum es tener dos documentos abiertos en la pantalla de tu ordenador uno al lado del otro, y añadir las habilidades y la experiencia transferibles y relevantes de tu antiguo currículum a tu nuevo currículum.

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Convertirte en higienista dental significa que podrás utilizar una variedad de habilidades técnicas y personales para mejorar la salud dental de muchas personas. Para ayudarte a decidir si convertirte en higienista dental es la carrera adecuada para ti, echa un vistazo a Indeed's Guía: Cómo elegir una carrera.